Varias firmas estadounidenses de semiconductores están deliberando si oponerse a un paquete de subsidios a la industria de chips si el texto final de la legislación que espera una votación en el Senado beneficia desproporcionadamente a fabricantes como Intel Corp, fuentes familiarizadas con el asunto dijo a Reuters.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, dijo a los legisladores que el martes podría realizarse una votación sobre un conjunto reducido de proyectos de ley para impulsar la industria de chips de computadora de Estados Unidos.

Los proyectos de ley tienen como objetivo hacer que EE.UU. sea más competitivo frente a una China en ascenso, cuya industria de chips ha crecido rápidamente en los últimos cinco años para representar casi el 10% de las ventas globales.

Las medidas incluyen 52 mil millones de dólares en subsidios y un crédito fiscal a la inversión para impulsar la fabricación estadounidense. Los proyectos de ley tienen apoyo bipartidista, aunque los republicanos pueden votar en contra de las medidas de chips a menos que los demócratas renuncien a los planes para tratar de impulsar proyectos de ley de gastos no relacionados a los que se oponen los republicanos.

Pero está surgiendo una grieta dentro de la propia industria de chips, con algunos jugadores preocupados de que el lenguaje final de la legislación podría proporcionar un apoyo desproporcionado a fabricantes como Intel mientras hace poco para apoyar a otros fabricantes de chips como Advanced Micro Devices Inc, Qualcomm Inc y Nvidia Corp.

Intel, junto con firmas como Texas Instruments y Micron Technology Inc, diseña y fabrica sus propios chips. Tales empresas se beneficiarían de los 52 mil millones de dólares en subsidios de la Ley de CHIPS para construir fábricas y también de un crédito fiscal de inversión para comprar herramientas para usar dentro de sus fábricas de otra medida llamada Ley FABS.

Intel dijo a principios de este año que gastaría 20 mil millones de dólares en una fábrica en Ohio después de comenzar la construcción de dos nuevas plantas en Arizona el año pasado.

AMD, Qualcomm y Nvidia diseñan sus propios chips, pero recurren a socios para fabricarlos y no verían ningún beneficio directo de los subsidios para construir plantas o el apoyo fiscal para las herramientas.

Apoyan una versión separada de la Ley FABS presentada en la Cámara de Representantes de EE.UU. que contiene tanto el crédito fiscal para la fabricación como un crédito fiscal para las actividades de diseño de chips que los beneficiaría directamente.

Esa versión de la Ley FABS, que es más agradable para una franja más amplia de jugadores de la industria de chips, también es la que la Asociación de la Industria de Semiconductores, que representa a las empresas de chips de EE.UU., ha pedido a los legisladores que aprueben.

“Nos alienta que la legislación esté progresando, y continuamos apoyando la promulgación de $52 mil millones en inversiones de la Ley CHIPS y un crédito fiscal a la inversión de la Ley FABS tanto para la fabricación como para el diseño”, dijo la asociación en un comunicado el viernes.

La legislación actual del Senado no contiene ningún crédito fiscal de diseño. Eso ha llevado a algunas compañías de chips de Estados Unidos, que pidieron no ser nombradas por temor a la repercusión de la industria y el gobierno, a debatir oponerse al proyecto de ley del Senado si el lenguaje final que llega al pleno no tiene crédito fiscal para actividades de diseño, dos personas familiarizadas con el asunto dijo.

«Tienes a Intel que podría obtener $20 mil millones con la Ley CHIPS más $5 mil millones o $10 mil millones bajo la Ley FABS. ¿Así que $30 mil millones van a tu competidor directo y no obtienes ni un centavo? Eso va a causar problemas en el mercado», dijo una persona en una empresa que debate la oposición al proyecto de ley, hablando bajo condición de anonimato porque la persona no estaba autorizada a hablar con la prensa.

«Va a beneficiar solo a unas pocas empresas», indicó una persona en una segunda empresa que deliberaba sobre su apoyo a un proyecto de ley sin créditos de diseño y que no estaba autorizada a hablar con la prensa.

Nvidia se negó a comentar. Los portavoces de AMD, Qualcomm e Intel no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Fuente: Reuters