Cientos de trabajadores se unieron a las protestas en la planta insignia de iPhone de Foxconn en China, y algunos hombres rompieron cámaras de vigilancia y ventanas, según mostraron imágenes subidas a las redes sociales.

Las raras escenas de disidencia abierta en China marcan una escalada de disturbios en la enorme fábrica en la ciudad de Zhengzhou que ha llegado a simbolizar una peligrosa acumulación de frustración con las reglas ultraduras de COVID del país, así como el manejo inepto de la situación por parte del gobierno y del  fabricante por contrato más grande del mundo.

El detonante de las protestas, que comenzaron temprano el miércoles, parecía ser un plan para retrasar los pagos de bonos, dijeron muchos de los manifestantes en transmisiones en vivo. Los videos no pudieron ser verificados de inmediato por Reuters.

«¡Dennos nuestra paga!», corearon los trabajadores que estaban rodeados de personas con trajes completos contra materiales peligrosos, algunos con bastones, según las imágenes de un video. Otras imágenes mostraron el despliegue de gases lacrimógenos y los trabajadores derribando las barreras de cuarentena. Algunos trabajadores se habían quejado de que se vieron obligados a compartir dormitorios con colegas que habían dado positivo por COVID-19.

Foxconn dijo en un comunicado que había cumplido con sus contratos de pago y que los informes de personal infectado que vivía en el campus con nuevos reclutas eran «falsos».

“Con respecto a cualquier violencia, la compañía continuará comunicándose con los empleados y el gobierno para evitar que vuelvan a ocurrir incidentes similares”, agregó la compañía.

Una fuente familiarizada con la situación en Zhengzhou dijo que la producción en la planta no se vio afectada por los disturbios de los trabajadores y que la producción se mantuvo «normal».

Reuters informó anteriormente que Foxconn tenía como objetivo reanudar la producción total en la planta de iPhone de Zhengzhou para la segunda quincena de noviembre.

Si bien los últimos disturbios agregaron «incertidumbres» al objetivo, la fuente dijo que la compañía todavía estaba trabajando duro para alcanzarlo y agregó que «solo una parte» de los nuevos reclutas participó en los disturbios.

Sin embargo, una segunda fuente familiarizada con el asunto dijo que era poco probable que Foxconn diera en el blanco, señalando las interrupciones provocadas por los disturbios, que afectaron particularmente a los nuevos reclutas que fueron contratados para cerrar la brecha en la fuerza laboral.

«Originalmente, estábamos tratando de ver si los nuevos reclutas podían conectarse a fines de noviembre. Pero con los disturbios, es seguro que no podemos reanudar la producción normal a fin de mes».

CAMPAÑA DE RECLUTAMIENTO

El descontento por las estrictas reglas de cuarentena, la incapacidad de la empresa para erradicar los brotes y las malas condiciones, incluida la escasez de alimentos, habían provocado que los trabajadores huyeran del campus de la fábrica desde que el proveedor de Apple Inc impuso el llamado sistema de circuito cerrado en la mayor empresa del mundo. Planta de iPhone a finales de octubre.

Bajo operaciones de circuito cerrado, el personal vive y trabaja en el sitio, aislado del resto del mundo.

Los ex trabajadores han estimado que miles huyeron del campus de la fábrica. Antes de los disturbios, la planta de Zhengzhou empleaba a unas 200.000 personas. Para retener al personal y atraer a más trabajadores, Foxconn ha tenido que ofrecer bonificaciones y salarios más altos.

Las autoridades locales también intervinieron para ayudar, y algunos instaron a los soldados jubilados y a los trabajadores del gobierno a realizar temporadas, según informes de los medios locales.

La primera fuente dijo que el afán de las autoridades locales por contratar trabajadores puede haber influido en la causa de la «falta de comunicación» con los nuevos empleados sobre cuestiones como la asignación y el alojamiento.

El gobierno de Zhengzhou no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios enviada por fax.

PROBLEMAS DE LOS TRABAJADORES

En los videos, los trabajadores expresaron que nunca estaban seguros de si recibirían comidas mientras estaban en cuarentena o sobre bordillos inadecuados para contener un brote.

«Foxconn nunca trata a los humanos como humanos», dijo una persona.

Apple no respondió a las solicitudes de comentarios.

«Ahora es evidente que la producción de circuito cerrado en Foxconn solo ayuda a evitar que el COVID se propague a la ciudad, pero no hace nada (si no lo empeora) por los trabajadores de la fábrica», Aiden Chau de China Labor Bulletin, un Hong grupo de defensa con sede en Kong, dijo en un correo electrónico.

Hasta el miércoles por la tarde, la mayoría de las imágenes en Kuaishou, una plataforma de redes sociales donde Reuters revisó muchos de los videos, habían sido eliminadas. Kuaishou no respondió a una solicitud de comentarios.

Las imágenes de la protesta llegan en un momento en que los inversionistas están preocupados por la escalada de los problemas de la cadena de suministro global, debido en parte a las políticas de cero COVID de China que tienen como objetivo acabar con todos los brotes.

Los bordillos y el descontento han golpeado la producción. Reuters informó el mes pasado que la producción de iPhone en la fábrica de Zhengzhou podría caer hasta un 30 % en noviembre debido a las restricciones de COVID.

Foxconn es el mayor fabricante de iPhone de Apple y representa el 70 % de los envíos de iPhone a nivel mundial. Fabrica la mayoría de los teléfonos en la planta de Zhengzhou, aunque tiene otros sitios de producción más pequeños en India y el sur de China.

Las acciones de Foxconn, formalmente llamada Hon Hai Precision Industry Co Ltd, han caído un 2 % desde que surgieron los disturbios a fines de octubre.

Fuente: Reuters