PepsiCo planea lanzar 100 Tesla Semis de servicio pesado en 2023, cuando comenzará a usar los camiones eléctricos para hacer entregas a clientes como Walmart y Kroger, la principal flota oficial del fabricante de refrescos dijo a Reuters el viernes.

PepsiCo Inc, que ordenó los camiones grandes en 2017, los está comprando «directamente» y también está actualizando sus plantas, incluida la instalación de cuatro puestos de carga de 750 kilovatios Tesla Inc tanto en Modesto como en Sacramento, ubicadas en California, dijo el vicepresidente de PepsiCo, Mike O’Connell, en una entrevista. Una subvención estatal de 15,4 millones de dólares y un subsidio federal de 40,000 dólares por vehículo ayudan a compensar parte de los costos.

«Es un excelente punto de partida para electrificarse», dijo O’Connell, quien supervisa la flota de vehículos de la compañía.

«Como cualquier tecnología temprana, los incentivos nos ayudan a desarrollar el programa», dijo, y agregó que hubo «muchos» costos de desarrollo e infraestructura.

PepsiCo es la primera empresa en experimentar con los Tesla Semis que funcionan con baterías como una forma de reducir su impacto ambiental.

United Parcel Service Inc y la empresa de entrega de alimentos Sysco Corp también han reservado los camiones, mientras que el minorista Walmart Inc está probando alternativas.

Se han informado los planes de PepsiCo para usar los Semis, pero O’Connell proporcionó nuevos detalles sobre cómo los está usando la compañía y su cronograma para implementarlos. El presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, dijo inicialmente que los camiones estarían en producción para 2019, pero eso se retrasó debido a limitaciones de batería.

PepsiCo dijo que planea desplegar 15 camiones desde Modesto y 21 desde Sacramento. No está claro dónde se ubicarán los demás, pero O’Connell dijo que la empresa tiene como objetivo implementar los Semis en el centro de los Estados Unidos y luego en la costa este.

La división Frito-Lay de la empresa vende productos alimenticios livianos, lo que la convierte en una buena candidata para los camiones eléctricos, que tienen baterías pesadas que podrían limitar la capacidad de carga.

Los Semis transportarán productos alimenticios Frito-Lay por alrededor de 425 millas (684 km), pero para cargas más pesadas de refrescos, los camiones inicialmente harán viajes más cortos de alrededor de 100 millas (160 km), dijo O’Connell. PepsiCo también usará los Semis para transportar bebidas en el «rango de 400 a 500 millas también», dijo O’Connell.

«Arrastrar un tráiler lleno de chips no es la tarea más intensa y difícil», dijo Oliver Dixon, analista senior de la consultora Guidehouse.

«Todavía creo que Tesla tiene mucho que demostrar al mercado de vehículos comerciales en general», dijo Dixon, citando la falta de voluntad de Tesla para ofrecer información sobre la carga útil y los precios.

PepsiCo ha destinado algunos de los camiones planeados para la ubicación de Sacramento para hacer entregas a Walmart y tiendas de comestibles como Kroger Co y Albertsons Cos Inc. Los camiones de la planta de Modesto Frito-Lay acaban de llegar a los centros de distribución de PepsiCo, dijo O’Connell.

Todos los Semis que van a PepsiCo tendrán un alcance de 500 millas (805 km). O’Connell agregó que no sabe cuándo Tesla comenzará a desplegar camiones de 480 km (300 millas). Cuando Tesla comience a construirlos, PepsiCo «los rotará» en su flota, dijo.

PepsiCo se negó a compartir detalles sobre el precio de los camiones, una cifra que Tesla ha mantenido en secreto. Los vehículos de la competencia se venden por 230,000 a 240,000 dólares, dijo Mark Barrott de la consultora Plante Moran. Agregó que el Tesla Semi de 500 millas de alcance podría tener un precio más alto porque su paquete de baterías de 1,000 kilovatios-hora (kWh) es aproximadamente el doble del tamaño de muchos de sus rivales.

«Mantenemos los camiones durante un millón de millas, siete años», dijo O’Connell. «Los costos operativos con el tiempo se recuperarán».

El fabricante de Gatorade se negó a compartir detalles sobre el peso de los camiones, otro secreto muy bien guardado por Tesla.

Dijo que Tesla no ayudó a pagar los megacargadores de los camiones, pero brindó servicios de diseño e ingeniería para las instalaciones, que vienen con sistemas de almacenamiento de energía solar y baterías.

O’Connell dijo que un viaje de 425 millas (684 km) con productos Frito-Lay hace que la batería del Semi se reduzca a aproximadamente un 20 %, y la recarga demora entre 35 y 45 minutos.

Fuente: Reuters