Una propuesta para prohibir a los empleados federales usar la aplicación china TikTok en dispositivos gubernamentales parecía convertirse en ley, lo que amenaza con asestar un golpe a la reputación de la empresa y ahuyentar a los anunciantes, incluso si no afectará a muchos usuarios dijeron los expertos.

Los legisladores estadounidenses incluyeron el martes temprano la propuesta en un proyecto de ley de gastos clave, como informó Reuters por primera vez, lo que prácticamente aseguró su aprobación a finales de esta semana luego de una votación en el Senado para dar luz verde a una medida similar.

La medida es el último esfuerzo de EE.UU. para tomar medidas enérgicas contra la popular plataforma de redes sociales, que ha sido objeto de una serie de prohibiciones estatales recientes y una investigación de seguridad nacional de EE.UU. de larga duración por temor a que el gobierno chino pueda utilizar la aplicación para censurar contenido o espiar a los estadounidenses.

Si bien no se espera que la nueva prohibición federal haga mella significativa en los 130 millones de usuarios estadounidenses estimados de TikTok, los expertos consultados por Reuters dijeron que la medida podría dañar la reputación de la compañía, lo que a su vez podría ahuyentar a los anunciantes valiosos.

«Eso es por lo que TikTok corre un gran riesgo: que la reputación de la marca (golpe) impacte en la monetización general de los ingresos que pueden generar», dijo Eunice Shin, socia del estratega de marca Prophet.

TikTok dijo en un comunicado que estaba «decepcionado de que el Congreso haya tomado medidas para prohibir TikTok en dispositivos gubernamentales, un gesto político que no hará nada para promover los intereses de seguridad nacional, en lugar de alentar a la Administración a concluir su revisión de seguridad nacional».

La prohibición se incluyó en una medida general masiva para financiar las operaciones del gobierno de EE.UU. que se espera que se vote esta semana y luego se envíe al presidente Joe Biden para su firma. El proyecto de ley otorga a la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca 60 días «para desarrollar estándares y pautas para las agencias ejecutivas que requieren la eliminación» de TikTok de los dispositivos federales.

Muchas agencias federales, incluidas la Casa Blanca y los departamentos de Defensa, Seguridad Nacional y Estado, ya prohibieron TikTok en dispositivos propiedad del gobierno.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Adrienne Watson, dijo el martes por la noche que la administración Biden da la bienvenida al «Congreso que codifica esta restricción en todo el gobierno federal» y señaló que la Administración Biden «nunca ha permitido Tik Tok en los dispositivos de la Casa Blanca».

“La prohibición es mínima, extraordinariamente mínima en la base general de usuarios de TikTok”, dijo Matthew Quint, experto en marcas de la Escuela de Negocios de Columbia. «La pregunta es más, ‘¿Esta acción hará rodar la pelota para crear un movimiento bipartidista para prohibir completamente el servicio debido a una posible amenaza a la seguridad nacional?'»

La propuesta la semana pasada obtuvo el respaldo de la presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y del líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy.

Pero las ofertas anteriores para prohibir la aplicación se han topado con preocupaciones sobre la libertad de expresión. En 2020, el entonces presidente republicano Donald Trump intentó impedir que los nuevos usuarios descargaran TikTok y prohibir otras transacciones que habrían impedido efectivamente el uso de la aplicación en los Estados Unidos, pero perdió una serie de batallas judiciales en parte por motivos de libertad de expresión.

Los esfuerzos para prohibir la aplicación han ganado fuerza en las últimas semanas después de que el director del FBI de EE.UU., Christopher Wray, dijera el mes pasado que presenta riesgos de seguridad nacional, señalando la amenaza de que el gobierno chino podría aprovechar la aplicación para influir en los usuarios o controlar sus dispositivos.

El lunes, las agencias estatales de Luisiana y Virginia Occidental se convirtieron en las últimas en prohibir el uso de TikTok en dispositivos gubernamentales por la preocupación de que China pueda usarlo para rastrear a los estadounidenses y censurar el contenido.

Unos 19 de los 50 estados de EE.UU. ahora han bloqueado al menos parcialmente el acceso a TikTok en las computadoras del gobierno. La mayoría de las restricciones llegaron en las últimas dos semanas.

El Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS) del gobierno de EE.UU., un organismo de seguridad nacional, ha buscado durante meses llegar a un acuerdo de seguridad nacional para proteger los datos de los usuarios de TikTok de EE.UU., pero parece que no se llegará a ningún acuerdo antes de fin de año.

Fuente: Reuters