El operador satelital del Reino Unido OneWeb planea unir fuerzas con su rival europeo Eutelsat en un acuerdo que las dos compañías esperan les ayude a enfrentarse a SpaceX de Elon Musk.

La fusión de todas las acciones hará que Eutelsat emita 230 millones de nuevas acciones y las intercambie por todas las acciones restantes de OneWeb, según un comunicado de prensa del martes.

Los accionistas de OneWeb y Eutelsat poseerán el 50% de la firma combinada, respectivamente. El acuerdo valora OneWeb en 3.400 millones de dólares.

Una vez unida, se espera que la entidad fusionada genere aproximadamente 1200 millones de euros de ingresos en el año fiscal 2022-23, dijeron las empresas.

Dominique D’Hinnin y Eva Berneke de Eutelsat continuarán en sus respectivos roles como presidente y director ejecutivo de la entidad combinada, mientras que el patrocinador de OneWeb, Sunil Bharti Mittal, se convertirá en copresidente.

D’Hinnin, presidente de Eutelsat, dijo que el acuerdo ayudaría a las empresas a “aprovechar la importante oportunidad de crecimiento en conectividad”.

“Esta combinación acelerará la comercialización de la flota de OneWeb, al mismo tiempo que mejorará el atractivo del perfil de crecimiento de Eutelsat”, agregó.

OneWeb quiere distribuir 648 satélites de órbita terrestre baja que ayudarían a transmitir banda ancha a áreas rurales con acceso limitado a Internet. Actualmente tiene 428 satélites en órbita, que ahora se combinarán con la flota de 36 satélites de órbita geoestacionaria de Eutelsat.

OneWeb, promocionado durante mucho tiempo como un competidor del enorme proyecto de Internet satelital Starlink de SpaceX y el propio Proyecto Kuiper de Amazon, ha enfrentado dificultades para convertir sus nobles ambiciones en un modelo económico viable.

La compañía salió de la bancarrota en 2020 con la ayuda del gobierno del Reino Unido, después de haber gastado miles de millones de dólares en capital de riesgo. El gobierno aportó 500 millones de dólares como parte de un paquete de rescate para la empresa.

La puesta en marcha también se vio afectada por la congelación de los lanzamientos de cohetes desde Rusia luego de la invasión de Ucrania por parte de Moscú, y se vio obligada a recurrir a SpaceX en busca de apoyo.

OneWeb espera que la combinación con Eutelsat ayude a cambiar su suerte, y el CEO Neil Masterson lo calificó como “otro paso audaz” para ayudar a la empresa en su misión.

“Esta combinación acelera nuestra misión de brindar conectividad que cambiará vidas a gran escala y creará una empresa bien financiada y de rápido crecimiento que continuará creando un valor significativo para nuestros accionistas”, dijo Masterson.

Los inversores parecían no estar convencidos por la adquisición del martes, con las acciones de Eutelsat cotizando en su nivel más bajo desde finales de 2020. Eutelsat dijo que suspenderá temporalmente su dividendo para centrarse en el despliegue de la constelación de satélites de OneWeb.

El acuerdo está sujeto a varias aprobaciones regulatorias, incluido un estricto proceso de autorización de seguridad nacional en el Reino Unido. Se espera que se complete en la primera mitad de 2023.

La transacción excluye una “acción especial” en poder del gobierno del Reino Unido que le da voz en asuntos de seguridad nacional, incluidos los estándares de seguridad de la red de OneWeb y la ubicación de su sede.

Londres está diluyendo su control de lo que alguna vez fue una empresa espacial en un momento políticamente precario. Los miembros del gobernante Partido Conservador están listos para determinar quién será el próximo líder del Reino Unido después de la renuncia del primer ministro Boris Johnson.

Los fieles del Tory seguramente querrán un primer ministro que pueda defender los activos preciados de Gran Bretaña de las adquisiciones extranjeras, especialmente una que se origine en la UE, a raíz del Brexit.

El tema de las adquisiciones extranjeras se ha vuelto especialmente delicado en el contexto del intento fallido de Nvidia de hacerse cargo del diseñador de chips británico Arm y la venta de la empresa de semiconductores Newport Wafer Fab a una empresa de propiedad china .

Según los términos del acuerdo, OneWeb continuará cotizando bajo su nombre actual y mantendrá su sede en el Reino Unido. Eutelsat, que cotiza en París, planea buscar una cotización adicional en la Bolsa de Valores de Londres.

Pero el acuerdo también hará que el gobierno se una a una lista peculiar de accionistas en Eutelsat, incluido el estado chino. Eso podría sorprender a los aliados más cercanos de Gran Bretaña, sobre todo a EE. UU.

Eutelsat ya había adquirido una participación en OneWeb el año pasado como parte de una ronda de financiamiento posterior al rescate. Otros patrocinadores de OneWeb incluyen al magnate indio Sunil Bharti Mittal y al inversor tecnológico japonés SoftBank.

Fuente: CNBC