El fabricante estadounidense de chips Nvidia Corp está ofreciendo un nuevo chip avanzado en China que cumple con las recientes reglas de control de exportaciones destinadas a mantener la tecnología de punta fuera del alcance de China, confirmó la compañía el lunes.

Nvidia respondió al informe de Reuters de que los vendedores chinos de computadoras están publicitando productos con el nuevo chip.

El chip, llamado A800, representa el primer esfuerzo informado por una empresa de semiconductores de Estados Unidos para crear procesadores avanzados para China que sigan las nuevas reglas comerciales de EE.UU., Nvidia ha dicho que las limitaciones de exportación podrían costarle cientos de millones de dólares en ingresos.

Las regulaciones estadounidenses establecidas a principios de octubre prohibieron efectivamente la exportación de microchips y equipos avanzados para producir chips avanzados por parte de los fabricantes de chips chinos, como parte de un esfuerzo por obstaculizar la industria de semiconductores de China y, a su vez, al ejército.

A fines de agosto, Nvidia y Advanced Micro Devices Inc. (AMD) dijeron que sus chips avanzados, incluido el chip de centro de datos A100 de Nvidia, fueron agregados a la lista de control de exportaciones por parte del Departamento de Comercio de EE.UU. El Nvidia A800 se puede usar en lugar de la A100 y ambas son GPU o unidades de procesamiento de gráficos.

Estos chips avanzados pueden costar miles de dólares cada uno.

«La GPU Nvidia A800, que entró en producción en el tercer trimestre, es otro producto alternativo a la GPU Nvidia A100 para clientes en China. La A800 cumple con la prueba clara del gobierno de los EE.UU.” dijo el portavoz en un comunicado a Reuters.

Nvidia se negó a comentar si consultó al Departamento de Comercio sobre el nuevo chip. Un portavoz del Departamento de Comercio se negó a comentar.

Al menos dos sitios web chinos de importantes fabricantes de servidores ofrecen el chip A800 en sus productos. Uno de esos productos utilizó anteriormente el chip A100 en material promocional.

El sitio web de un distribuidor en China detalló las especificaciones del A800. Una comparación de las capacidades del chip con el A100 muestra que la tasa de transferencia de datos de chip a chip es de 400 gigabytes por segundo en el nuevo chip, por debajo de los 600 gigabytes por segundo en el A100. Las nuevas reglas restringen las tasas de 600 gigabytes por segundo y más.

“La A800 parece ser una GPU A100 reempaquetada diseñada para evitar las recientes restricciones comerciales del Departamento de Comercio”, dijo Wayne Lam, analista de CCS Insight, basando sus comentarios en las especificaciones compartidas por Reuters y señalando que ocho es un número de la suerte en Porcelana.

«China es un mercado importante para Nvidia y tiene mucho sentido comercial reconfigurar su producto para evitar restricciones comerciales», dijo Lam.

Lam dijo que las capacidades de comunicación de chip a chip del A800 representaron una clara degradación del rendimiento para un centro de datos donde se usan miles de chips juntos.

Los principales fabricantes de servidores chinos, Inspur y H3C, que ofrecen servidores con los nuevos chips, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Tampoco lo hizo el distribuidor de chips OmniSky, que publicó las especificaciones del A800 en línea.

Nvidia ha dicho que alrededor de 400 millones de dólares en ventas de chips a China podrían verse afectados en su tercer trimestre fiscal que finalizó en octubre debido a los límites en los chips de alta gama. Tener un chip de reemplazo podría ayudar a disminuir el golpe financiero. La compañía informará los resultados trimestrales el 16 de noviembre.

Fuente: Reuters