La Unión Europea debería profundizar las sanciones contra Rusia para atacar su lucrativo sector energético, dijeron el lunes los ministros de Relaciones Exteriores de Lituania e Irlanda al comienzo de una oleada diplomática sobre cómo castigar a Moscú por su invasión de Ucrania. 

La Unión Europea (UE) y sus aliados ya han impuesto una serie de medidas contra Rusia, incluida la congelación de los activos de su banco central.

El asedio y bombardeo de Rusia al puerto de Mariupol, que el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, calificó como «un crimen de guerra masivo», está aumentando la presión para que se tomen medidas. 

Pero apuntar al petróleo ruso, como lo han hecho Estados Unidos y Gran Bretaña, es una elección divisiva para la UE de 27 naciones, que depende de Rusia para el 40% de su gas. Algunos argumentaron el lunes que la UE ya no podía evitar ese paso.

«Al observar el alcance de la destrucción en Ucrania en este momento, es muy difícil argumentar que no deberíamos avanzar en el sector energético, particularmente en el petróleo y el carbón», dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Irlanda, Simon Coveney, antes de una reunión de homólogos.

El ministro de Relaciones Exteriores de Lituania, Gabrielius Landsbergis, estuvo de acuerdo: «Es inevitable que comencemos a hablar sobre el sector energético, y definitivamente podemos hablar sobre el petróleo porque es el mayor ingreso para el presupuesto de Rusia».

Los diplomáticos advirtieron, sin embargo, que la energía es el sector más complejo de sancionar porque cada país de la UE tiene sus propias líneas rojas. «Las sanciones son exponenciales», dijo un diplomático. «Cuanto más lejos vas, más difícil es adoptarlos».

Para ilustrar la complejidad, el primer ministro holandés, Mark Rutte, dijo que la UE aún depende del petróleo y el gas rusos y que no podría aislarse mañana

Los diplomáticos dijeron a Reuters que los países bálticos, incluida Lituania, querían un embargo petrolero, mientras que Alemania e Italia, que dependen del gas ruso, desconfían de actuar demasiado rápido debido a los altos precios de la energía.

Las sanciones al carbón son una línea roja para países como Alemania, Polonia y Dinamarca, dijeron los diplomáticos. Para otros, como Holanda, el petróleo es intocable.

Los diplomáticos también han dicho que un ataque con armas químicas rusas en Ucrania, o un fuerte bombardeo de la capital, Kiev, podría desencadenar un embargo energético.

El propio Moscú ha advertido que tales sanciones podrían incitarlo a cerrar un gasoducto a Europa, otro elemento disuasorio potencial.

La reunión de ministros de Relaciones Exteriores fue la primera de una ajetreada semana de conversaciones en Bruselas. No se esperaba ninguna decisión sobre posibles sanciones energéticas el lunes.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, llega el miércoles para conversar con los 30 miembros de la alianza transatlántica OTAN, la UE y un formato del Grupo de los Siete (G7) que incluye a Japón, diseñado para endurecer la respuesta de Occidente a Moscú.

Hasta el momento, el Kremlin no ha sido movido a cambiar de rumbo en Ucrania por las sanciones de la UE, incluso contra 685 rusos y bielorrusos y sobre las finanzas y el comercio rusos.

Una quinta ronda de sanciones incluirá más nombres en las listas negras de la UE, por su parte, Francia dice que si la situación empeora, no debería haber «tabúes» en términos de sanciones, Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, calificándola de «operación especial» para desmilitarizar Ucrania y purgarla de nacionalistas peligrosos. Ucrania y Occidente dicen que estos son pretextos sin fundamento para la agresión.

Los ministros de Defensa también debatirán una nueva estrategia militar de «brújula estratégica» para adaptar la UE a la cambiante realidad geopolítica. El documento ha sido modificado para fortalecer las partes relacionadas con Rusia, dijo un funcionario de la UE.

Con Reuters