Las sanciones impuestas a Rusia por la invasión no provocada de Ucrania por parte del país podrían obstaculizar el crecimiento de su sector criptográfico multimillonario, según los expertos.

Esta semana, los funcionarios estadounidenses se dirigieron a la empresa rusa de minería de bitcoin BitRiver en su última ronda de sanciones destinadas a dañar la economía de Rusia. La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro dice que le preocupa que Rusia pueda monetizar sus vastas reservas de petróleo y otros recursos naturales con criptominería de uso intensivo de energía como una forma de recaudar fondos y sortear las sanciones occidentales.

Esta es una poderosa señal de la OFAC de que utilizará todas las herramientas de su arsenal para evitar que Rusia eluda las sanciones a través de las criptomonedas”, dijo en una nota enviada por correo electrónico David Carlisle, vicepresidente de política y asuntos regulatorios de la firma de cumplimiento de criptomonedas Elliptic.

Las sanciones paralizarán a BitRiver y sus diversas subsidiarias, impidiéndoles acceder a los intercambios de cifrado o equipos de minería de EE. UU. La criptominería, el proceso de validación de nuevas transacciones de moneda digital, requiere computadoras especializadas que consumen mucha energía.

La medida muestra que los funcionarios estadounidenses están “profundamente preocupados de que Rusia pueda aprovechar sus recursos naturales para realizar criptominería para evadir sanciones”, algo que se sabe que Irán y Corea del Norte han realizado en el pasado, dijo Carlisle.

La explotación potencial de la producción de bitcoins para evadir las sanciones rusas sigue siendo una preocupación clave para los reguladores mundiales, incluido el Fondo Monetario Internacional.

La criptominería, aunque no es ni mucho menos un reemplazo de los activos congelados por las sanciones rusas, evita las ‘rampas de entrada’ y las ‘rampas de salida’ de cripto a fiat en los intercambios de moneda virtual centralizados, evitando así la detección de sanciones”, dijo Anand Sithian, abogado de Crowell & Moring y ex abogado litigante en la división penal de la sección de decomiso de activos y lavado de dinero del Departamento de Justicia.

El criptomercado de Rusia

Por separado, Binance, el intercambio de criptomonedas más grande del mundo, dijo que está limitando su servicio para los usuarios rusos en respuesta a la quinta ola de sanciones de la UE a Moscú.

Las cuentas rusas de Binance con más de 10.000 euros en moneda digital no podrán realizar depósitos o transacciones y solo podrán retirar fondos, dijo la compañía.

Si bien estas medidas son potencialmente restrictivas para los ciudadanos rusos normales, Binance debe continuar liderando la industria en la implementación de estas sanciones”, dijo Binance en una actualización en su sitio web. “Creemos que todos los demás intercambios importantes deben seguir las mismas reglas pronto”.

Rusia alberga un enorme mercado de criptomonedas. El Kremlin estima que los rusos poseen aproximadamente 10 billones de rublos ($124 mil millones) en activos digitales.

No está claro de dónde provienen estos datos, pero hay una creciente evidencia de que los rusos están recurriendo a las criptomonedas como alternativa al rublo a medida que la moneda se desploma en respuesta al aislamiento económico del país.

Según los datos de CryptoCompare, los volúmenes de criptocomercio denominados en rublos alcanzaron los 111.400 millones de rublos (1.400 millones de dólares) en marzo, mucho más que en meses anteriores. La actividad ha disminuido en abril, con un volumen total hasta la fecha de solo 19,200 millones de rublos. Binance fue el intercambio más popular para el volumen de rublo-cripto en marzo, representando el 77% de las operaciones.

En los seis meses que finalizaron en marzo de 2022, el volumen de comercio de criptomonedas en rublos superó los 420 000 millones de rublos, o más de $5000 millones, según CryptoCompare.

Tercer centro de minería de bitcoin más grande

Mientras tanto, las cifras de la Universidad de Cambridge muestran que el país es una potencia en el campo de la criptominería.

En agosto de 2021, Rusia representó alrededor del 11% de la potencia de procesamiento global utilizada para acuñar nuevas unidades de bitcoin, según el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, lo que lo convierte en el tercer centro minero más grande después de Kazajstán.

Dado que los disturbios políticos de Kazajstán provocaron apagones de Internet que dejaron fuera de línea a los mineros de bitcoin, existe la posibilidad de que la participación de Rusia en el sector sea aún mayor ahora.

Sin embargo, podría terminar habiendo un éxodo de mineros de Rusia a los “stans”: Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán, donde pueden “utilizar gas varado para impulsar sus operaciones”, Charles Hayter, director ejecutivo de CryptoCompare, le dijo a CNBC.

El gobierno ruso tiene una “relación de amor y odio” con los activos digitales, dijo Hayter. Mientras que el banco central de Rusia está presionando para prohibir el uso y la extracción de criptomonedas, el presidente Vladimir Putin quiere regularlas .

Según Hayter, el régimen ruso y sus oligarcas “podrían ver los activos digitales como una forma de financiar actividades fuera de Rusia”.

 

Fuente: CNBC