Intuit Inc acordó pagar 141 millones de dólares en restitución para resolver reclamos de los 50 estados de EE.UU. y Washington, DC, que engañó a millones de clientes para que compraran productos TurboTax en línea que la compañía anunciado engañosamente como «gratis».

El acuerdo de este miércoles resuelve los reclamos de que Intuit indujo a por lo menos 4,4 millones de clientes, muchos de ellos con bajos ingresos, a comprar sus productos de preparación de impuestos a pesar de ser elegibles para la presentación electrónica gratuita a través del Servicio de Impuestos Internos (IRS).

El acuerdo también exige que el mayor preparador de impuestos en línea de EE.UU. suspenda los anuncios que contengan eslóganes como «TurboTax Free es gratis. Gratis, gratis, gratis».

Intuit ofrece dos versiones gratuitas de TurboTax: una versión Free File del IRS destinada a personas de bajos ingresos y personal militar, y un producto comercial llamado TurboTax Free Edition para personas con declaraciones «simples».

Los estados dijeron que a partir de 2016, Intuit recomendó a los clientes elegibles para Free File del IRS que usaran TurboTax Free Edition, solo para luego decirles que tenían que pagar 59.99 dólares o más para presentar porque sus declaraciones no eran simples.

Intuit se retiró del programa Free File del IRS en julio pasado.

“Durante años, Intuit engañó a los más vulnerables entre nosotros para obtener ganancias”, dijo la fiscal general de Nueva York, Letitia James, en un comunicado. «Hoy, todos los estados de la nación están responsabilizando a Intuit».

Nueva York y Tennessee encabezaron la investigación estatal.

Intuit espera registrar un cargo de 141 millones de dólares por el acuerdo en el trimestre que finalizó el 30 de abril.

La empresa con sede en Mountain View, California, no admitió haber actuado mal y espera un impacto «mínimo» en su negocio.

El consejero general de Intuit, Kerry McLean, dijo que el acuerdo también aborda reclamos en un caso de la Comisión Federal de Comercio de EE.UU. (FTC) sobre sus anuncios, lo que hace que ese caso sea «totalmente innecesario».

La FTC dijo que seguirá adelante con ese caso ante un juez interno de derecho administrativo.

Ha dicho que alrededor de dos tercios de los contribuyentes, incluidos los trabajadores temporales y las personas con ingresos agrícolas, no podían usar los productos TurboTax gratuitos a pesar de los anuncios que promocionaban declaraciones de impuestos «gratuitas». 

En las operaciones de la tarde, las acciones de Intuit bajaron 8,47 dólares, o un 2 %, a 422,37 dólares.

Fuente: Reuters