Los ejecutivos del bloque ya no quieren que la empresa sea vista como un juego puro de pagos.

La compañía con sede en San Francisco celebró su primer día de inversores en cinco años el miércoles, donde la suite C expuso ante Wall Street que la aplicación de dinero, junto con sus negocios de criptomonedas y transmisión de música, debería valorarse como un “ecosistema”.

“Llamar a Block una compañía de pagos es como llamar a Amazon un vendedor de libros”, dijo la directora financiera Amrita Ahuja a CNBC en una entrevista telefónica. “Hemos crecido de muchas maneras diferentes a través de múltiples dimensiones”.

El cofundador y director ejecutivo Jack Dorsey, que anteriormente dirigió Twitter, inició la presentación del miércoles con un discurso sobre la evolución de Block y el papel de bitcoin en el futuro. Es “difícil” encajar una empresa como Block en una sola categoría, dijo.

“Ya no somos solo una empresa de pagos”, dijo Dorsey durante el evento transmitido en vivo. “Mucho ha cambiado desde nuestro último día del inversor”.

Square se fundó en 2009 y se hizo un nombre al crear un lector de tarjetas de crédito para teléfonos móviles. La empresa amplió su alcance a pagos entre pares y productos similares a los de un banco con Cash App. También adquirió el servicio de transmisión de música Tidal de Afterpay y Jay-Z. La compañía también opera un banco asegurado por la FDIC y ofrece comercio de acciones y criptomonedas.

El cambio de nombre corporativo de Square a Block estaba destinado en parte a reflejar esa apertura cada vez mayor y planes más amplios en torno a las criptomonedas y la cadena de bloques.

Si bien las fintech estuvieron entre las de mejor desempeño durante la pandemia de coronavirus, Block y sus pares han sido golpeados en 2022 en medio del aumento de las tasas de interés. El ETF de innovación fintech de Ark, una canasta de nombres fintech, ha bajado más del 60 % en lo que va del año. El bloque en sí ha caído más del 45% en 2022.

Centrarse en las ganancias

Aún así, el director financiero de Block, Ahuja, dijo que la compañía está superando a sus pares en rentabilidad. Block publicó márgenes de beneficio actualizados el miércoles, una métrica cada vez más importante a medida que los inversores priorizan el resultado final sobre el crecimiento.

Los márgenes de beneficio ajustados para el lado de Square del negocio el año pasado fueron del 34 %, y fueron del 12 % para Cash App, según la compañía. En el lado del crecimiento puro, Cash App ahora tiene 46 millones de usuarios activos mensuales y 80 millones activos anuales a partir de marzo.

“Los analistas de Wall Street querrán comprender nuestro perfil de crecimiento y nuestra estructura de márgenes como empresa; se puede ver, según nuestro historial, que estamos superando al resto de la industria”, dijo Ahuja. “Operamos en un mercado grande y en crecimiento y todavía estamos ganando participación”.

Block cerró un acuerdo de $ 29 mil millones para comprar la empresa australiana de tecnología financiera Afterpay a principios de este año a medida que se expande al mercado de préstamos a plazos. El CFO destacó la oportunidad de venta cruzada con aproximadamente el 6% de los usuarios de Cash App que también usan AfterPay.

El sector de préstamos se ha vuelto popular entre consumidores y comerciantes, junto con un aumento en las compras en línea. Distribuye el costo de una compra más grande en cuatro cuotas sin intereses. A pesar del rechazo de los organismos de control de los consumidores, Ahuja sostuvo que es más seguro que una tarjeta tradicional porque los consumidores no pueden obtener préstamos adicionales si no hacen un pago.

“Los millennials y la generación Z son francamente escépticos con respecto a las formas tradicionales de crédito, que dejan a las personas en una espiral de deudas”, dijo.

Block también adquirió el negocio de transmisión de música de Jay-Z, Tidal, por aproximadamente $ 300 millones el año pasado, en ese momento un rascador de cabeza para algunos analistas de pagos. Dorsey dijo que era una apuesta por la economía del creador, que según él seguirá creciendo a medida que la inteligencia artificial elimine “cada vez más la necesidad de trabajo mecánico”.

“Esta será una economía masiva en el futuro, y vemos la oportunidad de ser una gran parte de ella, todo utilizando las herramientas y la plataforma que ya hemos construido”, dijo Dorsey. “Adquirimos Tidal porque vimos que los artistas toman un camino similar al de las pequeñas empresas y que existe una brecha significativa en el mercado en torno a las herramientas para artistas”.

El caso de Dorsey para bitcoin

A partir del trimestre que finalizó en marzo, bitcoin solo representaba aproximadamente el 5% de las ganancias brutas de Block. Pero los ejecutivos apuestan por las criptomonedas como una tendencia secular en la que Block podría estar bien posicionado. Dorsey lo describió como el “estándar abierto para la transmisión global de dinero” y dijo que permitirá que “todo el negocio de Block se mueva más rápido a nivel mundial”.

Block comenzó a ofrecer el comercio de bitcoins a través de Cash App, y la compañía lo mantiene en su balance general como una alternativa al efectivo. La criptomoneda más grande del mundo ha bajado más del 50% desde su máximo y ha tenido problemas para recuperar su valor en lo que va del año.

Los negocios criptográficos de Block se han expandido a una billetera de hardware de bitcoin, un negocio de minería de bitcoin y un negocio de código abierto llamado TBD para desarrolladores. Además de eso, hay un negocio independiente centrado en bitcoin dentro de Block llamado Spiral.

Dorsey no es tan optimista con respecto a otras criptomonedas y dijo que “Internet requiere una moneda propia y, al observar todo el ecosistema de tecnologías para desempeñar este papel, está claro que Bitcoin es actualmente el único candidato”.

“Su desarrollo puede parecer lento en relación con otros candidatos, pero eso es el resultado de la deliberación requerida para preservar los atributos necesarios para el almacenamiento y la transmisión de dinero”, dijo Dorsey.

Fuente: CNBC