Un grupo de legisladores estadounidenses está pidiendo al Departamento del Tesoro y al Departamento de Estado que sancionen a la firma israelí de software NSO Group y a otras tres empresas de vigilancia extranjeras que, según dicen, ayudaron a gobiernos autoritarios a cometer abusos contra los derechos humanos.

Su carta enviada el martes por la noche también solicita sanciones a los altos ejecutivos de NSO, a la empresa de ciberseguridad de los Emiratos Árabes Unidos, DarkMatter y las empresas europeas de vigilancia masiva en línea Nexa Technologies y Trovicor.

Los legisladores pidieron sanciones a Global Magnitsky, que castiga a los acusados ​​de permitir abusos de derechos humanos congelando cuentas bancarias y prohibiendo viajar a Estados Unidos.

La carta fue firmada por el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden, el presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara, Adam Schiff, y otros 16 legisladores demócratas. Junto con otros informes sobre la industria, citan un artículo reciente de Reuters este mes que muestra que se utilizó software de NSO contra empleados del Departamento de Estado en Uganda.

Los legisladores dijeron que la industria del software espía depende de las inversiones y los bancos estadounidenses. «Para castigarlos de manera significativa y enviar una señal clara a la industria de la tecnología de vigilancia, el gobierno de Estados Unidos debería implementar sanciones financieras», escribieron.

La carta dice que las empresas facilitaron la «desaparición, tortura y asesinato de activistas de derechos humanos y periodistas». Las firmas de vigilancia han atraído un escrutinio cada vez mayor de Washington a medida que una avalancha de informes publicados en los medios las ha vinculado con abusos de derechos humanos.

«Estos mercenarios de vigilancia vendieron sus servicios a regímenes autoritarios con un largo historial de abusos a los derechos humanos, lo que otorgó vastos poderes de espionaje a los tiranos», dijo Wyden a Reuters.

«Como era de esperar, esas naciones utilizaron herramientas de vigilancia para encerrar, torturar y asesinar a periodistas y defensores de los derechos humanos. La administración Biden tiene la oportunidad de cerrar el grifo de los dólares estadounidenses y ayudarlos a quebrar para siempre».

En noviembre, el Departamento de Comercio incluyó a NSO en la denominada Lista de entidades, prohibiendo a los proveedores estadounidenses vender software o servicios al fabricante de software israelí sin obtener un permiso especial.

Una serie de desafíos legales también amenazan a la industria. La semana pasada, un destacado activista saudí y la organización sin fines de lucro Electronic Frontier Foundation demandaron a DarkMatter, alegando que el grupo pirateó su teléfono .

Apple demandó a NSO Group en noviembre, alegando que violó las leyes estadounidenses al irrumpir en el software instalado en los iPhones.

Una investigación de Reuters de 2019 , citada en la carta, también expuso una unidad de piratería secreta dentro de DarkMatter, conocida como Project Raven, que ayudó a los EAU a espiar a sus enemigos. En un acuerdo de septiembre con el Departamento de Justicia, tres miembros de esa unidad, todos ex agentes de inteligencia de Estados Unidos, admitieron haber violado las leyes de piratería.