El Telescopio Espacial James Webb ha sido noticia esta semana con su capacidad de mirar más profundamente en el universo que nunca antes, pero también se utilizará para observar algunos objetivos más cercanos a casa. Además de galaxias distantes y exoplanetas lejanos, Webb también se usará para investigar objetos aquí mismo en nuestro sistema solar, y uno de los primeros proyectos de investigación para los que se usará estudiará a Júpiter, sus anillos y lunas.

Ahora, la NASA y sus socios, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, han demostrado cuán capaz es Webb de estudiar Júpiter al publicar las primeras imágenes que ha tomado de objetivos en nuestro sistema solar. Las imágenes muestran las franjas icónicas de Júpiter como se ven en el infrarrojo, y también muestran algunas de las lunas de Júpiter como Europa.

Combinadas con las imágenes de campo profundo publicadas el otro día, estas imágenes de Júpiter demuestran la comprensión completa de lo que Webb puede observar, desde las galaxias observables más débiles y distantes hasta los planetas en nuestro propio patio trasero cósmico que se pueden ver a simple vista desde su patio trasero real”, dijo uno de los investigadores que trabajó en las imágenes, Bryan Holler del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un comunicado.

 

 

Todas estas imágenes se tomaron con el instrumento NIRCam de Webb, pero con diferentes filtros que seleccionan diferentes características. En el filtro de 3,2 micras de abajo a la derecha, por ejemplo, puede ver más claramente las lunas Metis y Tebe, así como Europa, más grande y brillante.

No podía creer que vimos todo tan claramente y lo brillantes que eran”, dijo Stefanie Milam, científica adjunta del proyecto Webb para ciencia planetaria. “Es realmente emocionante pensar en la capacidad y la oportunidad que tenemos para observar este tipo de objetos en nuestro sistema solar”.

Una imagen incluso logró capturar los anillos rara vez vistos de Júpiter, que se observaron usando un filtro de longitud de onda más larga.

La variedad de características recogidas en estas imágenes promete grandes cosas sobre el potencial de Webb para investigar objetivos aquí en nuestro sistema solar, incluso más de lo que esperaban los investigadores.

Las imágenes de Júpiter en los filtros de banda estrecha se diseñaron para proporcionar buenas imágenes de todo el disco del planeta, pero la gran cantidad de información adicional sobre objetos muy débiles (Metis, Tebas, el anillo principal, neblinas) en esas imágenes con aproximadamente Las exposiciones de un minuto fueron absolutamente una sorpresa muy agradable”, dijo John Stansberry, líder de puesta en servicio de NIRCam en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

 

Fuente: Digitaltrends