Ismael Guevara

 

GRUPO D

Argentina-Islandia-Croacia-Nigeria

Lionel Messi lo ha ganado todo con su club Barcelona pero a nivel de selecciones el Mundial aún se le atraganta. Tal y como sucedió hace cuatro años atrás cuando con amargura debió colgarse la medalla de plata, el de Rosario llega a Rusia con el traje de héroe y sobre sus hombros reposan todas las esperanzas de Argentina, un país que ha visto golpeado su fútbol desde las oficinas con problemas federativos y en lo deportivo con un camino tortuoso por las eliminatorias y que al final se despejó con la clasificación en la última fecha, gracias vale decirlo, por una descollante actuación del 10.

Rusia 2018 vendrá a ser además el último tren para una generación de jugadores que casi con seguridad darán un paso al costado. Será ahora o nunca para la Albiceleste de Sampaoli que, pese a tener rivales de cierto cuidado, debería ratificar su condición de favorito no solo de esta llave sino a escala general entre los 32 equipos.

Los sureños tendrán enfrente a unos contrincantes atractivos, primeramente con Croacia y su lista de jugadores destacando en las mejores ligas europeas. Modric y Rakitic, astros en Real Madrid y Barcelona lideran la camada croata que busca revivir viejas glorias, esas que le llevaron a conseguir un honroso tercer lugar en la cita de 1998.

Al menos en el papel, Nigeria debería debatirle el segundo puesto del grupo luego de una andadura dominante en la previa que le permitió ser el primer elenco africano en sellar su boleto. Con Obi Mikel en el terreno y   Gernot Rohr en el banquillo, las “Aguilas Verdes” parecen haber recuperado buena parte de sus señas de identidad, las que les hicieron asombrar al mundo en ediciones anteriores.

Un  peldaño más abajo está la debutante Islandia, aunque su condición de novicia en nada le quita méritos ni opciones, pues ya en el pasado reciente dieron muestras de irreverencia con su clasificación a la Euro y ahora a la máxima cita. Como la auténtica revelación del fútbol europeo de los últimos tiempos, Islandia tratará de sorprender con su orden, juego físico y contraataque.

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ARGENTINA

Plantilla

Los jugadores argentinos posan antes del partido de fútbol del Grupo D Rusia 2018 entre Argentina e Islandia en el Spartak Stadium de Moscú el 16 de junio de 2018. (LTOR, desde la fila superior) El defensa argentino Marcos Rojo, el arquero argentino Willy, el centrocampista argentino Maximiliano Meza , El centrocampista argentino Javier Mascherano, el defensa argentino Nicolas Otamendi, el delantero argentino Lionel Messi, el delantero argentino Angel Di Maria, el centrocampista argentino Lucas Biglia, el centrocampista argentino Eduardo Salvio, el delantero argentino Sergio Aguero y el defensa argentino Nicolas Tagliafico. / AFP PHOTO / Francisco LEONG

Porteros: Sergio Romero (Mánchester United/ENG), Wilfredo Caballero (Chelsea/ENG), Franco Armani (River Plate).

Defensas: Gabriel Mercado (Sevilla/ESP), Cristian Ansaldi (Torino/ITA), Nicolás Otamendi (Mánchester City/ENG), Federico Fazio (Roma/ITA), Marcos Rojo (Mánchester United/ENG), Nicolas Tagliafico (Ajax/NED), Marcos Acuña (Sporting Portugal/POR).

Centrocampistas: Javier Mascherano (Hebei China Fortune/CHN), Eduardo Salvio (Benfica/POR), Lucas Biglia (AC Milan/ITA), Giovani Lo Celso (París Saint-Germain/FRA), Ever Banega (Sevilla/ESP), Manuel Lanzini (West Ham/ENG), Maximiliano Meza (Independiente), Angel di María (París Saint-Germain/FRA), Cristian Pavón (Boca Juniors).

