El futuro de Meta puede estar en el metaverso, pero cuando la compañía informe los resultados el miércoles, los inversores se centrarán en dos apuestas más inmediatas: impulsar la oferta de videos cortos Reels para competir con TikTok y reconstruyendo su sistema de anuncios después de que Apple limitó el acceso a los datos de los usuarios.

El presidente ejecutivo, Mark Zuckerberg, cree que eso llevará tiempo y que la compañía necesita acelerar el proceso, dijo a los empleados en una llamada a finales del mes pasado. La discusión abordó temas clave que se observarán en la publicación de resultados trimestrales de Meta el miércoles. 

Se espera que Meta registre su primera caída de ingresos en su historia como empresa pública, un 0,4% menos a unos 29.000 millones de dólares, según datos de IBES de Refinitiv.

Los inversionistas también se preparan para un crecimiento plano de usuarios y un tercer trimestre consecutivo de disminución de ganancias y están atentos a señales de recortes en proyectos de hardware y contratación más lenta para administrar costos.

El gigante de las redes sociales ha presentado este año rediseños radicales de Facebook e Instagram, imitando el aspecto de su rival TikTok y recomendaciones algorítmicas de videos cortos virales.

Meta también está invirtiendo mucho para reconstruir su sistema de anuncios en torno a sus propios datos de usuario, después de que los cambios de privacidad introducidos el año pasado por Apple degradaran las capacidades de orientación de anuncios de Meta.

Zuckerberg les dijo a los empleados en la llamada, que tuvo lugar el 30 de junio, que Reels representaba una «gran oportunidad» para Meta, pero también señaló que el formato «todavía era solo alrededor del 15% del tamaño de TikTok».

“Creo que, de manera realista, estamos viendo un año y medio, tal vez incluso más, antes de que realmente tengamos una línea de visión para tener una posición de liderazgo sólida”, dijo.

El cronograma para reconstruir el sistema de anuncios fue similar, dijo. En repetidas ocasiones instó al personal a aumentar su «intensidad» para pasar el período.

Si bien Meta tiene los datos de usuarios propios más sólidos de la industria, también «tiene mucha credibilidad que restaurar antes de que los inversores puedan sentirse cómodos manteniendo su posición de liderazgo en el crecimiento secular de la publicidad digital», escribieron analistas de RBC Capital Markets.

Zuckerberg les dijo a los empleados que la economía había empeorado desde que los ejecutivos planificaron por primera vez los Reels y los cambios en los anuncios, y describió planes para acelerar las transiciones para que las ganancias del negocio central pudieran financiar las apuestas de metaverso a largo plazo.

«Nuestro trabajo es básicamente incorporar la mayor parte del negocio que podría ser de tres a dos años, o de un año y medio, al mismo tiempo que impulsamos cosas como los gastos y el crecimiento de los costos», dijo.

De ser necesario, agregó, su inclinación era «asumir más el dolor en términos de un poco menos de rentabilidad» a corto plazo, en lugar de recortar la «financiación para cosas futuras».

Sin embargo, los cambios han creado una reacción violenta.

Instagram, que ha estado probando funciones similares a TikTok, pospuso la semana pasada los planes para reemplazar el feed de desplazamiento de la aplicación con un diseño de estilo «panavision» más inmersivo que llena toda la pantalla, desde octubre hasta principios del próximo año.

Un portavoz de Meta dijo que la compañía reconoce «que los cambios en la aplicación pueden ser un ajuste, y queremos tomarnos el tiempo para asegurarnos de hacerlo bien».

El lunes, dos de los mayores usuarios de Instagram, Kim Kardashian y Kylie Jenner, compartieron un meme implorando a la compañía que «haga que Instagram vuelva a ser Instagram».

«Deja de intentar ser TikTok. Solo quiero ver fotos lindas de mis amigos», decía la publicación. Firmó: «Sinceramente, todos».

El jefe de Instagram, Adam Mosseri, reconoció las críticas en un video el martes y dijo que el diseño «aún no era bueno» y que la compañía tendría que «llevarlo a un buen lugar si lo vamos a enviar» a todos los usuarios de Instagram.

Sin embargo, la compañía continuaría haciendo pruebas y cambiando hacia el video, agregó.

Fuente: Reuters