Se ha recorrido la mitad del camino. Luego de una primera fase llena de drama, paridad y una que otra sorpresa, el Mundial de Rusia 2018 entra desde este sábado en la etapa de eliminación directa con el arranque de los octavos de final.

Salvo contadas excepciones, principalmente la despedida de la actual campeona Alemania, el tablero de los mejores 16 seleccionados se engalana con choques de alto calibre. La fecha inicial de la siguiente fase es el mejor ejemplo de lo antes mencionado con los choques Argentina-Francia y Uruguay-Portugal, batallas directas entre elencos llamados a pelear por la corona universal.

Será una pelea en la que Sudamérica desafía a Europa en una primera llave de eliminación directa del torneo, que se cierra el martes con el electrizante Colombia-Inglaterra.

En el tablero llama la atención la ausencia del último campeón mundial Alemania, eliminado en su Grupo E por Corea del Sur. La otra sorpresa es que en segunda fase no hay equipos africanos en esta instancia, algo que no sucedía desde 1982.

El domingo, uno de los pretendientes a suceder la corona germana, España, rinde examen ante el anfitrión Rusia, mientras que el lunes se destaca el duelo entre Brasil y México.

Tal vez, varios de los partidos de mayor atractivo se presentan con algo de antelación, y esto se da a causa de algunos resultados inesperados que incidieron en la clasificación final de los grupos, y por ende, en la conformación de los cruces en la próxima instancia.

Cuadro de octavos de final del Mundial-2018:

Sábado 30 de junio

En Kazán: Francia – Argentina

En Sochi: Uruguay – Portugal

 

Domingo 1 de julio:

En Moscú: Rusia – España

En Nizhni Nóvgorod: Croacia – Dinamarca

 

Lunes 2 de julio:

En Samara: Brasil – México

En Rostov del Don: Bélgica – Japón

 

Martes 3 de julio:

En San Petersburgo: Suecia – Suiza

En Moscú: Colombia – Inglaterra