La NASA intentará otra prueba de su nuevo cohete Space Launch System el próximo mes, confirmaron funcionarios de la agencia esta semana. Después de tres intentos fallidos de realizar un ensayo general húmedo, en el que el cohete se lleva a la plataforma de lanzamiento y se llena de combustible, el cohete permanecerá en su edificio de almacenamiento hasta principios o mediados de junio.

Los técnicos seguirán trabajando en los problemas descubiertos en los ensayos generales anteriores, el primero de los cuales se llevó a cabo el domingo 3 de abril, mientras el cohete permanece en el edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) en el Centro Espacial Kennedy. Según lo informado por SpaceNews, los funcionarios de la NASA dijeron en una teleconferencia que habían logrado avances en la solución de dos de los problemas que surgieron durante las pruebas, incluido el reemplazo de un valor de control de helio que se había quedado abierto durante la segunda prueba el 4 de abril.

La NASA dijo que el valor se había quedado abierto debido a una pequeña pieza de goma que impedía que se cerrara, y todavía estaban investigando de dónde había venido la goma.

Otro problema fue una fuga del combustible de hidrógeno líquido utilizado para impulsar el cohete, lo que obligó a cancelar el tercer intento en el ensayo general húmedo el 16 de abril. Se descubrió que la causa probable de esta fuga eran pernos sueltos en una junta, y estos se habían endurecido desde entonces. Cliff Lanham, gerente senior de operaciones de vehículos para el Programa de Exploración de Sistemas Terrestres de la NASA, dijo que creen que esto debería solucionar el problema de la fuga, pero que no lo sabrán con seguridad hasta que intenten hacer pasar combustible por las líneas una vez más.

La NASA intentará realizar el ensayo general húmedo por cuarta vez a principios de junio o mediados de junio, dijeron las autoridades. Pero también advirtieron que puede ser necesario un ensayo más después de este, para preparar el cohete para su primer lanzamiento orbital.

El lanzamiento del cohete había sido programado tentativamente como parte de la misión Artemis I en junio de este año, pero ahora se retrasará hasta agosto como muy pronto.

 

Fuente: Digitaltrends