Un grupo que representa a las empresas de automóviles autónomos está nombrando a un exasesor del Senado de Estados Unidos como su nuevo director mientras la industria trabaja para convencer a los legisladores de EE.UU. de que aceleren el despliegue de vehículos autónomos e impulsen una legislación estancada.

La Asociación de la Industria de Vehículos Autónomos (AVIA) nombró a Jeff Farrah como su primer director ejecutivo, dijo el grupo a Reuters.

Los legisladores de EE.UU. han estado divididos durante años sobre cómo enmendar las normas actuales de seguridad automotriz para abarcar los vehículos autónomos, incluido el alcance de las protecciones legales y del consumidor.

En 2017, la Cámara de Representantes aprobó una legislación para acelerar la adopción de vehículos autónomos y prohibir que los estados establezcan estándares de rendimiento, pero el proyecto de ley nunca fue aprobado por el Senado de EE.UU.

Las muertes por accidentes de tránsito en EE.UU. aumentaron un 10,5 % en 2021 a 42.915, lo que marca el número más alto de muertes en las carreteras estadounidenses en un solo año desde 2005.

En una entrevista, Farrah dijo que era fundamental avanzar en las políticas para apoyar los vehículos autónomos, citando el enorme aumento de las muertes por accidentes de tránsito en los EE.UU. y los amplios beneficios de los automóviles autónomos para ayudar a impulsar la movilidad, reducir el estrés en las cadenas de suministro de los EE.UU. y reducir las emisiones de los vehículos.

«No queremos que la gente finalmente se vuelva insensible a esto», dijo Farrah. «No tiene por qué ser así en absoluto. Esto es algo en lo que la tecnología debería estar haciendo más».

El grupo señala que los autos manejados por computadora «nunca están borrachos, distraídos o somnolientos, condiciones del conductor que causan miles de choques».

Los miembros de AVIA incluyen Argo AI, respaldado por Ford Motor Co y Volkswagen AG, Aurora, General Motors, unidad de cruceros, Ford, Lyft, TuSimple, Uber, Volvo Cars, Alphabet’s Waymo y Zoox, una unidad de Amazon.com.

En agosto, los miembros de la Cámara de Representantes de EE.UU. lanzaron un esfuerzo bipartidista para ayudar a revivir los esfuerzos legislativos estancados para impulsar los vehículos autónomos.

«Necesitamos una legislación que realmente promueva la competitividad global estadounidense», dijo Farrah.

En julio, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras dijo que Cruise y Ford de GM buscaban exenciones para desplegar hasta 2500 vehículos autónomos al año sin controles humanos. Esas peticiones aún están pendientes.

Un grupo que representa a los abogados ha dicho que se opone a «cualquier legislación que exima a la industria de los automóviles sin conductor de las normas básicas de seguridad».

El Departamento de Oficios de Transporte de la AFL-CIO dijo a los legisladores estadounidenses en 2021 que los vehículos autónomos ponen en riesgo «millones de puestos de trabajo» y que cualquier legislación sobre conducción autónoma no debería aplicarse a los camiones comerciales.

Fuente: Reuters