La compañía anteriormente conocida como Facebook gastará $10 mil millones este año en investigación y desarrollo de tecnologías de realidad virtual y realidad aumentada, incluidos anteojos o auriculares computarizados.

El lunes, el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, mostró cuánto progreso ha logrado la compañía de redes sociales hacia ese objetivo al revelar muchos de los prototipos de auriculares sin terminar que la compañía ha construido en sus laboratorios.

Zuckerberg ha apostado el futuro de la empresa de redes sociales que fundó a la realidad virtual, que sumerge a los usuarios en un mundo generado por computadora, y la realidad aumentada, que superpone objetos generados por computadora sobre el mundo real. El año pasado, la compañía cambió su nombre a Meta para enfatizar el nuevo énfasis de la compañía en el metaverso, un mundo virtual donde Zuckerberg imagina que las personas pasarán cada vez más tiempo, idealmente, a través de lentes computarizados avanzados.

Si Zuckerberg tiene éxito en hacer que las computadoras portátiles se generalicen, entonces Meta tendría una nueva fuente de ingresos de ventas de hardware y controlaría su propia plataforma de hardware, lo que la haría menos susceptible a los cambios de plataforma de otras compañías. Por ejemplo, en su última llamada de ganancias, Meta dijo que los cambios de privacidad recientes que Apple hizo en el iPhone podrían costarle $ 10 mil millones en ingresos no percibidos este año, ya que obstaculiza la capacidad de la compañía para orientar los anuncios a audiencias precisas.

El mercado de la realidad virtual es actualmente pequeño y hay dudas sobre qué tan grande podría llegar a ser. Actualmente, Meta domina las ventas de auriculares, con su Quest 2 actual de $ 299 que representa el 78% de todas las ventas de auriculares en 2021, según una estimación de IDC. Pero solo se vendieron 11,2 millones de auriculares VR en total durante el año, un número mucho menor que los teléfonos inteligentes o las PC.

Mientras tanto, los inversionistas se muestran escépticos sobre el alejamiento de Meta de su negocio principal de anuncios y aplicaciones. Las acciones han caído más del 53% en lo que va de 2022 por temores de gastos crecientes , pronósticos de crecimiento ligero, mayor competencia de TikTok y los efectos del cambio de privacidad del iPhone de Apple que obstaculizó los anuncios móviles.

La manifestación del lunes hizo poco para calmar esos temores: las acciones de Meta cayeron más de un 4% en las operaciones del martes, a pesar de un repunte más amplio en las acciones tecnológicas. (Los mercados de EE. UU. estuvieron cerrados el lunes por la observación del feriado del 16 de junio).

Lo que mostró Zuckerberg

Meta está desarrollando pantallas de realidad virtual de próxima generación diseñadas para brindar una experiencia lo suficientemente realista para que los usuarios se sientan como si estuvieran en la misma habitación con otras personas virtuales, dijo Zuckerberg durante su demostración. Las pantallas actuales tienen baja resolución, muestran artefactos de distorsión y no se pueden usar durante largos períodos de tiempo.

“No va a pasar tanto tiempo antes de que podamos crear escenas con una fidelidad perfecta”, dijo Zuckerberg en una llamada con los medios sobre los esfuerzos de realidad virtual de la compañía. “Solo que en lugar de mirarlos en una pantalla, sentirás que estás allí”.

“El problema actual es que la intensidad de las pantallas que tenemos ahora en comparación con lo que ven los ojos en el mundo físico está desfasada en un orden de magnitud o más”, dijo Zuckerberg.

Durante los últimos años, Meta ha mostrado regularmente su progreso trabajando en cascos de realidad virtual y anteojos de realidad aumentada a los socios y la prensa, para alentar a los inversores a considerar que el proyecto vale la pena y para ayudar a reclutar desarrolladores y ejecutivos altamente remunerados con experiencia en realidad virtual.

En estas presentaciones de mesa redonda, Meta muestra regularmente prototipos sin terminar para su uso en investigación, lo cual es inusual en la electrónica de consumo. A las empresas de gadgets les gusta completar los productos y averiguar cómo se van a fabricar antes de hablar de ellos con la prensa. Por ejemplo, Apple, que está trabajando en sus propios auriculares, nunca muestra prototipos.

“Estos prototipos son modelos personalizados y hechos a medida que construimos en nuestro laboratorio, por lo que no son productos que estén listos para enviarse”, dijo Zuckerberg.

Butterscotch está diseñado para probar pantallas de mayor resolución que tienen píxeles lo suficientemente pequeños como para que el ojo humano no pueda distinguirlos. Butterscotch tiene una nueva lente desarrollada por Meta que limita el campo de visión de los auriculares, lo que permite presentar texto fino y mostrar un mayor realismo.

Sin embargo, Meta dice que el prototipo “no se podía enviar en absoluto” debido a lo pesado y voluminoso que es; además, el prototipo todavía tiene placas de circuito expuestas.

Half Dome 3. Meta ha estado trabajando en los auriculares Half Dome desde al menos 2017 para probar un tipo de pantalla que puede cambiar la distancia del punto de enfoque de la óptica del auricular. Con la tecnología de Half Dome, dice Meta, la resolución y la calidad de la imagen podrían mejorar lo suficiente como para que los usuarios creen monitores de computadora gigantes dentro de un auricular para trabajar. La versión más nueva, 3, reemplaza las partes mecánicas con lentes de cristal líquido.

Holocake 2. Meta dice que este es el auricular VR más delgado y liviano que ha fabricado y que es totalmente capaz de ejecutar cualquier software VR si está conectado a una PC. Sin embargo, requiere láseres especializados que son demasiado costosos para el uso del consumidor y requieren precauciones de seguridad adicionales.

“En la mayoría de los visores de realidad virtual, las lentes son bastante gruesas y deben colocarse a unas pocas pulgadas de la pantalla para que puedan enfocar correctamente y dirigir la luz directamente a los ojos”, dijo Zuckerberg. En Holocake 2, Meta usa una lente holográfica plana para reducir el volumen (además de los láseres).

Starburst es un prototipo de investigación que se centra en pantallas de alto rango dinámico que son más brillantes y muestran una gama más amplia de colores. Meta dice que HDR es la tecnología única que está más relacionada con realismo y profundidad adicionales.

“El objetivo de todo este trabajo es identificar qué caminos técnicos nos permitirán mejorar significativamente en formas que comiencen a acercarse al realismo visual que necesitamos”, dijo Zuckerberg.

Meta también mostró un diseño conceptual llamado Mirror Lake para un auricular estilo gafas de esquí. Mirror Lake está diseñado para combinar todas las diferentes tecnologías de auriculares Meta que está desarrollando en una sola pantalla de próxima generación.

“El concepto de Mirror Lake es prometedor, pero en este momento es solo un concepto sin auriculares completamente funcionales construidos para probar de manera concluyente la arquitectura”, dijo el científico jefe de Meta Reality Labs, Michael Abrash. “Pero si funciona, cambiará las reglas del juego para la experiencia visual de realidad virtual”.

Fuente: CNBC