Delanteros: Lionel Messi (Barcelona/ESP), Paulo Dybala (Juventus/ITA), Gonzalo Higuaín (Juventus/ITA), Sergio Agüero (Mánchester City/ENG)

Su camino al Mundial

Terminó en la tercera posición de la eliminatoria sudamerica con 28 puntos luego de un proceso complicado que por momentos puso en zona de repechaje a la Albicelese e incluso llegó a quedar fuera del Mundial, situación que provocó la salida de Gerardo ‘Tata’ Martino y después de Edgardo ‘El Patón’ Bauza de la dirección técnica. Al final, se consiguió el pase con una victoria 3-1 sobre Ecuador bajo las órdenes de Jorge Sampaoli.

Técnico

El entrenador de Argentina Jorge Sampaoli asiste a una conferencia de prensa en el Spartak Stadium de Moscú el 14 de junio de 2018, antes del partido entre Argentina e Islandia durante el torneo de fútbol de la Copa Mundial Rusia 2018. / AFP PHOTO / YURI CORTEZ

Jorge Sampaoli.El técnico argentino condujo a Chile a la fase de eliminatorias de Brasil 2014, y su sistema, basado en la presión y en imprimir un ritmo de juego elevado, ha ayudado ahora a su país natal a alcanzar Rusia 2018. Sampaoli, campeón de la Copa América 2015, fue el tercer seleccionador de la Albiceleste en una campaña clasificatoria agitada, pero terminó dando con la fórmula adecuada para llegar al torneo.

Figura

El delantero argentino Lionel Messi se verá antes del partido de fútbol del Grupo D de la Copa Mundial Rusia 2018 entre Argentina e Islandia en el Spartak Stadium de Moscú el 16 de junio de 2018. / AFP PHOTO / Alexander NEMENOV

Lionel Messi. Considerado uno de los mejores futbolistas de la historia, Messi ha sido elegido mejor jugador del año de la FIFA nada menos que en cinco ocasiones. Rusia 2018 será el cuarto Mundial del capitán y máximo goleador de todos los tiempos de la selección argentina.

FICHA

Ranking FIFA: 5

Participaciones: 13

Primer mundial: 1930

Ultimo mundial: 2014

Mejor resultado: Campeón (1978, 1986)

 

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ISLANDIA

Plantilla

Jugadores de Islandia posan antes del partido de fútbol del Grupo D de la Copa Mundial Rusia 2018 entre Argentina e Islandia en el Spartak Stadium de Moscú el 16 de junio de 2018. (LTOR, desde la fila superior) El defensor islandés Ragnar Sigurdsson, el delantero islandés Alfred Finnbogason; El defensor islandés Kari Arnason, el defensor islandés Hirsur Magnusson, el centrocampista islandés Gylfi Sigurdsson, el centrocampista islandés Johann Gudmundsson, el centrocampista islandés Emil Hallfredsson, el centrocampista islandés Birkir Bjarnason, el portero islandés Hannes Halldorsson y el centrocampista islandés Aron Gunnarsson. / AFP PHOTO / Alexander NEMENOV /

Porteros: Hannes Halldorsson (Randers/DEN), Runar Runarsson (Nordsjaelland/DEN), Frederik Schram (Roskilde/DEN).

Defensas: Kari Arnason (Aberdeen/SCO), Holmar Eyjolfsson (Levski Sofia/BUL), Rurik Gislason (Sandhausen/GER), Sverrir Ingason (Rostov/RUS), Hordur Magnusson (Bristol City/ENG), Birkir Saevarsson (Valur), Ragnar Sigurdsson (Rostov/RUS), Ari Skulason (Lokeren/BEL).

Centrocampistas: Birkir Bjarnason (Aston Villa/ENG), Samuel Fridjonsson (Valerenga/NOR), Johann Gudmundsson (Burnley/ENG), Aron Gunnarsson (Cardiff City/WAL), Emil Hallfredsson (Udinese/ITA), Gylfi Sigurdsson (Everton/ENG), Olafur Skulason (Karabukspor/TUR), Arnor Traustason (Malmo/SWE).

Delanteros: Jon Bodvarsson (Reading/ENG), Alfred Finnbogason (Augsburgo/GER), Albert Gudmundsson (PSV/NED), Bjorn Sigurdarson (Rostov/RUS)

Su camino al Mundial

Islandia terminó con el liderato del grupo I, uno de los más igualados, donde compartieron fase de clasificación con Croacia, Ucrania, Turquía, Finlandia y Kosovo.

