Francia extendió el dominio europeo en la presenta Copa del Mundo Rusia 2018, luego de dejar en el camino a la combativa Uruguay con un triunfo de 2-1 que le permitió al cuadro galo convertirse en el primer semifinalista del torneo.

Raphael Varane con un remate de cabeza y Antoine Griezmann con un disparo desde fuera del área, que se encontró con la ayuda de un fallo del arquero Fernando Muslera, fueron los autores de los tantos en Nizhni Nóvgorod para los “blues” que regresó a meterse entre los cuatro mejores del Mundial tras una sequía de 12 años.

La “Celeste”, que hasta el choque con los europeos se había mostrado casi infalible, mostró un rostro un tanto diferente y nada pudo hacer ante la efectividad de su rival de turno. Claro está, los dirigidos por el “Maestro” Tabárez estuvieron condicionados de arranque y adolecieron en demasía la ausencia por lesión de uno de sus principales referentes en ataque, Edinson Cavani.

El ariete del PSG, quien era el máximo goleador de Uruguay en el Mundial con tres tantos, no pudo recuperarse de una dolencia muscular de su gemelo izquierdo padecida en el encuentro de octavos, y la pérdida terminó notándose sobre la cancha.

En trincheras charrúas, Luis Suárez deambuló sin ideas, quizás extrañando los pases de Edinson Cavani, que con su lesión en el gemelo izquierdo quedó fuera del partido y comenzó a sentenciar la suerte de su país en Rusia.

Aunque Cristhian Stuani (sustituto del ‘Matador’), estuvo cerca con un tiro cruzado que se fue por poco, Francia tenía más la pelota y combinaba bien hasta llegar al área rival, donde los uruguayos no permitían jugadas de peligro.

Así las cosas, el 0-1 para Francia llegó a pelota parada, paradójicamente, una de las fortalezas de la Celeste. Raphäel Varane desatascó el partido con un remate de cabeza a centro de Antoine Griezmann. Tuvo la réplica Martín Cáceres antes del descanso, pero su remate de cabeza fue milagrosamente salvado por Hugo Lloris en una de las estiradas del torneo.

En la reanudación, Tabárez buscó una reacción en los suyos y dio entrada a Maxi López y al “Cebolla” Rodríguez, pero un error del arquero Nando Muslera al intentar desviar un tiro centrado de Griezmann terminó por ahogar las esperanzas celestes.

Griezmann dejó de lado el mate y se erigió como jugador clave del choque al estar involucrado en los dos goles de su equipo. “Grizou” no festejó el gol “por respeto en relación a mis amigos uruguayos, que me han ayudado en mis inicios como profesional”.

Tras el sobrio festejo del francés, que suma 3 tantos en Rusia, las cámaras fueron hacia el banco donde un decepcionado Cavani miraba al cielo.

Tabárez hizo un último intento por equilibrar el resultado metiendo a Jonathan Urretaviscaya, en lugar de un nervioso Nahitan Nández. Pero nada resultó.

De poco sirvieron a Uruguay los cuatro triunfos que sumó antes de enfrentar a los Bleus, que confirmaron sus credenciales como candidatos a levantar en Moscú la Copa.

En semifinales, Francia enfrentará en duelo de candidatos a la corona contra Bélgica, que a segunda hora se convirtió en el verdugo de Brasil.