La India debería crear un organismo regulador para clasificar los juegos en línea según la habilidad o el azar, introducir reglas para bloquear formatos prohibidos y adoptar una postura más estricta en los sitios web de apuestas, dijo un panel del gobierno en un informe visto por Reuters.

El panel de altos funcionarios del primer ministro Narendra Modi ha estado redactando durante meses las regulaciones para el sector de juegos en línea del país, donde inversionistas extranjeros como Tiger Global y Sequoia Capital han respaldado las nuevas empresas de juegos Dream11 y Mobile Premier League, muy populares para el cricket de fantasía.

Se considera que el tan esperado informe dará forma al futuro de la industria de los juegos móviles en la India, que se estima alcanzará los 5.000 millones de dólares para 2025, frente a los 1.500 millones de dólares de este año. Se produce en medio de crecientes preocupaciones sobre los juegos que causan adicción y «leyes estatales inconsistentes» que interrumpen el negocio.

Simplemente definir los juegos ha sido polémico. La Corte Suprema de India dice que el juego de cartas rummy y ciertos juegos de fantasía se basan en habilidades y son legales, pero al menos un tribunal estatal clasificó juegos como el póquer como basados ​​en el azar, o similares a los juegos de azar, que están prohibidos en la mayoría de los estados.

En su borrador de informe confidencial fechado el 31 de agosto, el panel de funcionarios del gobierno pide la creación de un nuevo organismo regulador bajo el Ministerio de TI de la India para determinar qué juegos en línea califican como juegos de habilidad, y luego «buscar el cumplimiento y la aplicación».

Para simplificar el marco legal, el informe de 108 páginas dice que India necesita una nueva ley federal de juegos en línea, que brindará flexibilidad regulatoria «con disposiciones de castigo, junto con poderes de bloqueo, para el gobierno contra formatos de juegos prohibidos».

Aunque el panel consideró solo los juegos de habilidad en línea, y no los juegos de azar, que son manejados por los estados, señaló que muchos sitios web de apuestas y apuestas en el extranjero que son ilegales en India se han vuelto populares entre los usuarios indios. El nuevo marco legal se aplicaría tanto a los juegos de habilidad gratuitos como a los de pago.

«Sobre el aspecto de prohibir los juegos de azar (por ejemplo, sitios web o aplicaciones de apuestas) que se juegan en línea, la Ley Digital India propuesta puede incluirlo en la lista de daños prohibidos para el usuario que no estarán permitidos», indicó el informe.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo que aunque el gobierno federal podría clasificar los juegos de azar como dañinos, dejaría que los estados tomen la decisión final sobre si permitir los juegos de azar.

El informe señaló que a los gobiernos estatales ya les resulta «difícil implementar y monitorear las medidas de geo-cercas» para garantizar que ningún usuario en su región acceda a formas ilegales de apuestas o juegos.

El ministerio de TI finalizará el informe después de recibir más comentarios de los miembros del panel, que son algunos de los principales burócratas de Modi, incluidos los jefes de los ministerios de ingresos y deportes. Luego se enviará a la secretaría del gabinete para su aprobación, aunque no hay un cronograma para su finalización.

El Ministerio de TI no respondió a las consultas de Reuters. Los miembros del panel no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

MEDIDAS DE ADICCIÓN

Un alto ejecutivo de la industria del juego dijo que la recomendación de que un organismo regulador evalúe diferentes formatos de juegos en línea podría aumentar las barreras de entrada para nuevos jugadores y aumentar el escrutinio de las ofertas actuales de las empresas.

Aún así, dijo el ejecutivo, las nuevas regulaciones traerán «claridad regulatoria, certeza e inversiones para el sector». El ejecutivo declinó ser nombrado debido a la delicadeza del asunto.

Un informe de 2020 del grupo comercial indio FICCI y la consultora EY indicó que de los 65 mil millones de rupias indias ($ 817 millones) obtenidos por la industria del juego en línea el año anterior, el juego basado en transacciones, incluido el dinero real, contribuyó con el 71%, o 46 mil millones de rupias. .

Los respaldos de los mejores jugadores de críquet indios y otros esfuerzos de marketing han aumentado el atractivo y el interés de los inversores por las aplicaciones de juegos con dinero real. Dream11 tiene una valoración de $ 8 mil millones, mientras que Mobile Premier League está valorada en $ 2.5 mil millones, según muestran los datos de PitchBook. Para 2021, había 95 millones de jugadores de pago en India.

El informe del gobierno señaló que la proliferación de tales juegos entre los jóvenes había llevado a la adicción que a menudo causaba pérdidas financieras, con algunos casos reportados de suicidios.

El informe pide que las leyes y normas incluyan las llamadas «medidas contra la adicción», como advertencias y avisos periódicos y la fijación de límites de depósito y retiro. También pide «publicidad responsable».

Para los juegos en línea como el cricket de fantasía en Dream11, los concursos pagos siguen siendo la atracción popular. Los usuarios pueden crear sus equipos pagando tan solo 14 rupias (17 centavos de dólar estadounidense), con un premio acumulado total de 7 millones de rupias (88 000 dólares) en juego para los ganadores. El mejor jugador puede llevarse a casa 275.000 rupias (3.462 dólares).

Después de recibir sugerencias del departamento de ingresos de la India, el panel del gobierno declaró que las empresas de juegos en línea deberían estar obligadas a informar cualquier «transacción sospechosa» a la Unidad de Inteligencia Financiera del gobierno.

Con Reuters