Un buen número de adolescentes tienen cascos de realidad virtual, pero ¿han empezado a usarlos de forma similar a los smartphones? Hasta ahora, la respuesta es no.

Una cuarta parte (26%) de los adolescentes dice que posee un casco de realidad virtual, un nivel de propiedad de dispositivos de realidad virtual que es más alto de lo que muchos esperaban, pero con solo el 5% de los adolescentes que dice que usa la tecnología de manera regular, el nivel de el compromiso sigue siendo “poco convincente”, según el informe de investigación de Piper Sandler publicado recientemente, “Haciendo balance con los adolescentes: primavera de 2022″.

El uso de auriculares VR es bajo debido a una serie de factores, desde costos que aún no están al alcance de la mayoría de los consumidores, hasta una gama insuficiente de aplicaciones. Pero esto último no debería presentar un problema para el eventual surgimiento de un metaverso habilitado para VR, ya que el metaverso puede muy bien ser la solución a ese problema de adopción. En términos de aplicaciones, realmente no hay mucho disponible todavía, ciertamente nada que haya captado un gran interés.

Los juegos, que ya tienen ingresos anuales de $200 mil millones con un estimado de tres mil millones de jugadores en todo el mundo, son una rampa natural para la Generación Z y las generaciones posteriores que habrán crecido exclusivamente en el mundo digital. Es un objetivo del gran rival tecnológico de Meta, Microsoft, que está gastando cerca de $70 mil millones para adquirir Activision Blizzard. Un estudio reciente de los jugadores de la generación Z realizado por Razorfish y Vice Media Group descubrió que el 20% de sus presupuestos de entretenimiento/ocio se destinarán a compras dentro del juego durante los próximos cinco años.

Pero hasta la fecha, solo hay una pequeña cantidad de juegos de realidad virtual (solo el 3% de los usuarios de la popular plataforma de juegos Steam tiene un auricular de realidad virtual).

Los conciertos y los deportes también tienen un potencial significativo, pero todavía no existe un motor real para ninguno de ellos. Incluso la educación, donde los “viajes de campo” de clase inmersivos a cualquier parte del mundo son parte de la imaginación colectiva sobre los beneficios de la realidad virtual, aún tiene que despegar de manera significativa.

El metaverso es sin duda el espacio de aplicación más grande para la realidad virtual en el horizonte, por lo que tal vez el enfoque de “Campo de sueños” (si lo construyes, vendrán) puede funcionar. 

Ciertamente, Meta Platforms, matriz de Facebook, está apostando por ella como parte de los esfuerzos por diversificar más allá de los ingresos publicitarios de su familia de aplicaciones de Facebook, incluida la aplicación principal, Instagram y WhatsApp, que representaron el 97,5% de los ingresos en el trimestre más reciente, cerrar a $28 mil millones.

Todo el mundo habla del metaverso”, dijo a CNBC Nicola Mendolsohn, vicepresidente de negocios globales de Meta, al margen de la conferencia global del Instituto Milken la semana pasada.

Pero la contribución de ingresos de su división Reality Labs, la parte de la empresa que diseña productos para el metaverso, fue de 695 millones de dólares. Reality Labs sigue siendo un sumidero de dinero, si bien es una gran apuesta para el futuro de la empresa, registrando una pérdida de $2.960 millones en los resultados del primer trimestre, en comparación con una pérdida de $1.830 millones en el primer trimestre de 2021. Los ejecutivos indicaron que los gastos al ser un poco más ligero que las expectativas anteriores, esta unidad seguirá siendo un área de crecimiento de gastos . La compañía ha dedicado más de $10 mil millones para construir el metaverso.

El ciclo entre la inversión y el “crecimiento de ingresos lo suficientemente significativo” para ser rentable será largo, según la compañía. “Creo que será más largo para Reality Labs que para gran parte del software tradicional que hemos creado”, dijo Mark Zuckerberg, CEO de Meta, en la reciente llamada de ganancias.

