Hong Kong (AP) – Yahoo abandonó el mercado de China, suspendiendo sus servicios allí a partir del lunes en medio de lo que dice es un entorno empresarial y legal “cada vez más desafiante”.

Las empresas de tecnología extranjeras han estado retirando o reduciendo sus operaciones en China continental a medida que entra en vigencia una estricta ley de privacidad de datos que especifica cómo las empresas recopilan y almacenan datos.

Estas empresas han decidido que la incertidumbre regulatoria y los riesgos de reputación superan las ventajas de permanecer en el enorme mercado.

¿QUÉ EMPRESAS DE TECNOLOGÍA EXTRANJERAS HAN RECIENTEMENTE REDUCIDAS OPERACIONES O SE HAN SALIDO DE CHINA?

Yahoo Inc. dijo en un comunicado el martes que sus servicios en China se detuvieron a partir del 1 de noviembre. Los usuarios que visitan el sitio de Engadget China administrado por Yahoo esta semana encuentran un aviso emergente que dice que el sitio no publicará ningún contenido nuevo.

El mes pasado, la plataforma de redes profesionales de Microsoft, LinkedIn, dijo que cerraría la versión china de su sitio este año y lo reemplazaría con un tablero de empleos sin funciones de redes sociales.

Epic Games, que opera el popular videojuego Fortnite, también dice que sacará el juego del mercado de China a partir del 15 de noviembre. El juego se lanzó en China a través de una asociación con la compañía de juegos más grande de China, Tencent, que posee un 40% de participación en Epic.

¿POR QUÉ LAS EMPRESAS SE SALEN DE CHINA AHORA?

La Ley de Protección de Información Personal que entró en vigencia el 1 de noviembre limita la cantidad de información que las empresas pueden recopilar y establece estándares sobre cómo debe almacenarse. Las empresas deben obtener el consentimiento de los usuarios para recopilar, usar o compartir datos y proporcionar formas para que los usuarios opten por no compartir datos.

Las empresas también deben obtener permiso para enviar información personal de los usuarios al extranjero.

La nueva ley eleva los costos de cumplimiento y aumenta la incertidumbre para las empresas occidentales que operan en China. Las empresas a las que se descubra incumpliendo las reglas podrían recibir una multa de hasta 50 millones de yuanes (7,8 millones de dólares) o el 5% de sus ingresos anuales.

Los reguladores chinos han tomado medidas enérgicas contra las empresas de tecnología, buscando frenar su influencia y abordar las quejas de que algunas empresas hacen un mal uso de los datos y se involucran en otras tácticas que perjudican los intereses de los consumidores.

La reducción y las salidas también se producen cuando Estados Unidos y China se pelean por la tecnología y el comercio. Washington impuso restricciones al gigante de equipos de telecomunicaciones Huawei y otras compañías tecnológicas chinas, alegando que tienen vínculos con el ejército y el gobierno de China.

Las empresas locales también están sintiendo la presión, y las empresas de comercio electrónico como Alibaba enfrentan multas. Los reguladores están investigando algunas empresas y han impuesto reglas estrictas que afectan a empresas de juegos como NetEase y Tencent.

¿QUÉ OTROS OBSTÁCULOS ENFRENTAN LAS EMPRESAS DE TECNOLOGÍA EXTRANJERAS EN CHINA?

China opera lo que se conoce como un “Gran Cortafuegos” que utiliza leyes y tecnologías para hacer cumplir la censura.

El contenido y las palabras clave que se consideren políticamente sensibles o inapropiadas deben eliminarse de Internet. Las empresas deben vigilar sus propias plataformas, eliminando publicaciones y haciendo que las palabras clave sensibles no se puedan buscar.

Las redes de medios sociales occidentales como Facebook y Twitter han sido bloqueadas durante mucho tiempo por el Gran Cortafuegos y, por lo general, no son accesibles para las personas en China continental.

“China ha instalado una política muy draconiana que gobierna a los operadores de Internet, diciéndoles qué hacer y especialmente qué no hacer”, dijo Francis Lun, director ejecutivo de GEO Securities Limited en Hong Kong.

“Creo que la pregunta se reduce a por qué molestarse (operando como una empresa extranjera en China) con un rendimiento tan limitado y una responsabilidad tan pesada”, dijo.

Michael Norris, gerente de estrategia de investigación de la consultora AgencyChina, con sede en Shanghai, dijo que los costos de cumplimiento aumentarán aún más.

“La salida de Fortnite es particularmente dañina, ya que muestra que ni siquiera una asociación e inversión cercanas con Tencent es suficiente para que el caso de negocios funcione”, dijo.

Las empresas de tecnología extranjeras que operan en China también se enfrentan a la presión de sus mercados nacionales. Algunos legisladores estadounidenses criticaron la censura de LinkedIn de los perfiles de periodistas estadounidenses en China. En 2007, Yahoo Inc. fue criticada por entregar información sobre disidentes chinos al gobierno chino, lo que finalmente condujo a su encarcelamiento.

¿QUÉ SIGNIFICA ESTO PARA LOS USUARIOS DE INTERNET EN CHINA?

A lo largo de los años han surgido alternativas chinas para llenar el vacío dejado por las plataformas de redes sociales extranjeras que han dejado de operar bajo el Gran Cortafuegos.

En lugar de Google, el motor de búsqueda más popular de China es Baidu. Se utilizan aplicaciones de mensajería como WeChat en lugar de WhatsApp o Messenger. Weibo, una plataforma de microblogging, es el equivalente más cercano a Twitter, con más de 560 millones de usuarios chinos.

A menos que utilicen una red privada virtual (VPN) para enmascarar su tráfico y ubicación de Internet y eludir las restricciones web, los chinos tienen menos opciones para las redes sociales y el acceso a contenido y es probable que recurran a alternativas locales estrictamente censuradas.

Información Original: Bloomberg