El fondo del mar esta de luto. Hoy nos despedimos del capitán de Fondo de Bikini, quién impregnó su sentido único del humor e inocencia a generaciones de niños y familias en todas partes.

Stephen Hillenburg, el creador de la serie de dibujos animados de Nickelodeon “Bob Esponja”, falleció a los 57 años.

Así lo informó la cadena de televisión, Nickelodeon, por medio de un comunicado, donde además aseguraron estar increíblemente tristes por la noticia. Asimismo aseguraron que él era un amigo muy querido y socio creativo desde hacía mucho tiempo para todos en Nickelodeon, y que sus corazones están con toda su familia.

Hillenburg murió luego de haber peleado una ardua batalla contra la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una patología neuro-degenerativa que se considera como incurable.

Esto lo reveló hace dos años por medio de un comunicado, donde aseguró que seguiría  trabajando en ‘Bob Esponja’ y el resto de sus pasiones todo el tiempo que le sea posible, ya que se le estimaba entre dos y cinco años de vida.

Hillenburg se graduó de la Universidad Estatal de Humboldt en 1984, como licenciado en Planificación e Interpretación de Recursos Naturales, con especialidad en los recursos marinos. Luego se convirtió en profesor de biología marina en el Orange County Marine Institute en Dana Point, California.

Seguidamente comenzó su carrera de animación en 1987, estudiando animación experimental en el Instituto de Artes de California en Valencia y obtuvo su Maestría en Bellas Artes en 1992.

Ese mismo año ganó un premio al “Mejor Concepto Animado” en el Festival Internacional de Animación de Ottawa por su corto animado “Wormholes”, que se presentó en varios festivales internacionales de animación. De 1993 a 1996, trabajó en televisión como director y escritor de la serie de Nickelodeon “La vida moderna de Rocko”.

Su interés por el aspecto artístico y su amor por el mar y sus criaturas, lo llevó a escribir e ilustrar historias como herramientas de enseñanza con personajes que más tarde se convertirían en los habitantes de la casa de SpongeBob, Bikini Bottom.
El primer episodio se emitió en Nickelodeon el 1 de mayo de 1999, y la serie comenzó a funcionar el 17 de julio de ese año. Esta ha emitido casi 250 episodios hasta la fecha.
Pese a que no ejerció mucho tiempo más su profesión, siempre buscaba transmitir su amor por el fondo del mar a través de sus animaciones.
Recordaremos siempre a Hillenburg gracias a sus maravillosos personajes, quienes mantendrán su legado de optimismo, amistad y el poder de la imaginación.