El multimillonario chino Jack Ma planea ceder el control de Ant Group, informó este jueves el Wall Street Journal, luego de una represión regulatoria que echó por tierra su OPI de 37.000 millones de dólares en 2020 y condujo a una reestructuración forzada del gigante de la tecnología financiera.

Si bien Ma solo posee una participación del 10 % en Ant, una filial de Alibaba Group Holding Ltd, ejerce el control de la empresa a través de entidades relacionadas, según el prospecto de salida a bolsa de Ant presentado ante las bolsas en 2020.

Hangzhou Yunbo, un vehículo de inversión de Ma, tiene control sobre otras dos entidades que poseen una participación combinada del 50,5 % de Ant, según mostró el prospecto.

The Journal dijo, citando fuentes anónimas, que Ma podría ceder el control al transferir parte de su poder de voto a los funcionarios de Ant, incluido el presidente ejecutivo Eric Jing.

Ant ha informado a los reguladores sobre la intención de Ma mientras se prepara para reestructurarse en una sociedad de cartera financiera, según el informe, y agrega que los reguladores no exigieron el cambio, pero han dado su aprobación.

Ant y Alibaba no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Las acciones del gigante de comercio electrónico Alibaba, que cotiza en Estados Unidos, cayeron un 1,2 % a 101,51 dólares en operaciones previas a la comercialización después de subir brevemente.

En abril del año pasado, Reuters informó que Ant estaba explorando opciones para que Ma se deshiciera de su participación en Ant y cediera el control.

Las discusiones en ese momento se produjeron en medio de una renovación de Ant y una represión estatal más amplia en el sector tecnológico de China que se puso en marcha después de las críticas públicas de Ma a los reguladores en un discurso en octubre de 2020.

La oferta pública inicial de Ant, que habría sido la más grande del mundo, se descarriló días después del discurso y el imperio en expansión de Ma ha estado bajo escrutinio regulatorio y ha pasado por una reestructuración desde entonces.

Ant opera Alipay, la aplicación de pago móvil más grande del mundo y omnipresente de China, que tiene más de mil millones de usuarios.

Una vez abierta, Ma ha mantenido un perfil público extremadamente bajo mientras los reguladores controlaban a los gigantes tecnológicos del país después de años de un enfoque de laissez-faire que impulsó un crecimiento vertiginoso.

«Ha estado en las cartas por un tiempo», dijo Danni Hewson, analista financiero de AJ Bell.

«Habrá algunos que pensarán que potencialmente esto despeja el camino para que Ant deje atrás los últimos años y trate de salir adelante. Habrá otros que estarán profundamente preocupados por lo que viene después porque Jack Ma ha sido una fuente de poder», agregó Hewson.

Un cambio de control en Ant podría retrasar los planes para revivir su largamente buscada oferta pública inicial, informó el Journal, ya que el mercado de acciones A de China requiere que las empresas esperen tres años después de un cambio de control para cotizar.

La espera es de dos años en el mercado STAR de Shanghái y de un año en Hong Kong.

A principios de esta semana, el informe anual de Alibaba reveló que los ejecutivos de Ant ya no forman parte de Alibaba Partnership, un organismo que puede nominar a la mayoría de la junta del gigante del comercio electrónico, ya que la pareja se desvincula para apaciguar a los reguladores.

Ant y Alibaba también están separando sus operaciones y buscando nuevos negocios de forma independiente, informó Reuters el mes pasado, citando fuentes.

Fuente: Reuters