Estamos haciendo grandes inversiones para ofrecer la próxima plataforma que creo que será increíblemente importante, tanto para nuestra misión como para nuestro negocio, comparable y de valor a las plataformas móviles líderes en la actualidad. Ahora reconozco que es caro construir esto. Es algo que nunca se ha construido antes”.

En medio de los grandes gastos, algunos expertos dicen que es posible que pronto se produzca un gran avance.

Ya ha habido una innovación significativa en la realidad virtual, dice Sarah Ostadabbas, profesora asistente de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad Northeastern, tanto que cree que la adopción generalizada puede estar “solo a una o dos aplicaciones increíbles de distancia”.

Con una latencia alta y un seguimiento de cabeza deficiente, la realidad virtual anterior era básicamente inútil”, dijo, y agregó que Oculus “ya ha superado estos factores limitantes más importantes”. 

El lunes, Meta abrirá su primera tienda física y sala de exhibición de tecnología de auriculares VR, donde los clientes podrán comprar los auriculares Quest 2. También se está preparando para un auricular de gama alta, actualmente conocido como Project Cambria y que se lanzará a finales de este año.

Se puede argumentar que, dados estos avances tecnológicos, el lado del diseño es donde hay espacio para el crecimiento, un territorio que generalmente es propiedad de Apple (se rumorea desde hace mucho tiempo que está desarrollando un auricular).

Se rumorea desde hace años que Apple lanzará hardware AR/VR disruptivo en la industria”, dijo David Lasala, líder del equipo, desarrollo interactivo y tecnología XR en la Universidad de Nueva York.

Pero dice que entre los jugadores activos en este momento, el favorito claro es Meta (anteriormente Oculus) Quest 2. El segundo probablemente sea Valve Index. Otros auriculares destacados incluyen Lynx y Pico Neo. También vale la pena mencionar: Pimax, Varjo, HTC Vive, y todavía hay algunas actividades de Windows Mixed Reality.

Pero dado que Meta no es principalmente una empresa de hardware, existe una libertad significativa en el nicho para permitir que se utilicen los mejores desarrollos de realidad virtual.

Creo que quieren construir la plataforma (SO)”, dijo Ostadabbas. “Google se asustó cuando Meta y otras redes sociales los bloquearon, por lo que saltaron a los teléfonos celulares para evitar ser excluidos de estas importantes fuentes de información. Del mismo modo, Meta descubrió por las malas lo que los proveedores de teléfonos inteligentes pueden hacer para dañar su modelo de negocio con un cambio de política”.

Las recientes restricciones de privacidad en la orientación de anuncios de los sistemas operativos de teléfonos inteligentes Apple y Google le han costado a Meta miles de millones en ingresos publicitarios. El director financiero de la empresa estimó que los cambios de Apple podrían costarle 10.000 millones de dólares en ingresos este año.

Hay historias de advertencia sobre la propiedad del hardware, como Google Glass, que hasta la fecha solo ha encontrado aplicaciones empresariales e industriales limitadas, y televisores 3-D.

Zuckerberg dijo en la última llamada de ganancias que “la mejor experiencia será en plataformas virtuales y, eventualmente, de realidad aumentada, y especialmente en nuestra plataforma como Quest”, pero agregó que la compañía planea facilitar que las personas ingresen al metaverso desde más plataformas, e “incluso sin necesidad de auriculares”.

Quienquiera que gane la batalla del hardware, si la tecnología funciona para los consumidores, todavía queda la cuestión de qué van a hacer las personas en el metaverso y, en realidad, ¿cuál es el sentido de todo esto? Los escépticos ven exageración y cambio de marca, y no mucho más allá de eso. Gran parte de la exageración puede ser cortada por una palabra: presencia.

Además de la inmersión, una de las diferencias más interesantes entre el metaverso e Internet es la presencia: tu avatar”, dijo Ostadabbas.

