Instagram alcanzó 2 mil millones de usuarios activos mensuales este otoño, según fuentes familiarizadas con la situación. El hito se produce cuando Instagram enfrenta un mayor escrutinio por parte de legisladores y reguladores y una competencia más dura de TikTok.

La semana pasada Adam Mosseri, director ejecutivo de Instagrama acudió a una interpelación ante miembros del subcomité de Comercio del Senado, centrada en la protección infantil en línea, un tema que ha golpeado la imagen de Instagram en los últimos meses.

Incluso con toda la publicidad negativa, la popular aplicación es más crítica que nunca para el destino de su empresa matriz, ahora llamada Meta .

Instagram no ha hecho público sus números de usuarios desde que superó la marca de mil millones de usuarios activos mensuales en junio de 2018, se necesitaron ocho años para cruzara ese umbral y solo tres años para alcanzar los 2 mil millones de usuarios activos mensuales.

Instagram ha evitado promocionar su crecimiento en un momento en que los legisladores y reguladores ven que Facebook tiene un control de mercado desproporcionado..

Los empleados, que pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados para hablar sobre el asunto, le dijeron a CNBC que se enteraron del número de 2 mil millones de usuarios en conversaciones internas. Una persona dijo que Instagram alcanzó la cifra aproximadamente una semana antes de que Facebook cambiara su nombre a Meta en octubre.

Instagram se lanzó en 2010 y fue adquirido dos años después por Facebook, por alrededor de $1 mil millones, como la pieza central del esfuerzo del CEO Mark Zuckerberg para pasar de la web a los dispositivos móviles.

¿QUÉ DICEN LOS NÚMEROS?

“Esa es una tasa de crecimiento anual compuesta bastante significativa de usuarios”, dijo David Heger, analista de Edward Jones.

Heger dijo que la velocidad de expansión a 2 mil millones de usuarios es particularmente importante dada la fuerte competencia que ha surgido de TikTok, que ha aumentado en popularidad al facilitar que las personas creen y compartan videos cortos y divertidos.

“Me dice que incluso con el desafío de TikTok recientemente, Instagram sigue siendo ciertamente relevante para las personas”, dijo Heger.

Según los hallazgos de una encuesta publicada el mes pasado por Forrester, el 63% de los estadounidenses entre las edades de 12 y 17 usaron TikTok semanalmente este año, en comparación con el 57% de Instagram.

En términos de descargas, TikTok se instaló 596,1 millones de veces a nivel mundial este año en dispositivos Apple y Google , superando las 570,7 millones de instalaciones para Instagram, según SensorTower.

“TikTok hizo un trabajo extraordinariamente bueno al ganar en el grupo demográfico más joven durante los últimos cuatro o cinco años”, dijo Daniel Newman, analista principal de Futurum Research, que se enfoca en tecnología digital. “Le hizo al intercambio de videos y al intercambio de videos cortos lo que Snap hizo a la mensajería e interrumpió ese grupo demográfico en particular”.

Zuckerberg respondió como lo hace a menudo: clonando a la competencia. Facebook lanzó la función para compartir videos de Reels en agosto de 2020. En su informe de ganancias del tercer trimestre en octubre, la compañía dijo que haría de Reels una parte central de los servicios de Facebook e Instagram para tratar de atraer a los usuarios entre las edades de 18 y 29.

EL SENADO JUEGA UN PAPEL CLAVE

Si la presión la presión de los Senadores de la Comsión de Defensa al Consumidor fuerza algún cambio en Instagram es un problema inminente para Meta, pues depende del crecimiento de usuarios de esta aplicación.

La aplicación principal de Facebook tenía 2,91 mil millones de usuarios activos mensuales en octubre, y la expansión se está desacelerando en comparación con Instagram. En el tiempo en que la base de usuarios de Instagram se ha duplicado, la de Facebook ha crecido solo un 30%.

Se pronostica que los ingresos en la aplicación de Facebook aumentarán un 18% el próximo año a $135,1 mil millones, según eMarketer, mientras que se espera que el crecimiento de Instagram supere el 30% a $60,5 mil millones.

Para que Meta financie sus ambiciones audaces y costosas de trasladar a la empresa al llamado metaverso, un mundo de experiencias de realidad virtual y aumentada, necesita Instagram para seguir creciendo y arrojando grandes ganancias.

“Todavía lo veo como una parte muy importante de la empresa”, dijo Heger. “Si miras en los próximos cinco años, los ingresos de Instagram estarán creciendo más rápido que los ingresos de la plataforma central”.