El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, perdonó el viernes al vicepresidente de Samsung Electronics, Jay Y. Lee, y el Ministerio de Justicia de Corea del Sur dijo que se necesitaba al líder empresarial para ayudar a superar una “crisis económica nacional”.

El indulto es en gran parte simbólico, con Lee ya en libertad condicional después de pasar 18 meses en la cárcel por soborno relacionado con su tiempo al frente del mayor fabricante de teléfonos inteligentes y chips de memoria del mundo.

Sin embargo, debería significar que Lee podrá llevar a cabo actividades comerciales con mayor libertad y podría anunciar grandes movimientos de Samsung, dijeron analistas.

“Con necesidades urgentes para superar la crisis económica nacional, seleccionamos cuidadosamente a los líderes económicos que lideran el motor de crecimiento nacional a través de la inversión activa en tecnología y la creación de empleo para ser indultados”, dijo el ministro de Justicia, Han Dong Hoon, en una sesión informativa.

Lee, un vástago de la familia fundadora de Samsung, acogió con satisfacción la decisión y prometió trabajar duro por la economía nacional, informó la agencia de noticias Yonhap.

El presidente proempresarial Yoon también indultó al presidente del Grupo Lotte, Shin Dong-bin, quien fue sentenciado a dos años y medio de prisión por cargos de soborno.

“Agradecemos sinceramente la decisión del gobierno y del pueblo de otorgar el indulto, y el presidente Shin Dong-bin y los miembros del personal de Lotte contribuirán a superar la compleja crisis mundial”, dijo Lotte en un comunicado.

De vuelta al negocio

Incluso antes de recibir el indulto presidencial, Lee había vuelto a ser el centro de atención, apareciendo en mayo con el presidente Yoon y el presidente estadounidense Joe Biden cuando visitaron las instalaciones de producción de chips de Samsung en Pyeongtaek.

También ha visitado Europa en junio para conocer ASML El director ejecutivo Peter Wennink, discutiendo la adopción de equipos clave de chips de alta gama.

Los analistas han esperado durante mucho tiempo decisiones sobre importantes proyectos de fusiones y adquisiciones e inversiones una vez que Lee fuera reincorporado, y fuentes de la compañía dicen que tales decisiones solo deberían ser tomadas por Lee.

“Esto elimina la restricción de empleo bajo la que Lee estaba técnicamente”, dijo Park Ju-gun, jefe de la firma de investigación Leaders Index.

“Y los proyectos que estaba llevando a cabo Samsung, como grandes fusiones y adquisiciones o inversiones, podrían estar vinculados al indulto. Hay una alta probabilidad de que se hagan anuncios en el futuro”.

En noviembre pasado, Samsung se decidió por Taylor, Texas, como el sitio de una nueva planta de chips de $17 mil millones.

Si bien los expertos dicen que Lee ahora podría participar más libremente en la gestión, sus riesgos legales aún persisten debido a un juicio en curso en el que enfrenta cargos de fraude y manipulación de acciones.

“Con su juicio, Lee podría enfrentar una nueva pena de cárcel si es declarado culpable. Sin embargo, el indulto presidencial le da cierta flexibilidad para manejar grandes problemas de gestión por ahora”, dijo Lee Kyungmook, profesor de la Escuela de Graduados en Negocios de la Universidad Nacional de Seúl.

Los principales ejecutivos de Samsung han insinuado a principios de este año una posible actividad de adquisición próxima. Samsung Electronics no ha realizado un acuerdo de alto perfil desde que completó la compra del fabricante de productos electrónicos de audio Harman por $ 8 mil millones en 2017.

Si bien los factores macroeconómicos, como una caída de la demanda, pueden influir en las decisiones de inversión, Samsung tiene un enorme cofre de guerra.

El saldo de caja de Samsung Electronics aumentó ligeramente a 125 billones de wones ($95,130 millones) a fines de junio, desde los 111 billones del año anterior.

Las acciones de Samsung Electronics subieron un 1 % frente al índice de referenciaKOSPI 0,1% de aumento. Las acciones de Lotte cayeron un 0,8%.

Con CNBC