El propietario de Facebook, Meta, inició este lunes su apelación contra la decisión de Gran Bretaña de vender Giphy, argumentando que el hecho de que su rival Snap ofreciera mucho menos para comprar el proveedor de imágenes animadas socavaba la lógica utilizada para bloquear el trato.

La Autoridad de Mercados y Competencia de Gran Bretaña ordenó el año pasado a Meta que vendiera Giphy, que había adquirido en 2020.

Dijo que el acuerdo eliminó a un competidor potencial en la publicidad gráfica, en función de la posibilidad de que los anuncios incipientes de Giphy, o el negocio de «alineación paga», pudieran volverse sustanciales.

El acuerdo también podría permitir que el propietario de Facebook, Instagram y Whatsapp restrinja el acceso de los competidores a los GIF, dijo.

El fallo, el primer bloque de una importante adquisición digital por parte del regulador británico, marcó un cambio radical en el escrutinio de las «grandes tecnologías».

El primer día de una audiencia de cuatro días en el Tribunal de Apelaciones de Competencia, el abogado de Meta, Daniel Jowell, dijo que la CMA había ocultado durante 14 meses el hecho de que el rival de Meta, Snap, había hecho una oferta informal para comprar Giphy, valorándola internamente en $ 142 millones.

Eso fue menos de la mitad de los $315 millones ofrecidos por Meta.

La baja valoración de Snap indicaba que, al igual que Meta, creía que el negocio de anuncios de Giphy no tenía un potencial real, dijo.

Jowell dijo que la CMA no le preguntó a Snap si había atribuido algún valor al negocio publicitario de Giphy, una falla de procedimiento en sí misma, pero estaba claro que «no era la motivación para que Snap tuviera interés en comprar Giphy».

Snap luego adquirió Gfycat, un competidor de Giphy.

Jowell dijo que los ingresos de Giphy en los Estados Unidos fueron menos del 0,05% de los ingresos publicitarios de Meta, «literalmente minúsculos», mientras que Giphy no vendió anuncios en Gran Bretaña ni en ningún otro lugar.

Un portavoz de Meta dijo que la información que se hizo pública el lunes respaldaba su argumento de que el acuerdo promovía la competencia y mejoraba las opciones.

«La decisión de bloquear el acuerdo está mal en la ley y los hechos, y la evidencia no respalda las conclusiones o el remedio de la CMA», dijo el portavoz.

La CMA dijo que defendería su decisión «enérgicamente».

«Esta fusión combinó el importante poder de mercado de Meta en la publicidad gráfica y las redes sociales con la posición de Giphy como proveedor líder de GIF gratuitos y adhesivos GIF en el Reino Unido», dijo un portavoz.

«Al requerir que Meta venda Giphy, estamos promoviendo la competencia y la innovación en la publicidad digital y asegurando que los proveedores de redes sociales rivales puedan obtener un acceso competitivo a los servicios de Giphy, en beneficio de los consumidores del Reino Unido».

Fuente: Reuters