El propietario de Facebook, Meta Platforms Inc, acordó pagar 725 millones de dólares para resolver una demanda colectiva que acusa al gigante de las redes sociales de permitir que terceros, incluido Cambridge Analytica, accedan a la información personal de los usuarios.

El acuerdo propuesto, que se reveló en una presentación judicial el jueves por la noche, resolvería una demanda de larga data provocada por las revelaciones en 2018 de que Facebook había permitido a la consultora política británica Cambridge Analytica acceder a datos de hasta 87 millones de usuarios.

Los abogados de los demandantes calificaron el acuerdo propuesto como el más grande jamás logrado en una demanda colectiva de privacidad de datos de Estados Unidos y lo más que Meta ha pagado para resolver una demanda colectiva.

«Este acuerdo histórico proporcionará un alivio significativo a la clase en este caso de privacidad complejo y novedoso», dijeron los abogados principales de los demandantes, Derek Loeser y Lesley Weaver, en un comunicado conjunto.

Meta no admitió irregularidades como parte del acuerdo, que está sujeto a la aprobación de un juez federal en San Francisco. La compañía dijo en un comunicado que el acuerdo era «en el mejor interés de nuestra comunidad y accionistas».

«Durante los últimos tres años, renovamos nuestro enfoque de la privacidad e implementamos un programa integral de privacidad», dijo Meta.

Cambridge Analytica, ahora desaparecida, trabajó para la exitosa campaña presidencial de Donald Trump en 2016 y obtuvo acceso a la información personal de millones de cuentas de Facebook con el fin de perfilar y seleccionar a los votantes.

Cambridge Analytica obtuvo esa información sin el consentimiento de los usuarios de un investigador al que Facebook le había permitido implementar una aplicación en su red social que recopiló datos de millones de sus usuarios.

El consiguiente escándalo de Cambridge Analytica impulsó las investigaciones del gobierno sobre sus prácticas de privacidad, demandas y una audiencia de alto perfil en el Congreso de EE.UU. donde el presidente ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, fue interrogado por los legisladores.

En 2019, Facebook acordó pagar 5 mil millones de dólares para resolver una investigación de la Comisión Federal de Comercio sobre sus prácticas de privacidad y 100 millones de dólares para resolver las afirmaciones de la Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. de que engañó a los inversores sobre el uso indebido de los datos de los usuarios.

Las investigaciones de los fiscales generales estatales están en curso y la compañía está luchando contra una demanda del fiscal general de Washington, DC.

El acuerdo del jueves resolvió las afirmaciones de los usuarios de Facebook de que la empresa violó varias leyes federales y estatales al permitir que los desarrolladores de aplicaciones y los socios comerciales recopilaran sus datos personales sin su consentimiento de forma generalizada.

Los abogados de los usuarios alegaron que Facebook los engañó haciéndoles creer que podían mantener el control sobre los datos personales, cuando en realidad permitió que miles de personas externas preferidas obtuvieran acceso.

Facebook argumentó que sus usuarios no tienen un interés de privacidad legítimo en la información que compartieron con amigos en las redes sociales. Pero el juez de distrito de EE.UU. Vince Chhabria calificó esa opinión de «muy equivocada» y en 2019 permitió que el caso avanzara en gran medida.

El acuerdo cubre un estimado de 250 a 280 millones de usuarios de Facebook, según la presentación judicial del jueves. La cantidad que reciba un usuario individual dependerá de cuántas personas presenten reclamos válidos por una parte del acuerdo.

Los abogados de los demandantes dicen que planean pedirle al juez que les otorgue hasta el 25 % del acuerdo como honorarios de abogados, lo que equivale a unos 181 millones de dólares.

Fuente: Reuters