Los fabricantes de equipos de telecomunicaciones Nokia  y Ericsson  se encontraban entre los de peor desempeño en Europa el jueves, golpeados por batallas de patentes en curso que redujeron los márgenes de ganancias y compensaron la fuerte demanda de equipo 5G.

Si bien los ingresos de ambas compañías superaron las expectativas gracias al lanzamiento de 5G, el retraso en los pagos de regalías significó que sus ganancias principales no alcanzaron las expectativas de los analistas.

Las acciones de Ericsson cayeron un 12% y fueron las de peor desempeño en el STOXX 600, mientras que las acciones de Nokia cayeron casi un 5% para ubicarse entre las peores.

Dado que las primeras etapas de un lanzamiento de grandes proyectos como 5G tienden a tener márgenes más bajos, las empresas de telecomunicaciones dependen de su negocio de regalías de patentes de alto margen para aumentar las ganancias. Empresas como Ericsson cobran entre $2,50 y $5 por cada teléfono 5G que venden y se ven presionadas cuando negocian nuevos contratos.

Los ingresos por regalías trimestrales de Ericsson cayeron 1.100 millones de coronas suecas (98,24 millones de dólares) mientras luchaba contra empresas como Apple por patentes. Los ingresos por patentes de Nokia se redujeron en 62 millones de euros (60,67 millones de dólares), principalmente debido a una disputa con Oppo y Vivo.

El margen bruto de Nokia cayó al 40,1% desde el 40,7%, un poco mejor que la caída de Ericsson al 41,4% desde el 44%.

«Confiamos mucho en nuestra cartera de patentes y no tenemos prisa por llegar a un acuerdo… vamos a asegurarnos de obtener un buen acuerdo de beneficio mutuo», dijo en una entrevista el director financiero de Ericsson, Carl Mellander.

Sin embargo, cuando se llega a un acuerdo, todas las regalías pendientes se pagan en una suma global.

Si bien las empresas continúan beneficiándose de un mayor gasto en equipos 5G, ambas advirtieron sobre el enfriamiento de su principal mercado, América del Norte.

«El mercado norteamericano ha crecido muy rápido este año y es prudente esperar algún tipo de normalización del mercado», dijo el presidente ejecutivo de Nokia, Pekka Lundmark, en una entrevista.

«Pero es demasiado pronto para dar estimaciones detalladas porque los operadores aún no han anunciado sus planes de gasto de capital para el próximo año», señaló.

Las empresas esperan que otros países, como India, sean un importante motor de crecimiento en 2023.

Bharti Airtel  y Reliance Jio  de India lanzaron servicios 5G en el segundo país más poblado del mundo a principios de este mes y eligieron a Nokia y Ericsson como proveedores de equipos.

Los analistas de Jefferies dijeron que el declive de los mercados de alto margen como EE. UU. y el crecimiento de los mercados de bajo margen como India aumentarían las presiones sobre los márgenes en 2023.

Ambas compañías han estado tratando de reducir costos gastando en investigación en medio de la escasez de chips y las interrupciones en la cadena de suministro debido a la escasez de chips y la guerra entre Rusia y Ucrania.

Planean salir de Rusia a finales de año.

Además de los amplios desafíos, Ericsson también se ha enfrentado a investigaciones sobre sobornos en Irak y la ira de los inversores por la divulgación indebida.

La empresa está siendo investigada por el Departamento de Justicia de EE. UU. (DOJ) y la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) por su conducta pasada en Irak. Había dicho que estaba colaborando con ambas agencias y que el resultado aún no podía evaluarse.

Con Reuters