Elon Musk aseguró este viernes que su compañía de cohetes SpaceX no puede financiar indefinidamente su servicio de internet Starlink en Ucrania, que ha ayudado a los civiles y militares del país a permanecer en línea durante la guerra con Rusia.

El comentario de Musk en Twitter se produjo después de un informe de los medios de que SpaceX había pedido al Pentágono que pagara las donaciones de Starlink. El multimillonario ha estado en peleas en línea con funcionarios ucranianos por un plan de paz que presentó y que Ucrania dice que es demasiado generoso con Rusia.

Un alto funcionario de defensa dijo a los periodistas el viernes que el Departamento de Defensa de EE.UU. no confirmaría que las conversaciones en curso con la compañía estuvieran relacionadas con el pago, pero dijo que el Pentágono «continuaba hablando con SpaceX y otras compañías sobre las capacidades de SATCOM».

La plataforma de comunicaciones Starlink ha sido muy «excepcionalmente efectiva en el campo de batalla», lo que permite a los ucranianos admitir múltiples conexiones de dispositivos en el entorno de combate, dijo un alto oficial militar de Estados Unidos.

El multimillonario que dirige Tesla dijo que Starlink dice que gasta casi 20 millones de dólares al mes para mantener los servicios satelitales en Ucrania. Recientemente dijo que SpaceX había gastado alrededor de 80 millones para habilitar y apoyar a Starlink allí.

«SpaceX no está pidiendo recuperar los gastos pasados, pero tampoco puede financiar el sistema existente de forma indefinida *y* enviar varios miles de terminales más que tengan un uso de datos hasta 100 veces mayor que los hogares típicos. Esto no es razonable», escribió Musk en Twitter el viernes.

“También hemos tenido que defendernos de los ataques cibernéticos y las interferencias, que son cada vez más difíciles”, escribió Musk.

CNN informó el jueves que SpaceX envió una carta al Pentágono el mes pasado diciendo que no podía continuar financiando el servicio Starlink en Ucrania y que podría tener que dejar de financiarlo a menos que el ejército de Estados Unidos le dé a la compañía decenas de millones de dólares al mes.

SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios.

Musk activó Starlink, el servicio de banda ancha por satélite, en Ucrania a fines de febrero después de que los servicios de Internet se interrumpieran debido a la invasión de Rusia. Desde entonces, SpaceX le ha dado miles de terminales.

Starlink ha sido una herramienta de comunicación clave para las fuerzas ucranianas en su lucha contra las fuerzas rusas.

El viernes, un alto funcionario ucraniano dijo que Kyiv dijo que encontrará una solución para mantener el servicio de Internet Starlink funcionando en Ucrania.

Ucrania dijo esta semana que los servicios de Starlink ayudaron a restaurar la infraestructura energética y de comunicaciones en áreas críticas después de más de 100 ataques con misiles de crucero rusos.

Rusia llama a su intervención en Ucrania una «operación militar especial» y dice que no tiene como objetivo a los civiles.

Musk recibió críticas generalizadas de los ucranianos por su plan de paz en el que proponía que Ucrania cediera permanentemente la región de Crimea a Rusia, que se celebraran nuevos referéndums bajo los auspicios de la ONU para determinar el destino del territorio controlado por Rusia y que Ucrania aceptara la neutralidad.

Ucrania dice que nunca aceptará ceder tierras tomadas por la fuerza y ​​que no se pueden celebrar referéndums legales en territorios ocupados donde muchas personas han sido asesinadas o expulsadas.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, estuvo entre los que criticaron la propuesta de Musk.

El embajador saliente de Ucrania en Alemania, Andrij Melnyk, también condenó el plan en un tuit que le decía a Musk en términos profanos que se fuera.

Musk, respondiendo a una publicación que se refería al destino del servicio Starlink y al comentario del embajador, dijo:

«Solo estamos siguiendo su recomendación».

El representante republicano de los Estados Unidos, Adam Kingzinger, citó los comentarios de Musk en Twitter y escribió «si alguna vez hubo pruebas de que @elonmusk está jugando, eso es todo. No estoy seguro de que se pueda confiar en que alguien así siga haciendo negocios con nuestro gobierno».

Si bien su implementación es extremadamente costosa, la tecnología satelital como Starlink puede proporcionar Internet a las personas que viven en áreas rurales o áreas difíciles de atender donde los cables de fibra óptica y las torres de telefonía celular no llegan. La tecnología también puede ser un respaldo crítico cuando los desastres naturales interrumpen la comunicación.

Fuente: Reuters