Ismael Guevara

Grupo G

Bélgica-Panamá-Túnez- Inglaterra

Aunque sin tener tantos quilates de Brasil o Alemania, la selección de Bélgica se presenta como figura central del Grupo G. Pero su radio de acción se espera que no se limite a la primera fase, pues para muchos, los “Diablos Rojos” están llamados a ser protagonistas principales y no de reparto.

Ya en la edición anterior, esta selección se asomaba con opciones aunque a la postre se desinflaría, pero ahora en 2018 el grupo llega mucho más curtido y con el bagaje necesario para ser considerada uno de los firmes aspirantes a la corona para de esta forma, pagar al fin una deuda histórica en este tipo de competiciones en las que, pese a tener un buen cartel, nunca han podido trascender de manera completa.

Al menos en cuanto a nombres, no sería descabellado considerarla como una de las plantillas de mayores recursos con jugadores como Eden Hazard, Kevin de Bruyne, Thibaut Courtois, Vincent Kompany y Romelu Lukaku que garantizan jerarquía, calidad y perfecto equilibrio en todas sus líneas.

De no haber sorpresas, el segundo puesto debería ser para Inglaterra que, teniendo en cuenta a los otros dos combinados de la llave, presenta cartas mucho más firmes para avanzar a la siguiente ronda del torneo. La selección de los “tres leones” también busca acabar con los mitos del pasado en el que terminan sumando decepciones a pesar de los alentadores pronósticos iniciales.

Harry Kane es, sin dudas, la máxima figura de los ingleses que con Garreth Southgate en el banquillo tratará de competir de igual a igual con las grandes potencias. Más modestas serán las pretensiones de Panamá y Túnez, dos equipos que encaran la justa con nóminas y funcionamientos que no dan para aspirar en demasía.

Para las “Águilas de Cartago” sería una proeza derrumbar el muro de una primera ronda que no han podido superar en ninguna de sus cuatro participaciones pasadas, mientras que los “canaleros” son uno de los dos debutantes de la competencia por lo que ganar roce internacional y tratar de competir dignamente serán sus premisas.

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BÉLGICA

Plantilla

Porteros (3): Koen Casteels (Wolfsburgo/GER), Thibaut Courtois (Chelsea/ENG), Simon Mignolet (Liverpool/ENG).

Defensas (7): Toby Alderweireld (Tottenham/ENG), Dedryck Boyata (Celtic/SCO), Laurent Ciman (Los Angeles/USA – Joker médical), Leander Dendoncker (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City/ENG), Thomas Vermaelen (FC Barcelone/ESP), Jan Vertonghen (Tottenham/ENG).

Centrocampistas (9): Yannick Carrasco (Dalian Yinfang/CHN), Nacer Chadli (West Bromwich Albion/ENG), Kevin De Bruyne (Mánchester City/ENG), Mousa Dembélé (Tottenham/ENG), Marouane Fellaini (Mánchester United/ENG), Adnan Januzaj (Real Sociedad/ESP), Youri Tielemans (AS Mónaco/FRA), Axel Witsel (Tianjin Quanjian/CHN), Thomas Meunier (París Saint-Germain/FRA).

Delanteros (5): Michy Batshuayi (Chelsea/ENG, cedido al Borussia Dortmund/GER), Eden Hazard (Chelsea/ENG), Thorgan Hazard (Borussia Mönchengladbach/GER), Romelu Lukaku (Mánchester United/ENG), Dries Mertens (Nápoles/ITA).

 

Su camino al Mundial

Los ‘diablos rojos’ lideraron un grupo de clasificación H con 22 puntos. El grupo estaba formado por Bosnia, Grecia, Chipre, Estonia y Gibraltar.

Técnico

El nombramiento de Roberto Martínez, exentrenador de Everton y Swansea como sustituto de Marc Wilmots en 2016 causó cierta sorpresa, ya que durante su carrera únicamente había entrenado a clubes, y siempre en Inglaterra. Aun así, el técnico español logró conducir a Bélgica a la fase final, y sin perder ni un solo partido. Rusia 2018 será su primera participación en un torneo de la FIFA como jugador o entrenador.

