Los vuelos de Estados Unidos estaban reanudando lentamente las salidas y se levantó una parada en tierra después de que la Administración Federal de Aviación (FAA) se apresurara a arreglar una interrupción del sistema durante la noche que había obligado a detener todos los vuelos que salían de EE.UU.

Más de 7.300 vuelos se retrasaron y 1.100 se cancelaron según el sitio web FlightAware en la primera puesta a tierra nacional de vuelos en aproximadamente dos décadas, dijeron funcionarios de la industria.

El total seguía aumentando y las autoridades dijeron que la interrupción podría causar retrasos al menos hasta el jueves, si no más, según varias aerolíneas.

La causa del problema con un sistema de alerta de pilotos no estaba clara, pero funcionarios estadounidenses dijeron que hasta el momento no habían encontrado evidencia de un ataque cibernético. El secretario de Transporte de EE.UU., Pete Buttigieg, le dijo a CNN que un problema con las «irregularidades» nocturnas con los mensajes de seguridad enviados a los pilotos provocó la interrupción.

Dijo que la parada en tierra fue la «llamada correcta» para asegurarse de que los mensajes se movieran correctamente y que no haya evidencia directa de un ataque cibernético.

La interrupción ocurrió en un momento típicamente lento después de la temporada de viajes de vacaciones, pero la demanda sigue siendo fuerte a medida que los viajes continúan recuperándose a niveles cercanos a los previos a la pandemia.

La FAA dijo en un tuit que las operaciones normales de tráfico aéreo se reanudarán

La interrupción podría afectar el tráfico hasta el viernes, dijo el capitán Chris Torres, vicepresidente de la Asociación de Pilotos Aliados.

“Esto se levantó a las 9 a. m., hora del este. Eso no significa que el problema termine a las 9 a. m. Esto va a causar un efecto dominó”, dijo Torres, cuyos miembros vuelan para American Airlines.

Un problema que enfrentan las aerolíneas es tratar de que los aviones entren y salgan de las puertas abarrotadas, lo que está causando más demoras. Las reglas de límite de tiempo de la tripulación también pueden ser un factor.

En un aeropuerto de Greenville, Carolina del Sur, Justin Kennedy abandonó un viaje de trabajo a la cercana Charlotte. Dijo que reinaba la confusión ya que los empleados de la aerolínea no sabían lo que decía la FAA, y muchos pasajeros inicialmente no sabían de los retrasos.

«Me senté en un comedor de Chick-fil-A que tenía una buena vista de la salida de la TSA», dijo el empleado de tecnología de la información de 30 años. «Vi al menos a cuatro personas corriendo hacia las puertas porque pensaron que iban a perder su vuelo, solo para regresar al patio de comidas, sin aliento».

‘FALLO CATASTRÓFICO

La FAA había ordenado anteriormente a las aerolíneas que detuvieran todas las salidas nacionales después de que su sistema de alerta de piloto fallara y la agencia tuvo que realizar un restablecimiento completo alrededor de las 2 a.m., dijeron las autoridades. Se permitió que los vuelos que ya estaban en el aire continuaran hacia sus destinos.

Las acciones de las aerolíneas estadounidenses se recuperaron después de que se abrió el mercado cuando se reanudaron los vuelos. El índice de aerolíneas S&P 500 subió un 1 % en las operaciones de la tarde.

Un grupo comercial que representa a la industria de viajes de EE.UU., incluidas las aerolíneas, calificó la falla del sistema de la FAA como «catastrófica».

«La red de transporte de Estados Unidos necesita desesperadamente mejoras significativas», dijo Geoff Freeman, presidente de la Asociación de Viajes de EE.UU., en un comunicado. «Hacemos un llamado a los legisladores federales para que modernicen nuestra infraestructura vital de viajes aéreos».

‘TOTALMENTE INACEPTABLE’

Los volantes estadounidenses tienen pocas alternativas. Las distancias de conducción son demasiado grandes y la red ferroviaria de pasajeros del país es delgada en comparación con las de otros países.

La interrupción pareció tener un impacto limitado en las rutas transatlánticas, y las aerolíneas europeas, incluidas Lufthansa, Air France, Iberia y British Airways, dijeron que los vuelos continúan dentro y fuera de los Estados Unidos. Virgin Atlantic advirtió que algunos vuelos podrían retrasarse.

La presidenta del Comité de Comercio del Senado, Maria Cantwell, demócrata, dijo que el panel investigaría. El senador republicano Ted Cruz calificó la falla de «completamente inaceptable» y el tema debería conducir a reformas como parte de la reautorización de la FAA que vence en septiembre.

Un colapso operativo en Southwest a fines del año pasado dejó varados a miles. Una severa tormenta de invierno justo antes de Navidad, junto con la tecnología anticuada de la aerolínea con sede en Texas, provocó más de 16,000 cancelaciones de vuelos.

El DOT, la agencia matriz de la FAA, criticó las fallas de Southwest y presionó a la aerolínea para que compensara a los pasajeros. Buttigieg rechazó el miércoles la sugerencia de que la FAA debería reembolsar a los viajeros por los retrasos causados ​​por el problema de la FAA.

La FAA sufrió otro problema informático importante el 2 de enero que provocó retrasos significativos en los vuelos de Florida.

Un total de 21.464 vuelos estadounidenses estaban programados para partir el miércoles con una capacidad de casi 2,9 millones de pasajeros, según mostraron los datos de Cirium.

Rodney Allen iba de Cincinnati con sus amigos de vacaciones a Puerto Rico, pero se quedó varado en Newark.

«Una vez que aterrizamos, los pasajeros del avión decían que los vuelos estaban en tierra», dijo el empresario de 25 años. Todavía tenía la opción de registrarse para su vuelo a Puerto Rico, pero a sus amigos les habían ofrecido créditos de viaje.

Fuente: Reuters