Tres de las cadenas minoristas más grandes de Australia han sido remitidas al regulador de privacidad por medidas de cumplimiento recomendadas por un importante grupo de consumidores que ha dicho que utilizan tecnología de reconocimiento facial «irrazonablemente intrusiva» en los clientes.

CHOICE, en una queja ante la Oficina del Comisionado de Información de Australia (OAIC) ​​publicada este lunes, dijo que el uso de la tecnología en la cadena de electrodomésticos de JB Hi-Fi Ltd, The Good Guys, así como en la cadena de hardware Bunnings y la cadena australiana brazo del gran minorista Kmart, ambos propiedad de Wesfarmers Ltd, no estaba justificado.

La OAIC indicó que estaba revisando la denuncia. El director de operaciones de Bunnings, Simon McDowell, dijo que la tecnología se usó solo para seguridad después de «un aumento en la cantidad de interacciones desafiantes que nuestro equipo tuvo que manejar» y que la compañía estaba «decepcionada por la caracterización inexacta de CHOICE».

Una investigación de la OAIC sería la más grande de Australia sobre la tecnología de reconocimiento facial, ya que los grupos de consumidores de todo el mundo advierten sobre las incursiones en la privacidad y la posibilidad de perfiles raciales. Los minoristas en la demanda de CHOICE operan alrededor de 800 tiendas, registrando 25 mil millones de dólares australianos (17 mil millones de dólares) en ventas el año pasado.

La asesora de políticas de CHOICE, Amy Pereira, dijo que la tecnología de reconocimiento facial trajo «un riesgo significativo para las personas», incluida la «invasión de la privacidad, la identificación errónea, la discriminación, la elaboración de perfiles y la exclusión, así como la vulnerabilidad al delito cibernético a través de violaciones de datos y robo de identidad».

«CHOICE le insta a usted, como comisionado, a que investigue este asunto más a fondo y considere tomar medidas de cumplimiento contra Kmart, Bunnings y The Good Guys por no cumplir con sus obligaciones en virtud de la Ley (de Privacidad)», indicó Pereira en la denuncia.

CHOICE contribuye de forma rutinaria a las consultas del gobierno relacionadas con problemas de los consumidores, y en su sitio web dijo que fue fundamental en muchos cambios regulatorios, como una prohibición extendida de productos financieros riesgosos.

En 2021, ordenó a la cadena australiana 7-Eleven que destruyera las «huellas faciales» recopiladas en 700 tiendas de conveniencia en iPads configurados para realizar encuestas a los clientes. También ordenó al desarrollador de software estadounidense Clearview AI, que recopila imágenes de sitios web de redes sociales para crear perfiles de personas, destruir datos y detener la práctica en Australia.

CHOICE dijo que las tres empresas en su queja recopilaron información personal y confidencial sin consentimiento y sin revelar claramente la práctica en una política.

Algunas tiendas tienen letreros que alertan a los compradores sobre la tecnología, pero «el silencio de los clientes no puede tomarse como consentimiento» y muchas no tenían un lugar alternativo para realizar sus compras, dijo CHOICE.

Fuente: Reuters