Técnico

Heimir Hallgrimsson (Foto Getty Images)

Heimir Hallgrimsson, dentista de profesión, comenzó siendo el asistente de Lars Lagerbäck en el banquillo de Islandia. Tras codirigir al equipo junto a Lagersbäck durante la histórica partipación en la UEFA EURO 2016, asumió las riendas del banquillo islandés en solitario en las eliminatorias a Rusia. La campaña se saldó con la primera clasificación para Islandia, que se adjudicó el Grupo I y se convirtió en la nación con menos habitantes que competirá en un Mundial.

Figura

Gylfi Sigurdsson (Foto internet)

Gylfi Sigurdsson. Este espectacular mediapunta ha sido elegido mejor futbolista de Islandia los últimos cinco años. El ariete fue autor de cuatro goles y otras tantas asistencias en la campaña clasificatoria de Rusia 2018.

FICHA

Ranking FIFA: 22

Participaciones: 0

Primer mundial: –

Ultimo mundial: –

Mejor resultado: –

 

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CROACIA

Plantilla

Jugadores del equipo croata (arriba a la izquierda) Defensor croata Dejan Lovren, defensor croata Ivan Strinic, delantero croata Mario Mandzukic, delantero de Croacia Ante, portero de Croacia Danijel Subasic, delantero de Croacia Ivan Perisic, mediocampista de Croacia Ivan Rakitic, defensor croata Domagoj Vida, defensor de Croacia Sime Vrsaljko, el mediocampista croata Luka Modric y el delantero croata Andrej Kramaric posan ante el partido de fútbol del Grupo D de la Copa Mundial Rusia 2018 entre Croacia y Nigeria en el Estadio de Kaliningrado en Kaliningrado el 16 de junio de 2018. / AFP PHOTO / Attila KISBENEDEK

Porteros: Danijel Subasic (Mónaco/FRA), Lovre Kalinic (Gante/BEL), Dominik Livakovic (Dinamo Zagreb). Defensas: Vedran Corluka (Lokomotiv Moscú/RUS), Domagoj Vida (Besiktas/TUR), Ivan Strinic (Sampdoria/ITA), Dejan Lovren (Liverpool/ENG), Sime Vrsaljko (Atlético Madrid/ESP), Josip Pivaric (Dinamo de Kiev/UKR), Tin Jedvaj (Bayer Leverkusen/GER), Duje Caleta-Car (Red Bull Salzburg/AUT).

Centrocampistas: Luka Modric (Real Madrid/ESP), Ivan Rakitic (Barcelona/ESP), Mateo Kovacic (Real Madrid/ESP), Milan Badelj (Fiorentina/ITA), Marcelo Brozovic (Inter Milán /ITA), Filip Bradaric (Rijeka).

Delanteros: Mario Mandzukic (Juventus/ITA), Ivan Perisic (Inter Milán/ITA), Nikola Kalinic (AC Milan/ITA), Andrej Kramaric (Hoffenheim/GER), Marko Pjaca (Schalke/GER), Ante Rebic (Eintracht/GER)

Su camino al Mundial

Croacia venció por un global de 4-1 a Grecia (4-1 y 0-0) en una de las cuatro repescas europeas. El conjunto ajedrezado quedó segundo en el Grupo I, liderado por Islandia y donde también participaban Ucrania, Turquía, Finlandia y Kosovo.

Técnico

Zlatko Dalic (Foto Iran Sports Press)

Zlatko Dalic. Después de reemplazar a Ante Cacic como seleccionador de Croacia en octubre de 2017, Dalic condujo a sus discípulos hasta la repesca, en la que superaron por un 4-1 global a Grecia, accediendo así a Rusia 2018. Antes había dirigido al Al-Ain emiratounidense, con el que alcanzó la final de la Liga de Campeones de la AFC 2016.

 

Figura

El centrocampista croata Luka Modric celebra un penalti durante el partido de fútbol del Grupo D de la Copa Mundial Rusia 2018 entre Croacia y Nigeria en el Estadio de Kaliningrado en Kaliningrado el 16 de junio de 2018. / AFP PHOTO / Patrick HERTZOG

Luka Modric. Andriy Shevchenko describió hace poco a Modric, integrante del FIFA/FIFPro World XI y tres veces vencedor de la Liga de Campeones de la UEFA, como “uno de los mejores mediocampistas de todos los tiempos”, y no cabe duda de que figura entre los mejores del mundo. Croacia apostará ahora por él para llevar la batuta del equipo en Rusia 2018.

