Un jurado en un tribunal federal de Pensacola, Florida, ordenó el viernes a 3M Co, pagar 77,5 millones de dólares a un veterano del Ejército de EE. UU.

El veredicto para el veterano James Beal es el más grande hasta ahora para un individuo en un litigio en expansión sobre los tapones para los oídos que, hasta el 16 de mayo, incluía más de 290,000 reclamos en la corte de Pensacola, con mucho, el litigio por agravio masivo más grande en la historia de los EE. UU.

El juicio de Beal fue el último de una serie inicial de 16 juicios realizados para probar la solidez de los reclamos de los demandantes y facilitar las negociaciones para llegar a un acuerdo. De esos llamados juicios pioneros, los demandantes prevalecieron en 10, ganando un total de casi $300 millones. Los jurados se pusieron del lado de 3M en los seis restantes.

«Está claro que las defensas de 3M, ya sea en los tribunales, ante los inversores o el público, no son convincentes y carecen de mérito«, dijeron los abogados de los demandantes en un comunicado conjunto.

«Estamos decepcionados y apelaremos el veredicto de hoy«, dijo la compañía en un comunicado. «Al igual que en juicios previos de referencia, se nos impidió presentar evidencia crucial al jurado, y abordaremos ese tema, entre otros, en nuestra apelación«.

Beal, que sirvió en el Ejército de 2005 a 2009 y en las Reservas del Ejército hasta 2011, dijo que usó los tapones para los oídos Combat Arms versión 2 de 3M mientras usaba una variedad de armas y, como resultado, sufre pérdida de audición y tinnitus.

Aearo Technologies, que 3M compró en 2008, desarrolló los tapones para los oídos, que se entregaron a los miembros del servicio militar entre 2003 y 2015. Los demandantes alegan que la empresa ocultó fallas de diseño, falsificó los resultados de las pruebas y no proporcionó instrucciones para el uso adecuado de los tapones para los oídos.

 

Fuente: Reuters