Nofe Isah, un joven de 25 años que vive en Nigeria, ha estado invirtiendo en criptomonedas desde enero. La semana pasada, perdió todos sus $ 5,000 en ahorros cuando la criptomoneda luna entró en caída libre.

Isah, una oficial administrativa recientemente desempleada, prometió que nunca volvería a invertir en criptomonedas.

«No puedo creer que me enamoré de las criptomonedas», dijo a Reuters por teléfono. «Solo estoy tratando de no deprimirme. Crypto ha tomado mi dinero, está bien. No debería tomar mi cabeza».

El criptomercado, conocido por sus cambios bruscos de precios, se desplomó la semana pasada cuando los inversores retiraron dinero de activos de mayor riesgo en medio de preocupaciones sobre la inflación vertiginosa y el aumento de las tasas de interés.

Bitcoin, la criptomoneda más grande del mundo, cayó tan bajo como $ 25,401 el jueves, su nivel más bajo desde diciembre de 2020. Alcanzó un récord de $ 69,000 en noviembre.

Los tokens pequeños también se vieron afectados, con ether, el segundo token más grande, cayendo más del 15% a su nivel más bajo desde junio. Luna, una moneda digital ampliamente publicitada en las redes sociales y respaldada por criptoinversores institucionales, perdió casi todo su valor.

Los pequeños comerciantes como Isah han acudido en masa a las criptomonedas con la esperanza de obtener ganancias rápidas, a pesar de las advertencias de los reguladores de que los activos emergentes pueden ser de alto riesgo.

Plataformas como Robinhood, que tiene 23 millones de clientes en una variedad de activos, han ayudado a estimular la inversión minorista, incluso en criptografía. Alrededor de una cuarta parte de los ingresos basados ​​en transacciones de Robinhood provinieron de las criptomonedas en el primer trimestre de este año, dijo Robinhood en su última declaración de ganancias.

El número total de usuarios en las plataformas criptográficas se ha disparado. Binance, el intercambio de criptomonedas más grande del mundo, tenía unos 118 millones de clientes el mes pasado, frente a los 43,4 millones del primer trimestre del año pasado.

Pero después de la agitación de la semana pasada, los foros en línea se inundaron de historias de aflicción, ya que los inversores minoristas expresaron su angustia por sus pérdidas.

«Tengo 49 años, una gran hipoteca, 3 hijos, etc. ¡Mi fiesta de jubilación está congelada en el futuro previsible!», dijo un usuario con el identificador Boring-Fun-3646 en Reddit.

Otro usuario con el identificador AdventurousAdagio830 publicó en Reddit: «No parece real que perdí $180,000».

ESPIRAL DE LA MUERTE’

Emblemático de los riesgos criptográficos fue el colapso la semana pasada de terraUSD, una moneda estable diseñada para mantener un valor constante a través de un algoritmo complejo que involucró a luna.

Cuando las monedas se vieron sometidas a una fuerte presión de venta, el sistema colapsó. TerraUSD, diseñado para mantener un valor de $ 1, se negoció alrededor de 9 centavos el martes, mientras que Luna cayó a casi cero, según los datos de CoinGecko.

Tejan Shrivastava, un diseñador gráfico de 31 años de Mumbai, que ha estado invirtiendo en criptomonedas durante el último año, perdió su inversión de $ 250 por el colapso de luna.

«Estaba atrapado en una espiral de muerte. Todo el dinero desapareció en 15 minutos», dijo a Reuters.

«Ni siquiera sé si invertiré en criptomonedas en el futuro. Tengo una cartera de criptomonedas, pero planeo liquidarla una vez que alcance el punto de equilibrio».

La caída de Luna eliminó la mayor parte de su valor de mercado, que había estado por encima de los $ 40 mil millones a principios de abril, según muestran los datos de CoinGecko.

La frustración en línea de los inversores minoristas incluso se extendió al mundo real.

La policía de Seúl dijo la semana pasada que estaba buscando a un sospechoso después de que un individuo no identificado tocara el timbre del apartamento de Do Kwon, el fundador de terraUSD, y se escapara.

La policía investigaría si el sospechoso había invertido en criptomonedas, dijo a Reuters un oficial de policía de Seúl.

REGULACIÓN PARCIAL

A lo largo de sus 13 años de vida, el sector de las criptomonedas ha estado salpicado de subidas vertiginosas y caídas libres repentinas. En noviembre, por ejemplo, bitcoin se desplomó una quinta parte en poco menos de dos semanas después de tocar un récord de $ 69,000. Seis meses antes, había caído casi un 40% en solo nueve días.

Sin embargo, el último desplome de las criptomonedas, que elevó el valor combinado del sector a 1,2 billones de dólares, menos de la mitad de lo que era en noviembre pasado, condujo al aplastamiento de luna, que el 1 de mayo era la octava criptomoneda más grande por capitalización de mercado.

Las criptomonedas están sujetas a una regulación irregular en todo el mundo, y los comerciantes de bitcoins y la multitud de tokens más pequeños generalmente no están protegidos contra las caídas de precios.

Pero es difícil medir la escala del dolor de los inversores minoristas por la caída de las criptomonedas y las repercusiones en el apetito futuro dada la naturaleza opaca del mercado.

En Gran Bretaña, más del 4% de los adultos, unos 2,3 millones de personas, poseen criptomonedas, según mostraron los datos publicados el año pasado por el organismo de control financiero del Reino Unido.

El organismo de control de Gran Bretaña dijo que la comprensión de las criptomonedas estaba cayendo en comparación con el año anterior, «lo que sugiere que algunos usuarios de criptomonedas pueden no entender completamente lo que están comprando».

Aún así, algunos pequeños inversores mantienen la fe.

Eloisa Marchesoni, con sede cerca de Tulum en México e invirtiendo con un sindicato de criptomonedas, dijo que no se daría por vencida.

«Estoy buscando comprar la caída: todos estamos esperando que Bitcoin baje a $ 22,000, lo cual no es algo demasiado probable pero no es algo que sea ‘nada probable'».

Marchesoni también está cubriendo sus apuestas criptográficas con activos físicos: «automóviles porque puedes alquilarlos, relojes, bienes raíces».

Bitcoin rondaba los $ 30,000 el martes, habiendo perdido más del 20% en lo que va del mes.

Los reguladores permanecen en alerta. El gobierno británico dijo el mes pasado que regulará las monedas estables.

La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. está endureciendo su postura. Gary Gensler, presidente de la SEC, dijo esta semana que los inversores en criptomonedas necesitaban más protecciones.

Con Reuters