La japonesa Panasonic Holdings Corp , que suministra baterías a Tesla, registró una caída del 39% en las ganancias del primer trimestre el jueves debido a los cierres de China por el COVID-19 y al aumento del material, los costos interrumpieron la producción y redujeron la rentabilidad.

Un cierre de dos meses en Shanghai esta primavera mantuvo a la gente en casa y obligó a las fábricas a reducir la producción, lo que exacerbó la escasez de componentes, incluidos los semiconductores. Al mismo tiempo, los crecientes costos de los materiales causados ​​por la invasión rusa de Ucrania han erosionado las ganancias.

El conglomerado japonés, sin embargo, mantuvo su previsión de beneficios operativos para todo el año de 360.000 millones de yenes (2.660 millones de dólares) hasta el 31 de marzo, ya que apuesta a que puede aumentar las ganancias aumentando los precios de algunos productos y reduciendo costes. Esa perspectiva es inferior a una estimación de ganancias promedio de 412 mil millones de yenes de 19 analistas, según Refinitiv.

Las cifras trimestrales «parecen débiles», dijo el director financiero de Panasonic, Hirokazu Umeda, en una conferencia de prensa, pero «consideramos que no es necesario cambiar nuestra perspectiva».

El beneficio operativo de los tres meses hasta el 30 de junio fue de 63.700 millones de yenes (470,77 millones de dólares), por debajo de la media estimada de 73.300 millones de yenes de nueve analistas.

Panasonic dijo a principios de este año que no podría traspasar todos los costos de materiales más altos a sus clientes, quienes han ajustado sus gastos ante el aumento de la inflación y los crecientes temores de recesión.

Actualmente, Panasonic no planea aumentar el precio de las baterías de automóviles que fabrica para Tesla, aunque está pagando más por el cobalto y otros materiales que utiliza para fabricarlas.

Ese negocio se está expandiendo rápidamente a medida que el fabricante estadounidense de vehículos eléctricos aumenta la producción.

Este mes, Panasonic dijo que había elegido a Kansas como el sitio para una nueva planta que suministrará principalmente baterías a Tesla, lo que se suma a una línea de inversiones de los fabricantes asiáticos de baterías para vehículos eléctricos en los Estados Unidos.

La unidad está trabajando para suministrar a Tesla una batería más grande conocida como modelo 4680, comenzando con la producción en Japón en su próximo año fiscal.

Para 2029, Panasonic planea expandir la capacidad de producción de baterías de tres a cuatro veces, con la mayor parte del aumento en América del Norte.

Con Reuters