Microsoft anunció el martes que Kawasaki es un nuevo cliente para el llamado “metaverso industrial” ⁠ del gigante tecnológico: una forma elegante de decir que los trabajadores de la planta usarán un auricular HoloLens para ayudar con la producción, las reparaciones y la gestión de las cadenas de suministro. Utilizará los auriculares para ayudar a construir robots.

HoloLens, lanzado por primera vez en 2016, permite al usuario experimentar la realidad aumentada, que coloca las imágenes digitales sobre el mundo real. Para el metaverso industrial de Microsoft, eso significa unir muchas de las tecnologías de Microsoft, como la computación en la nube, para ayudar a los trabajadores y gerentes de fábrica a construir cosas de manera más rápida y eficiente.

En el metaverso industrial de Microsoft, eso significa crear lo que la compañía llama un “gemelo digital” de un espacio de trabajo. Eso acelera procesos como reparaciones y puesta en marcha de nuevas líneas de fabricación.

Por ejemplo, en lugar de llamar a un técnico de reparación para que venga a la fábrica a reparar una pieza rota, puede usar un HoloLens para conversar con un trabajador en el sitio y guiarlo a través del proceso de reparación con indicaciones visuales de realidad aumentada. También permite a los gerentes usar el gemelo digital para impulsar una nueva producción si es necesario, algo que Microsoft presenta como una forma de combatir los problemas de la cadena de suministro.

No es solo Kawasaki el que usa la tecnología. Heinz anunció a principios de esta primavera que comenzará a usar el metaverso industrial de Microsoft en sus fábricas de ketchup. Boeing también lo ha estado utilizando para la fabricación.

Si bien puede sonar como un truco, es algo que los clientes de Microsoft han estado pidiendo a medida que aumenta el revuelo en torno al concepto de metaverso. Jessica Hawk, vicepresidenta corporativa de realidad mixta de Microsoft, dijo a CNBC en una entrevista la semana pasada que el metaverso industrial es una muestra de lo que la tecnología permite hoy antes de llegar a un futuro en el que el metaverso sea totalmente inmersivo.

“Es por eso que creo que estás viendo mucha energía en ese espacio”, dijo Hawk. “Estos son problemas del mundo real con los que se enfrentan estas empresas… por lo que tener una solución tecnológica que pueda ayudar a desbloquear el desafío de la cadena de suministro, por ejemplo, tiene un impacto increíble”.

El floreciente negocio de Microsoft dice mucho sobre cómo están las cosas con el metaverso. Si bien hemos escuchado promesas de un futuro de ciencia ficción en el que todos trabajan, juegan y socializan en realidad virtual, las empresas que la desarrollan hoy comienzan con la empresa, no con el consumidor promedio.

Por ejemplo, los próximos auriculares de realidad mixta de Meta serán más caros que sus auriculares de realidad virtual de $299 y se comercializarán para personas que quieren sentirse “presentes” mientras trabajan de forma remota. De hecho, uno de los primeros productos de metaverso de Meta fue una aplicación que permite realizar reuniones en realidad virtual .

Pero la diferencia es que Microsoft tiene una ventaja inicial, y en realidad está vendiendo su tecnología de realidad mixta a empresas reales hoy en día, al mismo tiempo que brinda a los desarrolladores las herramientas que necesitan para crear sus propias experiencias de metaverso.

“Realmente vemos una diferenciación en la forma en que llevamos a cabo nuestra estrategia aquí que reconoce que las personas van a experimentar el metaverso a través de una variedad de dispositivos y plataformas”, dijo Hawk.

Eso significa productos de metaverso que también funcionan en pantallas 2D, como las nuevas características que Microsoft agregó a su aplicación de chat Teams el año pasado, donde las personas pueden aparecer como avatares digitales. Ese tipo de características se pueden traducir a auriculares y otras plataformas en el futuro.

“Estamos realmente entusiasmados porque es un momento en el tiempo que está desbloqueando tanta innovación”, dijo Hawk. Algunas cosas que entendemos hoy. Y reconocemos muchas, muchas más cosas de las que aún no nos hemos dado cuenta por completo. Así que es un momento muy emocionante para nosotros”.

Con CNBC