Elon Musk, conocido por su testimonio combativo, subirá al estrado en un tribunal de Delaware este miércoles para defenderse de las afirmaciones de que su paquete de pago de 56 mil millones de dólares de Tesla Inc se basó en en objetivos de desempeño fáciles de alcanzar e influencia en la junta directiva.

El accionista de Tesla, Richard Tornetta, demandó a Musk y al directorio en 2018 y espera demostrar que Musk usó su dominio sobre el directorio del fabricante de vehículos eléctricos para dictar los términos del paquete, que no requería que trabajara en Tesla a tiempo completo.

El testimonio de Musk ante la canciller Kathaleen McCormick se produce mientras lucha por supervisar una revisión caótica de Twitter Inc, la plataforma de redes sociales que se vio obligado a comprar por 44 mil millones de dólares en una batalla legal separada ante el mismo juez después de intentar retractarse de ese acuerdo.

Musk, la persona más rica del mundo, tuiteó esta semana que permanecería en la sede de Twitter en San Francisco las 24 horas del día hasta que solucionara los problemas de la empresa.

Tornetta ha pedido a la corte que rescinda el paquete de 2018, que según el abogado de Tornetta, Greg Varallo, era 20 mil millones de dólares más que el producto interno bruto anual del estado de Delaware.

El equipo legal de Musk y los directores de Tesla, que también son demandados, han presentado el paquete de pago como un conjunto de objetivos audaces que funcionaron impulsando un crecimiento de 10 veces en el valor de las acciones de Tesla, a más de 600 mil millones  de dólares desde alrededor de 50 mil millones.

Han argumentado que el plan fue desarrollado por miembros independientes de la junta, asesorados por profesionales externos y con aportes de los grandes accionistas.

El lunes y martes, el tribunal probó el testimonio de Musk a través de breves clips de su declaración de 2021 en el litigio. En un clip, Musk descartó la idea de que la junta debería haber discutido exigirle que pasara más tiempo con Tesla.

«Eso hubiera sido una tontería», dijo Musk, quien también es director ejecutivo de la compañía de cohetes SpaceX y fundó la empresa de túneles The Boring Co.

Musk tiene un historial de testimonio combativo y, a menudo, parece desdeñoso con los abogados que hacen preguntas de sondeo. Ha llamado «reprensibles» a los abogados de la oposición, ha cuestionado su felicidad y los ha acusado de «extorsión».

El año pasado, Musk le dijo al abogado de un accionista que lo demandó por la adquisición de SolarCity en 2016 que era «un mal ser humano».

Musk también puede mostrar su encanto en la corte. Se disculpó desde el estrado con un buzo británico al que llamó «pedo guy» en un tuit y que demandó a Musk por difamación. El jurado del caso concluyó que Musk no difamó al buceador.

El paquete de Tesla en disputa permite a Musk comprar el 1 % de las acciones de Tesla con un gran descuento cada vez que se alcanzan los objetivos financieros y de rendimiento crecientes. De lo contrario, Musk no obtiene nada.

Tesla ha alcanzado 11 de los 12 objetivos, según documentos judiciales.

Por lo general, los accionistas no pueden impugnar la compensación de los ejecutivos porque los tribunales suelen ceder ante el juicio de los directores. El caso de Musk sobrevivió a una moción de desestimación porque se determinó que podría ser considerado un accionista mayoritario, lo que significa que se aplican reglas más estrictas.

«No hay ningún caso en el que un accionista del 21,9 % que también es el director ejecutivo haya recibido un plan de pago estructurado de esta magnitud», dijo Lawrence Cunningham, profesor de derecho corporativo en la Universidad George Washington, sobre la falta de precedentes.

Fuente: Reuters