El fabricante estadounidense de chips Qualcomm ganó el miércoles su batalla contra una multa de 997 millones de euros (1.050 millones de dólares) impuesta por los reguladores antimonopolio de la UE hace cuatro años, lo que representó un gran revés para la jefa antimonopolio de la UE, Margrethe Vestager. 

La Comisión Europea en su decisión de 2018 dijo que Qualcomm pagó miles de millones de dólares a Apple de 2011 a 2016 para usar solo sus chips en todos sus iPhones y iPads para bloquear a rivales como Intel.

La multa de Qualcomm es una de varias impuestas por Vestager a empresas que van desde la unidad de Alphabet Google hasta bancos y fabricantes de camiones por prácticas anticompetitivas. Apple, Amazon y Facebook están siendo investigados.

El Tribunal General, el segundo más alto de Europa, anuló el dictamen de la UE y culpó a la autoridad de competencia de la UE por el manejo del caso.

«Una serie de irregularidades procesales afectaron los derechos de defensa de Qualcomm e invalidaron el análisis de la Comisión sobre la conducta alegada contra Qualcomm», dijeron los jueces.

«La Comisión no proporcionó un análisis que permita respaldar las conclusiones de que los pagos en cuestión en realidad habían reducido los incentivos de Apple para cambiarse a los competidores de Qualcomm con el fin de obtener suministros de conjuntos de chips LTE para ciertos modelos de iPad que se lanzarán en 2014 y 2015,» ellos dijeron.

El organismo de control de la competencia de la UE puede apelar en cuestiones de derecho ante el Tribunal de Justicia de la UE, el tribunal supremo de Europa.

La Comisión dijo que estudiaría cuidadosamente la sentencia y sus implicaciones y consideraría sus próximos pasos. Qualcomm no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

«La conclusión de alto nivel es que el Tribunal le está diciendo a la Comisión que sea extremadamente cautelosa en los abusos de precios», dijo Assimakis Komninos, socio del bufete de abogados White & Case.

«La Comisión vacilará mucho ahora en iniciar investigaciones en tales casos a menos que estén realmente seguros», dijo.

Esta es la segunda gran derrota de Vestager, quien en enero perdió el respaldo de la corte por una multa de 1.060 millones de euros a Intel hace 12 años por exprimir a su rival Advanced Micro Devices. 

La próxima prueba de Vestager es el 14 de septiembre, cuando el Tribunal General dictamine sobre la impugnación de Google contra una multa antimonopolio récord de 4.340 millones de euros impuesta por usar su sistema operativo móvil Android para eliminar a sus rivales.

Fuente: Reuters