Elon Musk se ha acercado al desarrollador de implantes de chips cerebrales Synchron sobre una posible inversión, ya que su propia compañía, Neuralink, se pone al día en la carrera para conectar el cerebro humano directamente a las máquinas, según cuatro personas familiarizadas con el asunto.

Musk contactó al fundador y director ejecutivo de Synchron, Thomas Oxley, en las últimas semanas para discutir un posible acuerdo, dijeron las fuentes. No está claro si alguna transacción implicaría una vinculación o colaboración entre Synchron y Neuralink.

Synchron, con sede en el distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York, está por delante de Neuralink en el proceso para obtener la autorización regulatoria para sus dispositivos, dijeron las fuentes. No ha decidido si aceptaría una inversión y no hay acuerdo seguro, agregaron las fuentes.

Las fuentes pidieron el anonimato porque el asunto es confidencial.

Los representantes de Musk y Neuralink no respondieron a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de Synchron se negó a comentar.

El enfoque se produce después de que Musk, quien también es director ejecutivo del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc y el desarrollador de cohetes SpaceX, expresó su frustración a los empleados de Neuralink por su lento progreso, dijeron cuatro empleados actuales y anteriores. Esa frustración no se transmitió a Oxley cuando Musk se acercó a él, agregaron dos de las fuentes.

No está claro cuál es la posición de Neuralink en su solicitud ante la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para comenzar los ensayos en humanos. Un portavoz de la FDA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Musk dijo en una presentación pública de 2019 que Neuralink, que lanzó en 2016, tenía como objetivo recibir la aprobación regulatoria para fines de 2020. Luego dijo en una conferencia del Wall Street Journal a fines de 2021 que esperaba comenzar las pruebas en humanos este año.

Fundada en 2016, Synchron ha desarrollado un implante cerebral que no requeriría cortar el cráneo para instalarlo, a diferencia del producto de Neuralink. Su objetivo es ayudar a los pacientes paralizados y operar dispositivos digitales solo con la mente.

Synchron cruzó un hito importante el mes pasado al implantar su dispositivo en un paciente en los Estados Unidos por primera vez. Recibió la aprobación de la FDA para ensayos en humanos en 2021 y completó estudios en cuatro personas en Australia.

Synchron tiene unos 60 empleados y hasta ahora ha recaudado unos 65 millones de dólares de los inversores, según la firma de investigación de mercado Pitchbook.

Neuralink es más grande, con 300 empleados divididos entre San Francisco y Austin, Texas. Ha recaudado $363 millones de inversores hasta el momento, según Pitchbook.

Solo dos de los ocho fundadores de Neuralink se han quedado en la empresa: Musk y el ingeniero de implantes Dongjin “DJ” Seo, que tiene un papel de liderazgo. Max Hodak, quien renunció como presidente de Neuralink el año pasado, ahora es inversionista en Synchron.

Musk se ha acercado a los competidores de Neuralink en el pasado. En 2020, mantuvo conversaciones con la empresa de tecnología cerebral Paradromics Inc, según tres personas familiarizadas con el asunto. Musk posteriormente abandonó esas conversaciones, agregaron dos de estas fuentes.

 

 

Fuente: CNBC