El cohete propulsor Starship que SpaceX planea usar para un vuelo inaugural a la órbita «probablemente» regrese a su base de lanzamiento en Texas la próxima semana luego de una explosión de prueba el lunes, indicó el director ejecutivo de la compañía, Elon Musk, a Reuters.

«El daño es menor, pero el refuerzo se transferirá de nuevo a la bahía alta para las inspecciones, regresando a la plataforma de lanzamiento probablemente la próxima semana», dijo Musk en un correo electrónico.

El propulsor, la imponente primera mitad del sistema de cohetes Starship de próxima generación de SpaceX, se sometía a pruebas previas al lanzamiento en un stand el lunes cuando la sección del motor se incendió, enviando una onda de choque a kilómetros de distancia a través de las instalaciones del sur de Texas.

SpaceX ha lanzado los primeros prototipos de la mitad superior de Starship a unas 6 millas (9,66 km) sobre el suelo varias veces en el pasado, pero la compañía nunca ha lanzado el sistema de cohetes completamente apilado, de casi 400 pies (121,92 m) de altura a la órbita una tarea significativamente más desafiante.

La compañía se ha fijado como objetivo el final del verano para el vuelo orbital debut, con el objetivo de lograr un hito fundamental largamente retrasado en el desarrollo del cohete, pero la explosión del lunes puso en duda esa línea de tiempo.

La Administración Federal de Aviación, que supervisa la seguridad de lanzamiento y reingreso de cohetes, dijo que estaba en «contacto cercano» con SpaceX luego de la explosión, pero que no abriría una investigación formal porque el incidente no ocurrió durante una campaña de lanzamiento formal.

Musk, el fundador e ingeniero jefe de SpaceX, dijo anteriormente que la compañía espacial llevará el propulsor de cohetes de regreso a su hangar para una inspección más cercana de sus 33 motores de cohetes, llamados Raptors.

Fuente: Reuters