La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda para bloquear la adquisición de ARM por 40.000 millones de dólares por parte de Nvidia a SoftBank por motivos antimonopolio.

El acuerdo ha enfrentado el escrutinio de los reguladores desde que se anunció el año pasado. La acción de Estados Unidos es el mayor obstáculo que ha enfrentado hasta ahora la adquisición y siembra dudas si el acuerdo se completará.

“El acuerdo vertical propuesto le daría a una de las compañías de chips más grandes el control sobre la tecnología informática y los diseños en los que confían las firmas rivales para desarrollar sus propios chips competidores”, dijo la FTC en un anuncio .

Las acciones de Nvidia subieron más del 2% el jueves antes del anuncio y no se movieron significativamente con las noticias. La denuncia de la FTC aún no es pública.

ARM es un proveedor principal de tecnología de arquitectura para la mayoría de las empresas de semiconductores. Su conjunto de instrucciones son el núcleo de casi todos los procesadores móviles que alimentan los teléfonos inteligentes, incluidos los fabricados por dispositivos Apple y Android que usan chips Qualcomm .

El papel de la compañía en la industria de los chips fue históricamente como un proveedor neutral, lo que generó preocupaciones de que Nvidia pudiera aislar a los competidores de la tecnología ARM esencial.

Algunos de los procesadores de Nvidia también utilizan núcleos diseñados por ARM y su arquitectura, aunque la empresa es más conocida por los procesadores gráficos, que utilizan una arquitectura diferente.

“La demanda alega que la fusión propuesta le daría a Nvidia la capacidad y el incentivo para usar su control de esta tecnología para socavar a sus competidores, reduciendo la competencia y, en última instancia, resultando en una reducción de la calidad del producto, de la innovación, precios más altos y menos opciones”, la FTC dijo en su declaración.

La presidenta de la FTC, Lina Khan, quien fue nombrada por el presidente Joe Biden para dirigir la agencia poco después de su confirmación a la agencia a principios de este año, ha mostrado interés en una aplicación antimonopolio más sólida. Khan pasó su tiempo como académica y miembro del personal del Congreso antes de su nominación estudiando las grandes empresas de tecnología y las formas únicas en que estas empresas pueden acumular poder en los mercados digitales.

Durante la administración Trump, la FTC demandó a Facebook por motivos antimonopolio y los medios, incluido Bloomberg, informaron que también comenzó a investigar a Amazon durante ese período.

La FTC dijo el jueves que los licenciatarios de Arm, que incluyen a los competidores de Nvidia, comparten información competitiva con la firma de tecnología.

La demanda de la FTC se centra en chips para asistencia al conductor, productos de redes y microchips para servidores de computación en la nube. La FTC votó por unanimidad para emitir la denuncia, dijo.

El acuerdo Arm también ha sido objeto de escrutinio en el extranjero. La Comisión Europea anunció una investigación en profundidad sobre el acuerdo en octubre .

“A medida que avanzamos en este próximo paso en el proceso de la FTC, continuaremos trabajando para demostrar que esta transacción beneficiará a la industria y promoverá la competencia”, dijo un representante de Nvidia en un comunicado.

“NVIDIA invertirá en I + D de Arm, acelerará sus hojas de ruta y ampliará sus ofertas de manera que impulsen la competencia, creen más oportunidades para todos los licenciatarios de Arm y amplíen el ecosistema de Arm. NVIDIA se compromete a preservar el modelo de licencia abierta de Arm y garantizar que su IP esté disponible para todos los licenciatarios interesados, actuales y futuros ”, continuó.

El juicio ante el propio juez de derecho administrativo de la FTC está programado para comenzar el 9 de agosto de 2022. La FTC tiene la opción de presentar los casos a través de este proceso interno o en un tribunal federal. Bajo el proceso administrativo , el ALJ tomará una determinación inicial basada en el juicio, que se puede apelar a la comisión en pleno para una votación. Esa decisión aún puede apelarse en última instancia en un tribunal federal.

Anteriormente, Nvidia dijo que esperaba que la transacción Arm se cerrara en 2022.