El CEO de Honor, George Zhao, tiene una filosofía simple: fabricar los mejores productos y las cifras de ventas del fabricante chino de teléfonos inteligentes seguirán.

En una entrevista amplia y rara con los medios globales, Zhao abordó la estrategia de la compañía para competir con Apple y Samsung e insinuó un nuevo teléfono plegable por delante.

También restó importancia a las preocupaciones de que Honor, que se escindió de Huawei, podría verse potencialmente afectada por las mismas sanciones estadounidenses que paralizaron el negocio de su antigua empresa matriz.

HONOR APUNTA A APPLE Y SAMSUNG

Honor lanzó su teléfono plegable Magic Vs fuera de China esta semana, con un precio de casi $1,700. También reveló el Honor Magic5 Pro, su teléfono insignia de gama alta.

Bajo Huawei, Honor se centró en los teléfonos inteligentes de nivel medio. Pero la compañía ahora busca aprovechar el mercado de gama alta donde dominan Apple y Samsung.

Zhao es consciente de los desafíos que enfrenta Honor en su búsqueda y está adoptando un enfoque cuidadoso para el crecimiento.

“Nuestra ambición [es] hacer las cosas mejor hoy… y en el futuro, nuestro objetivo es cómo satisfacer a nuestro cliente. Y también cómo generar confianza y relaciones con nuestros socios. Y estas dos cosas, [si] hacemos esto saludable, entonces el crecimiento, el objetivo, el número de ventas nos llegará automáticamente”, dijo Zhao.

“Si solo persigues un mayor volumen… finalmente lo perderás”.

Honor solo lanzó sus primeros teléfonos fuera de China el año pasado después de que Huawei los vendiera en 2020. Y es un momento difícil para Honor para ingresar al mercado. En 2022, los envíos de teléfonos inteligentes cayeron a su nivel más bajo desde 2013. Sin embargo, los teléfonos inteligentes de gama alta, aquellos que cuestan más de $ 800, representaron el 18 % del mercado total de teléfonos en 2022, frente al 11 % en 2020, según muestran los datos de Canalys.

Es por eso que Honor persigue esta categoría. Pero Honor todavía está por detrás de Apple y Samsung.

La cuota de mercado mundial de la compañía se situó en el 4,6 % en 2022 frente al 21,2 % de Samsung y el 18,3 % de Apple, según datos de Counterpoint Research.

MÁS PLEGABLES POR DELANTE

En el Mobile World Congress en Barcelona esta semana, Honor tuvo un gran stand mostrando sus últimos productos, subrayando su ambición de ser un jugador global. Estaba justo al lado de la exposición de Samsung, destacando su deseo de ser visto en la misma línea que el gigante surcoreano.

Honor tenía un póster grande para Magic Vs con el lema: “Despliega tu magia”.

El plegable fue la estrella del Show de Honor. Los dispositivos plegables fueron pioneros en Samsung, que lanzó su primer teléfono inteligente de este tipo en 2019. Otras compañías, principalmente chinas, les han seguido. Y ahora están comenzando a lanzarlos en el escenario global. Estos teléfonos inteligentes tienen una pantalla flexible.

Oppo lanzó su Find N2 Flip el mes pasado, mientras que el CEO de Lenovo, propietario de Motorola, le dijo a CNBC que este año se lanzará otro teléfono plegable Razr .

Los plegables representaron solo el 1,1 % de los envíos totales de teléfonos inteligentes en 2022, según la firma de investigación IDC, y solo se espera que aumenten al 2,8 % en 2026. Pero Zhao cree que hay un futuro para estos dispositivos, aunque reconoció desafíos como el peso y la duración de la batería de estos teléfonos inteligentes actualmente.

Zhao no quiso discutir los objetivos de ventas, pero dijo que está enfocado en fabricar los mejores productos plegables que, a su vez, ayudarán a su crecimiento.

“Nuestra ambición y objetivo es desarrollar el mejor teléfono plegable, para que sea la tecnología número uno para teléfonos plegables. Y si hacemos esto, creo que el mercado mejorará cada vez más, y la marca, todas estas cosas pueden crecer en función de este producto”, dijo Zhao a CNBC.

El Magic Vs actualmente se pliega como un libro. Otras firmas, incluidas Samsung y Oppo, han lanzado dispositivos que se pliegan hacia arriba como un teléfono plegable tradicional. Honor no tiene un teléfono inteligente como este, pero Zhao dijo que la compañía lo está considerando “seriamente”.

“Tenemos esta consideración, para ser franco. Cómo y cuándo, no puedo revelar demasiado. Pero esa dirección la consideramos seriamente”, dijo.

LA HISTORIA DE HUAWEI DE HONOR

Honor era una marca del gigante chino de telecomunicaciones Huawei. Pero las sanciones de EE. UU. en 2020 cortaron a Huawei de chips críticos y el acceso al software Android de Google, lo que paralizó el negocio móvil de la empresa . Huawei en un momento fue el número uno en el mundo.

Para ayudar a la marca a sobrevivir, Huawei vendió Honor en 2020 a un consorcio de compradores que incluía al gobierno de Shenzhen, la ciudad donde tiene su sede la empresa.

Eso permitió a Honor recuperar el acceso a los chips y el software críticos que necesita. Honor lanzó su primer teléfono como marca independiente en enero de 2021 .

Hasta ahora, Honor se ha mantenido al margen de la disputa geopolítica y tecnológica entre EE. UU. y China. Y el director ejecutivo Zhao no está preocupado por las sanciones similares a las impuestas a Huawei que finalmente se impondrán a un Honor independiente.

“¿Por qué deberíamos preocuparnos por esto? Nuestro modelo de negocio es como Oppo, Vivo y Xiaomi”, dijo Zhao, refiriéndose a otros fabricantes chinos de teléfonos inteligentes a los que tampoco se les han impuesto sanciones.

“Aportamos a la industria y al consumidor final, y también al mercado, a nuestros socios, aportamos nuestro valor. También sabes que esto es la competencia abierta y el mercado abierto. Seguimos toda la política, desarrollamos nuestro negocio en ese país”.

 

CNBC