Si bien sentarse en una reunión con la forma de un pulpo morado puede parecer una tontería (porque lo es), hay algo que decir sobre el concepto subyacente. “Internet es una fuente de información y las personas exploran cantidades masivas de información sin dejar nunca una marca. Hasta que no comentas, eres invisible. Con el metaverso, tu avatar significa que el consumo requiere presencia, por lo que incluso la exploración es activa e interactiva”, dijo.

Con la presencia viene la otra promesa de Meta (arrancada de sus días en Facebook): comunidad, una palabra que ha visto mucho de su significado devaluado por las redes sociales, pero aquí también hay una promesa dentro del metaverso en forma de comunidad sin restricciones como a la geografía del mundo real. La mayor parte de la construcción de comunidad a lo largo de la vida está ligada, en su mayor parte, a una gama bastante pequeña de posibilidades (la escuela en un lado de los treinta, el trabajo en el otro). “En el mejor de los casos, alguien descubre cómo recrear esta experiencia comunitaria en el metaverso y la vida de las personas mejora a través de un mayor sentido de pertenencia”, dijo Ostadabbas.

La pieza central del enfoque de Meta es la plataforma social llamada Horizon Worlds, y ha dicho que después de construir “la experiencia, el siguiente enfoque será hacer crecer la comunidad”.

En el mejor de los casos, esto permitirá que las personas se descubran a sí mismas más profundamente que nunca, según Lasala: crecer y sanar, hacer arte y aprender. También se pueden hacer afirmaciones más grandiosas, aunque siguen siendo dudosas. “Me imagino que si la mitad de la población mundial se reuniera y trabajara en realidad virtual en lugar de viajar, podría frenar la crisis climática”, dijo. “Pero no me he sumergido profundamente en la huella de carbono de las granjas de servidores y las producciones de silicona en comparación con los vehículos, por lo que esto podría ser una ilusión”.

El peor de los casos es más fácil de calcular. Meta está convencida de que el modelo de negocio de hoy es el puente hacia el modelo de negocio del mañana. “Es un nuevo paradigma para la informática y la conexión social”, dijo Zuckerberg a los analistas e inversores de Wall Street en la reciente llamada de ganancias. “Entonces, durante los próximos años, nuestro objetivo desde una perspectiva financiera es generar un crecimiento de ingresos operativos suficiente de la familia de aplicaciones para financiar el crecimiento de la inversión en Reality Labs, mientras seguimos aumentando nuestra rentabilidad general”.

Pero el metaverso podría muy bien ser solo “una toma de dinero cínica utilizada para monitorear a las personas a un nivel aún más profundo, con auriculares AR que permiten la construcción de gráficos sociales profundos y el registro de interacciones de una manera que antes no era posible”, dijo Ostadabbas.

Los algoritmos avanzan, creando una estratificación cada vez más controvertida de personas para aumentar los clics y los ingresos publicitarios, y si este es un modelo de negocio que suena familiar, debería serlo. Es el Internet de Facebook y Alphabet, excepto que esta vez eres un pulpo morado en un Oculus. De hecho, a medida que Horizon se implemente en todas las plataformas, el negocio incluirá algunos ciclos más cortos “que podrían parecerse un poco más a lo que estamos acostumbrados con las aplicaciones”, dijo Zuckerberg a los analistas de Wall Street.

La compañía recibió recientemente un retroceso de los creadores por los planes de cobrar tarifas altas por las transacciones de activos virtuales.

Mendelsohn enfatizó que la historia de la empresa está arraigada en transiciones exitosas.

Llevo casi nueve años en la empresa. Hemos hecho algunos giros muy fuertes antes”, dijo, en alusión al cambio de las PC a los dispositivos móviles y al cambio a las Historias de Instagram.

Dijo que la versión completamente realizada del metaverso está “dentro de algunos años”, pero agregó que es un continuo de dónde se encuentra la compañía hoy, y clientes como Wendy’s que ya usan productos de video y publicidad, y lanzaron un mundo en Horizon Worlds con restaurantes virtuales el mes pasado.

Esto está sentando las bases para lo que espero sea una década de 2030 muy emocionante”, dijo Zuckerberg.

 

Fuente: CNBC