Figura

Eden Hazard destaca por su velocidad, destreza y extraordinaria habilidad tanto para marcar como para dar pases de gol, cualidades que lo convierten en uno de los delanteros más espectaculares del mundo. El astro del Chelsea materializó seis dianas y cinco asistencias durante la impresionante campaña clasificatoria de los belgas.

 

FICHA

Ranking FIFA: 3

Participaciones: 12

Primer mundial: 1930

Ultimo mundial: 2014

Mejor resultado: Cuarto lugar (1986)

 

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PANAMÁ

Plantilla

Porteros: Jaime Penedo (Dínamo de Bucarest/ROM), José Calderón (Chorrillo), Alex Rodríguez (San Francisco).

Defensas: Felipe Baloy (Municipal, Guatemala), Harold Cummings (San Jose Earthquakes/USA), Éric Davis (DAC Dunajská Streda/SVK), Fidel Escobar (New York Red Bulls/USA), Adolfo Machado (Houston Dynamo/USA), Michael Amir Murillo (New York Red Bulls/USA), Luis Ovalle (Olimpia/HON), Román Torres (Seattle Sounders/USA).

Centrocampistas: Édgar Bárcenas (Cafetaleros de Tapachula/MEX), Armando Cooper (Universidad de Chile/CHI), Aníbal Godoy (San Jose Earthquakes/USA), Gabriel Gómez (Atlético Bucaramanga/COL), Valentín Pimentel (Plaza Amador), Alberto Quintero (Universitario/PER), José Luis Rodríguez (Gante/BEL).

Delanteros: Abdiel Arroyo (Liga Deportiva Alajuelense/CRC), Ismael Díaz (Deportivo La Coruña/ESP), Blas Pérez (Municipal/GUA), Luis Tejada (Sport Boys/PER) y Gabriel Torres (Huachipato/CHI).

 

Su camino al Mundial

Panamá obtuvo el pase al Mundial de manera polémica al ganar 2-1 a Costa Rica en el último partido del Hexagonal Final con un gol fantasma adjudicado a Blas Pérez. Con la victoria se posicionaron en el tercer puesto del grupo eliminatoria al llegar a 13 puntos (tres victorias, cuatro empates y tres derrotas), mismos que Honduras pero al tener una mejor diferencia de goles (-1 contra los -6 de los catrachos) se quedaron con el último boleto directo a Rusia 2018 y conderanon a la ‘H’ al repechaje intercontienental.

Técnico

El colombiano Hernán Darío Gómez, nombrado a principios de 2014, ha hecho historia guiando a Panamá hacia su primera Copa Mundial de la FIFA. El Bolillo, como se le apoda, ya tiene experiencia en Mundiales, tras haber entrenado a su Colombia natal en 1998 y a Ecuador en la edición de 2002.

Figura

Blas Pérez. Con más de 100 internacionalidades con Panamá, el trotamundos Pérez ofrece su valiosa experiencia al combinado centroamericano. El delantero ha disputado cuatro fases de clasificación mundialistas, con un balance total de once goles. Román Torres, el defensa central del Seattle Sounders de la Liga Profesional estadounidense, a donde llegó en el 2015 tras una dilatada carrera, sobre todo en Colombia.

FICHA

Ranking FIFA: 55

Participaciones: 0

Primer mundial: 2018

Ultimo mundial: –

Mejor resultado: –

 

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TÚNEZ

Plantilla

Porteros: Aymen al-Mathlouthi (Al Batin/KSA), Mouez Hassen (Chateauroux/FRA), Farouk Ben Mustapha (Al Shabab/KSA).

Defensas: Nagguez Hamdi(Zamalek/EGY), Dylan Bronn (Gante/BEL), Rami Bedoui (Etoile du Sahel), Yohan Benalouane(Leicester/ENG), Syam Ben Youssef (Kasimpasa/TUR), Yassine Meriah (CS Sfaxien), Oussama Haddadi (Dijon/FRA), Ali Maaloul (Al Ahly/EGY).

Centrocampistas: Ellyes Skhiri (Montpellier/FRA), Mohamed Amine Ben Amore (Al-Ahli/KSA), Ghaylene Chaalali (Esperance), Ferjani Sassi (Al Nassr/KSA), Ahmed Khalil (Club Africain), Saifeddine El Khaoui(Troyes/FRA).

