Varios fabricantes de automóviles eléctricos chinos están recurriendo al gigante estadounidense de chips Nvidia para impulsar sus sistemas de conducción semiautónomos, a medida que aumentan la competencia con Tesla en el mercado de automóviles más grande del mundo.

Las nuevas empresas chinas Xpeng y Nio están utilizando el chip Nvidia Drive Orin en sus últimos automóviles. Baidu, que el año pasado lanzó una unidad automotriz llamada Jidu, anunció planes para usar el mismo chip Nvidia en su próximo automóvil, así como Polestar, una marca del gigante automotriz chino Geely .

Con este conjunto de chips y la plataforma de software que lo acompaña, Nvidia promete las capacidades para una conducción totalmente autónoma.

“Para una empresa china de vehículos eléctricos, o a nivel mundial, no hay mucho que iguale lo que Nvidia puede ofrecer”, dijo Bevin Jacob, socio de la firma de inversión y consultoría Automobility, con sede en Shanghái.

Estos fabricantes de automóviles chinos no están produciendo automóviles totalmente autónomos. En cambio, se están enfocando en el llamado sistema avanzado de asistencia al conductor, o ADAS . Se trata de sistemas que permiten al coche realizar algunas funciones de forma semiautónoma, como el cambio de carril. Por ejemplo, el ADAS de Tesla se llama Autopilot mientras que el sistema de Xpeng es Xpilot.

ADAS, junto con otras características como la carga rápida y el alcance, son “diferenciadores clave” en el espacio de los vehículos eléctricos de alta gama, según Aakash Arora, director gerente y socio de Boston Consulting Group.

“La mayoría de los modelos EV de hoy compiten en segmentos de precios en los que tener ADAS es fundamental desde la perspectiva de las expectativas del cliente”, dijo Arora. “Los primeros usuarios de vehículos eléctricos también son probablemente los primeros en adoptar tecnología y valoran más las características tecnológicas”.

COMPETENCIA DE TESLA EN CHINA

La competencia en el mercado de vehículos eléctricos de China, que se espera que muestre un fuerte crecimiento nuevamente en 2022, se está intensificando.

Nvidia se beneficia de esta intensa competencia entre los fabricantes de vehículos eléctricos de China.

Tesla de Elon Musk , que tiene una fábrica en Shanghái, vendió una cantidad récord de autos fabricados en China en diciembre y su marca se mantiene fuerte a pesar de enfrentar una de sus peores crisis de relaciones públicas en el país el año pasado.

El fabricante estadounidense de vehículos eléctricos no utiliza chips Nvidia. En cambio, diseña sus propios semiconductores para alimentar su ADAS llamado chip Full Self-Driving (FSD).

Si bien Tesla está invirtiendo en el diseño de chips, eso no es realista para todas las empresas de vehículos eléctricos, en particular las nuevas empresas que se enfocan en aumentar la producción y poner los automóviles en manos de los clientes.

Es por eso que están recurriendo a Nvidia en busca de chips para potenciar las características de ADAS para competir con Tesla.

“Tesla tiene una ventaja clara y definible en torno a FSD con jugadores chinos de vehículos eléctricos que ahora se asocian agresivamente con Nvidia para cerrar esta brecha tecnológica percibida”, dijo Daniel Ives, director gerente de Wedbush Securities, a CNBC por correo electrónico.

“Nvidia tiene fuertes raíces en el mercado de China y desarrollar aún más su negocio de chips para automóviles en torno a FSD es estratégicamente importante”.