El creador japonés de uno de los juegos de rol en línea más antiguos, cuyo videojuego más popular ha atraído a casi mil millones de usuarios registrados, se está preparando para la expansión global y tiene como objetivo el oeste.

Nexon Co Lt, poco conocida fuera de Asia, es una de las 10 compañías de videojuegos más grandes del mundo por capitalización de mercado; su valoración de 22 mil millones de dólares es mayor que Take-Two Interactive, la compañía detrás de «Grand Theft Auto» o Roblox.

El año pasado completó la adquisición de Embark Studios, con sede en Estocolmo, cuyo fundador dirigió el desarrollo de la exitosa franquicia «Battlefield». En 2022, invirtió 400 millones de dólares en una participación minoritaria en AGBO, el estudio independiente fundado por Anthony y Joe Russo, el dúo creativo que dirigió «Avengers: Endgame» y «Avengers: Infinity War» de Marvel.

«La idea general con eso es combinar lo que realmente se nos da bien, hacer que un mundo virtual dure y crezca para siempre, con lo que ellos son realmente buenos», dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Nexon, Owen Mahoney.

Nexon está trabajando con AGBO para explorar formas de extender sus franquicias de juegos al cine o la televisión y desarrollar mundos virtuales o videojuegos inspirados en las películas de AGBO.

«Nuestra visión, que se alinea bien con la de Nexon, reconoce que las audiencias esperan una inmersión real en la propiedad intelectual que más les interesa», dijo Jason Bergsman, CEO de AGBO.

Las dos compañías están en conversaciones iniciales sobre la adaptación de franquicias de Nexon como «MapleStory» y «Dungeon and Fighter», que tienen una rica tradición y bases de fanáticos apasionados. Estas conversaciones aún se encuentran en etapas preliminares, advierte una fuente con conocimiento directo de la situación.

También están discutiendo un juego o mundo virtual inspirado en «Battle of the Planets», un icónico programa de anime japonés de la década de 1970 que AGBO está desarrollando como un largometraje.

Mahoney espera aprovechar la experiencia de Nexon en la operación de «juegos en vivo» (actualización de títulos mientras se ejecutan) para lanzar títulos de gran presupuesto con una sensibilidad occidental, como el juego de disparos gratuito «ARC Raiders», de Embark Studios.

El fundador de Embark, Patrick Soderlund, una vez dirigió Dice, la compañía que desarrolló la franquicia «Battlefield» y fue adquirida por Electronic Arts cuando Mahoney era el jefe de fusiones y adquisiciones allí.

PIONERO DEL MUNDO VIRTUAL

Nexon ha evitado asiduamente el frenesí en torno al «metaverso» que se ha apoderado de los gigantes tecnológicos Microsoft y Facebook.

«Nadie puede definirlo y, lo que es más importante, no pueden definir por qué es tan genial», dijo Mahoney. «Es una hamburguesa grande».

Nexon fue uno de los primeros en adoptar características que se han vuelto comunes en la industria, incluidas las monedas virtuales en el juego y el modelo comercial gratuito.

Estas características se implementaron en juegos como el juego de carreras «KartRider» de Nexon, que ha estado funcionando durante casi dos décadas, una de las que la compañía llama sus «franquicias para siempre».

Su franquicia más popular, el juego de lucha de estilo arcade «Dungeon and Fighter», ha ganado más de 20.000 millones de dólares desde 2005, más que las ganancias de taquilla combinadas de las franquicias cinematográficas de «Star Wars» o «Harry Potter».

Un gran desafío nuevo como parte de la expansión de Nexon será generar retornos de los juegos occidentales de mayor presupuesto.

«Nexon no tiene mucho historial en la operación de juegos fotorrealistas para jugadores incondicionales», escribieron los analistas de Citigroup en marzo, iniciando la cobertura de las acciones en «neutral».

Nexon quiere controlar el costo de desarrollar títulos en una era en la que los presupuestos superan los 100 millones de dólares. Por ejemplo, utiliza tecnología de aprendizaje automático para animar algunas acciones de personajes en lugar de depender de los trabajadores.

«Realmente no me importa lo que suceda en los primeros uno o dos cuartos», dijo Mahoney. «Lo que me importa es lo que sucede desde los dos años hasta los 20».

Fuente: Reuters