El fabricante alemán de automóviles de lujo Mercedes-Benz planea comenzar el ensamblaje local de su sedán eléctrico EQS en India este año, como parte de un impulso más amplio para electrificar su cartera en Asia, dijo el jefe de su unidad en India el miércoles.

Mercedes, que será el primer fabricante mundial de automóviles de lujo en ensamblar vehículos eléctricos (EV) en India, espera comenzar a vender el EQS ensamblado localmente en el mercado indio en el cuarto trimestre de este año, dijo Martin Schwenk a los periodistas.

La compañía comenzó a vender modelos importados de su vehículo utilitario deportivo (SUV) eléctrico EQC en India en 2020, y ha estado desarrollando una «hoja de ruta EV» para el país durante los últimos dos años, aunque los planes se encuentran en una etapa inicial, dijo Schwenk.

«Ahora traemos un automóvil de un vehículo importado a uno de producción nacional porque tiene un volumen subyacente y potencial de producto», dijo.

Las ventas de vehículos eléctricos, especialmente los autos eléctricos de lujo, representan una fracción de las ventas totales de vehículos en India, principalmente debido a la baja demanda y los altos precios, así como a la falta de una cadena de suministro local, incluida la fabricación de baterías.

Además, los altos aranceles de importación de los vehículos eléctricos,ndia grava los automóviles importados completamente construidos hasta en un 100%, son un elemento disuasorio para las empresas. Tesla ha estado presionando al gobierno indio durante el último año para que reduzca las tasas de importación de vehículos eléctricos hasta un 40%.

Schwenk no comentó cuánto invertiría Mercedes en su impulso EV en India, pero dijo que la compañía ha invertido 4 mil millones de rupias ($54 millones) en el país durante los últimos dos años, lo que lleva sus inversiones totales allí a $351 millones.

A nivel mundial, fabricante de Mercedes-Benz de Daimler planea invertir más de 40 mil millones de euros (47 mil millones de dólares) en 2030 para desarrollar vehículos eléctricos de batería, que se prepara para asumir Tesla, dijo la compañía en julio.

(Reuters) –