Un jurado federal en Detroit ordenó a Ford Motor Co que pague a Versata Software Inc 104,6 millones de dólares por daños y perjuicios por violar un contrato de licencia de 2004 y apropiarse indebidamente de secretos comerciales.

El jurado deliberó durante dos días antes de responsabilizar a Ford el martes, luego de un juicio de 15 días.

Versata, con sede en Austin, Texas, dijo que otorgó la licencia de su software automotriz a Ford de 1998 a 2015, lo que ayudó a los ingenieros y agentes de marketing del fabricante de automóviles a colaborar y diseñar vehículos con «actualizaciones en tiempo real sin interrupciones» en todo el mundo.

Dijo que Ford, con sede en Dearborn, Michigan, comenzó a copiar su software después de cansarse de pagar millones de dólares en tarifas anuales de licencia, y en 2014 rechazó una oferta «final» para licenciar el principal software de Versata por 17 millones de dólares al año.

Más de 82,2 millones de dólares del premio del jurado fueron por incumplimiento de contrato, con los 22,4 millones restantes por apropiación indebida de secretos comerciales. El experto en daños de Versata testificó que la empresa sufrió 59,9 millones en daños por secretos comerciales.

«Si bien respetamos la decisión del jurado, creemos que los hechos y la ley no respaldan este resultado», dijo Ford en un comunicado el miércoles. «Ford apelará el veredicto».

Los abogados de Versata no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El litigio comenzó en abril de 2015, cuando Ford solicitó una orden judicial de que no infringía la propiedad intelectual de Versata.

El caso es Versata Software Inc et al v Ford Motor Co, Tribunal de Distrito de EE.UU., Distrito Este de Michigan, No. 15-10628.

Fuente: Reuters