Delanteros: Fakheredine Ben Youssef (Al Ettifaq/KSA), Anice Badri (Esperance), Bassem Srarfi (Niza/FRA), Wahbi Khazri (Rennes/FRA), Naim Sliti (Dijon/FRA), Saber Khalifa (Club Africain)

 

Su camino al Mundial

Túnez lideró el grupo A de clasificación de la zona africana al encabezar un tabla formada también por Congo, Libia y Guinea.

Técnico

Nabil Maâloul, un fijo de la selección tunecina en las décadas de 1980 y 1990, fue nombrado seleccionador en abril de 2017. El excentrocampista ya se había labrado un nombre en los banquillos conquistando la Liga de Campeones de la CAF 2011 con el Espérance. A sus órdenes, Túnez se ha clasificado para su primer Mundial en doce años.

Figura

Wahbi Khazri. Esta temporada está siendo, sin duda, la mejor de su carrera, y su concurso con la selección ha sido clave para el regreso de Túnez a una Copa Mundial de la FIFA tras 12 años de ausencia. Durante la eliminatoria africana, el mediocampista ofensivo tuvo grandes actuaciones, como ante Mauritania, cuando marcó un importante gol, y ante Libia, cuando logró el tanto de la victoria.

 

FICHA

Ranking FIFA: 21

Participaciones: 4

Primer mundial: 1978

Ultimo mundial: 2006

Mejor resultado: Primera fase (1978, 1998, 2002, 2006)

 

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INGLATERRA

Plantilla

Porteros: Jack Butland (Stoke), Jordan Pickford (Everton), Nick Pope (Burnley).

Defensas: Kyle Walker (Mánchester City) John Stones (Mánchester City), Harry Maguire (Leicester), Kieran Trippier (Tottenham), Danny Rose (Tottenham), Ashley Young (Mánchester United), Phil Jones (Mánchester United), Gary Cahill (Chelsea), Trent Alexander-Arnold (Liverpool).

Centrocampistas: Eric Dier (Tottenham), Dele Alli (Tottenham), Jesse Lingard (Mánchester United), Jordan Henderson (Liverpool), Ruben Loftus-Cheek (Crystal Palace), Fabian Delph (Mánchester City).

Delanteros: Jamie Vardy (Leicester), Marcus Rashford (Mánchester United), Raheem Sterling (Mánchester City) Harry Kane (Tottenham), Danny Welbeck (Arsenal)

 

Su camino al Mundial

Los ‘pross’ lideraron el grupo de clasificación F con 26 puntos. El grupo estaba formado por Eslovaquia, Escocia, Eslovania, Lituania y Malta.

Técnico

Gareth Southgate sucedió a Sam Allardyce como técnico provisional de Inglaterra en septiembre de 2016, antes de hacerse cargo del equipo con carácter definitivo el 30 de noviembre de ese mismo año. El exdefensor de los Tres Leones, que participó en las campañas de Francia 1998 y Corea/Japón 2002, condujo a su país a una sexta clasificación consecutiva para la fase final, como primero del Grupo F.

Figura

Harry Kane. Un “futbolista completo”: así lo elogió Zinedine Zidane. Kane ya está firmemente consolidado como uno de los mejores atacantes del mundo. El artillero del Tottenham Hotspur marcó cinco goles en seis partidos con Inglaterra durante los clasificatorios de Rusia 2018.

FICHA

Ranking FIFA: 12

Participaciones: 14

Primer mundial: 1950

Ultimo mundial: 2014

Mejor resultado: Campeón (1966)

 

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ASÍ JUGARÁN

Lunes 18 de junio

Bélgica-Panamá (Estadio Fisht, Sochi)

Túnez-Inglaterra (Volgograd Arena, Volgogrado)

 

Sábado 23 de junio

Bélgica-Túnez (Spartak Stadium, Moscú)

 

Domingo 24 de junio

Inglaterra-Panamá (Estadio Nizhni Novgorod, Nizhni Novgorod)

 

Jueves 28 de junio

Panamá-Túnez (Mordovia Arena, Saransk)

Inglaterra-Bélgica (Estadio de Kaliningrado, Kaliningrado)