La policía brasileña alega que una refinería italiana compró oro a un comerciante que lo obtenía ilegalmente en la región de la selva amazónica, según documentos policiales, y divulgaciones corporativas muestran que la refinería ha suministrado el metal precioso a cuatro de los principales productores del mundo. las empresas tecnológicas más grandes.

Las presentaciones públicas de Amazon.com , Apple , Microsoft  y Google-parent Alphabet  nombran a la empresa privada italiana Chimet como fuente de algo de oro utilizado en sus productos Las empresas de tecnología a menudo usan pequeñas cantidades del metal en placas de circuitos para productos electrónicos de consumo.

Según documentos policiales obtenidos por el equipo de periodismo de investigación Reporter Brasil y revisados ​​por Reuters, la policía federal brasileña acusó a Chimet de comprar millones de dólares en oro al comerciante CHM do Brasil, que supuestamente adquirió el metal precioso ilegalmente de mineros ilegales.

CHM do Brasil, respondiendo a las preguntas a través de un abogado, dijo que todo su oro fue adquirido legalmente con la documentación adecuada.

La minería ilegal ha aumentado en Brasil desde que el presidente derechista Jair Bolsonaro asumió el cargo en 2019, abogando por los salvajes y buscando legalizar la minería en tierras indígenas.

Las minas no reguladas han destruido la selva tropical del Amazonas mientras contaminan los ríos con mercurio letal. Los mineros se han enfrentado violentamente con las tribus indígenas que protegen sus tierras, dejando un rastro de muerte, enfermedad e intimidación.

El centro de estudios de sostenibilidad brasileño Instituto Escol ha estimado que el país produjo 84 toneladas de oro ilegal en los primeros dos años de Bolsonaro en el cargo, un 23% más que los dos años anteriores y equivalente a casi la mitad de la producción total de oro de Brasil.

«Una empresa que está comprando oro de Brasil ya sabe que existe un gran riesgo de comprar oro irregular: oro de sangre amazónica», dijo Larissa Rodrigues, autora del informe de Escolhas.

Un representante de Chimet dijo que la compañía cortó relaciones con CHM al enterarse de las acusaciones en octubre de 2021, cuando la policía realizó redadas en nueve estados brasileños y el distrito federal contra CHM y otras personas presuntamente involucradas en el comercio ilegal de oro.

Un documento policial que resume la investigación con fecha de agosto de 2021 establece que Chimet supuestamente compró 2.100 millones de reales (385 millones de dólares) en oro de CHM entre 2015 y 2020.

Un portavoz de la policía federal en el estado de Pará se negó a comentar sobre la investigación porque está en curso y permanece sellada. Las acusaciones probablemente se anunciarán cuando la investigación concluya a finales de este año, dijo.

Los fiscales federales tendrían entonces que decidir si presentan cargos, agregó.

Las cuatro empresas tecnológicas estadounidenses incluyeron a Chimet entre más de 100 refinadores de oro en sus cadenas de suministro durante el período de cinco años de la investigación y en las divulgaciones más recientes de 2021.

Chimet no tiene una relación directa con las cuatro grandes tecnológicas, pero vende oro a bancos que pueden revenderlo para una variedad de usos, dijo el representante de la compañía, Giovanni Prelazzi, en un comunicado a Reuters. No nombró a los bancos.

Apple no se refirió específicamente a Chimet, pero dijo en un comunicado que sus políticas prohíben el uso de minerales extraídos ilegalmente. Las empresas que no pueden cumplir son eliminadas de su cadena de suministro, dijo el fabricante de iPhone.

Amazon, Alphabet y Microsoft se negaron a comentar.

Chimet dijo que, después de enterarse de la investigación de CHM en Brasil, contrató a la firma de contabilidad Deloitte para realizar una auditoría de sus otros proveedores y en abril de 2022 fue nuevamente certificada por la asociación del mercado de lingotes LBMA por cumplir con los estándares de abastecimiento responsable de oro.

Un representante de LBMA dijo a Reuters que las acciones de Chimet mostraban que no existían problemas similares con otros proveedores y que se estaban fortaleciendo los métodos de verificación.

NO REGISTRADO

Los documentos policiales alegan que CHM no estaba registrada en el Banco Central de Brasil como una entidad legalmente autorizada para comprar y vender oro, conocidas como DTVM.

CHM no aparece en el directorio en línea del banco central de DTVM registrados. Es ilegal que cualquier persona que no sea minero y sus asociaciones compre y venda oro en Brasil sin dicho registro.

CHM dijo que no compró oro como instrumento financiero y que no se requiere registro para comprar oro como materia prima.

El banco central dijo que no regulaba «las operaciones con oro clasificado como mercancía».

Un análisis de 2020 de las leyes relevantes realizado por los fiscales federales encontró que dicho registro es necesario para que cualquier persona que no sea minero compre y venda oro, independientemente de su uso.

Los registros financieros de las transferencias bancarias muestran que CHM compró oro tanto a la cooperativa como directamente a varias personas en la parte sur del estado de Pará, que forma parte de la Amazonía brasileña.

La cooperativa COOPEROURI tiene un permiso para minar en un área aledaña a la reserva indígena protegida Kayapó, pero la policía encontró tanto a CHM como a la cooperativa comprada a mineros independientes sin permisos, según los documentos de la investigación.

COOPEROURI no pudo ser contactado para hacer comentarios.

El informe policial dice que se cree que los mineros cooperativos e individuales están extrayendo mineral ilegalmente en la reserva indígena, aunque no establece la base de esa acusación.

En el informe policial, las imágenes satelitales de la reserva de Kayapó, una región más grande que Bélgica, muestran vastas franjas de piscinas mineras fangosas y pistas de aterrizaje clandestinas para acceder a ellas.

Con Reuters