FICHA

Ranking FIFA: 20

Participaciones: 4

Primer mundial: 1998

Ultimo mundial: 2014

Mejor resultado: 3er lugar (1998)

 

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NIGERIA

Plantilla

Jugadores (Back row, From L) Nigeria portero Francis Uzoho, defensor de Nigeria William Troost-Ekong, mediocampista de Nigeria Onyinye Ndidi, defensa de Nigeria Leon Balogun, delantero de Nigeria Victor Moses y mediocampista de Nigeria John Obi Mikel (Primera fila, De L) defensor de Nigeria Brian Idowu, el delantero de Nigeria Alex Iwobi, el delantero de Nigeria Odion Jude Ighalo, el defensor de Nigeria Abdullahi Shehu y el centrocampista de Nigeria Oghenekaro Etebo posan para la foto del equipo antes del partido de fútbol del Grupo D de la Copa Mundial Rusia 2018 entre Croacia y Nigeria en el Kaliningrado Stadium en junio 16, 2018. / AFP PHOTO / OZAN KOSE

Porteros: Ikechukwu Ezenwa (Enyimba), Daniel Akpeyi (Chippa United/RSA), Francis Uzoho (Deportivo La Coruña/ESP).

Defensas: William Troost-Ekong (Bursaspor/TUR), Shehu Abdullahi (Bursaspor/TUR), Leon Balogun (Brighton/ENG) Kenneth Omeruo (Chelsea/ENG), Bryan Idowu (Amkar Perm/RUS), Chidozie Awaziem (FC Oporto/POR), Elderson Echiejile (Brujas/BEL), Tyronne Ebuehi (Benfica/POR).

Centrocampistas: Mikel Obi (Tianjin Teda/CHN), Ogenyi Onazi (Trabzonspor/TUR), John Ogu (Hapoel Be’er Sheva/ISR), Wilfred Ndidi (Leicester City/ENG),Oghenekaro Etebo (CD Feirense/POR), Joel Obi (Torino/ITA).Delanteros:Odion Ighalo (Changchun Yatai/CHN), Ahmed Musa (Leicester City/ENG), Kelechi Iheanacho(Leicester City/ENG), Alex Iwobi (Arsenal/ENG), Simeon Nwankwo (FC Crotone/ITA), Victor Moses (Chelsea/ENG)

Su camino al Mundial

Nigeria terminó con el liderato del grupo B de la CAF (Confederación Africana de Fútbol), donde compartieron un duro grupo en la fase de clasificación, considerado como el ‘grupo de la muerte’ con Zambia, Camerún y Argelia.

Técnico

Gernot Rohr es uno de los seleccionadores más experimentados de África, tras haber entrenado a Gabón, Níger y Burkina Faso. El alemán se puso al frente de Nigeria en agosto de 2016 y, enseguida, la hizo resurgir. Las Súper Águilas se clasificaron para Rusia 2018 a falta de un partido, convirtiéndose en la primera selección africana en sellar su pase.

Figura

John Obi Mikel. El capitán de Nigeria sigue siendo su hombre clave en el eje de la medular. La experiencia, la fuerza y la serenidad de Mikel, ganador de una Liga de Campeones con el Chelsea, serán vitales en Rusia para las Súper Águilas.

FICHA

Ranking FIFA: 48

Participaciones: 5

Primer mundial: 1994

Ultimo mundial: 2014

Mejor resultado: 8vos de final (1994, 1998, 2014)

 

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ASÍ JUGARÁN

Sábado 16 de junio

Argentina-Islandia (Spartak Stadium, Moscú)

Croacia-Nigeria (Estadio de Kaliningrado, Kaliningrado)

Jueves 21 de junio

Argentina-Croacia (Estadio Nizhni Novgorod, Nizhni Novgorod)

Viernes 22 de junio

Nigeria-Islandia (Volgograd Arena, Volgogrado)

Martes 26 de junio

Nigeria-Argentina (Estadio Krestovski, San Petersburgo)

Islandia-Croacia (Rostov Arena, Rostov)