Google probará prototipos de realidad aumentada en entornos públicos, dijo la compañía en una publicación de blog el martes.

Algunos prototipos se verán como anteojos normales y estarán equipados con micrófonos y cámaras, así como con pantallas transparentes.

Los nuevos anteojos aún no son un producto y no están disponibles para el público, pero Google quiere probar aplicaciones como la traducción en tiempo real o mostrar las direcciones del usuario dentro de los lentes de los anteojos, especialmente en entornos como intersecciones concurridas.

Las pruebas representan un avance significativo en el desarrollo de la realidad aumentada de Google, una tecnología que muchos en Silicon Valley creen que podría ser un cambio importante en la informática como el teléfono inteligente y la PC antes. La realidad aumentada superpone imágenes generadas por computadora sobre el mundo real, a diferencia de la realidad virtual, que sumerge completamente al espectador en un mundo artificial o “metaverso”.

Al anunciar planes para probar en público, Google también está tratando de adelantarse al tipo de preocupaciones de privacidad que ayudaron a hundir Google Glass, uno de los primeros dispositivos de realidad aumentada, hace casi una década.

Google Glass estaba equipado con una cámara frontal y a los críticos les preocupaba que los usuarios grabaran a personas sin su permiso. Los usuarios de anteojos recibieron un apodo despectivo, y en 2014 una mujer que usaba anteojos dijo que fue atacada en un bar de San Francisco. Eventualmente, Google reutilizó las gafas para enfocarse en los clientes comerciales en lugar de los consumidores.

“Es temprano y queremos hacerlo bien, por lo que lo estamos tomando con calma, con un fuerte enfoque en garantizar la privacidad de los evaluadores y quienes los rodean”, escribió el gerente de producto de Google, Juston Payne, en la publicación del blog sobre el nuevo producto.

“Estos prototipos de investigación parecen anteojos normales, cuentan con una pantalla en la lente y tienen sensores de audio y visuales, como un micrófono y una cámara”, dijo Google en una página de soporte sobre las pruebas.

El dispositivo cuenta con una luz LED que se enciende cuando las gafas están grabando datos de imagen. Google dice que las gafas no grabarán videos ni tomarán fotografías para que los usuarios las almacenen y vean más tarde, pero pueden capturar y usar datos de imágenes para realizar funciones como identificar objetos o mostrar direcciones. Los evaluadores no usarán los anteojos en escuelas, edificios gubernamentales, lugares de atención médica, iglesias, protestas u otras áreas sensibles, dijo Google. Las pruebas serán realizadas por “unas pocas docenas de Googlers y evaluadores de confianza seleccionados” y se llevarán a cabo en algún lugar de los EE. UU.

Google reveló sus lentes AR en su conferencia de desarrolladores en mayo con un enfoque en la traducción del habla en tiempo real, para que una persona vea un idioma extranjero traducido frente a sus ojos. Un empleado de Google llamó a las gafas “subtítulos para el mundo” durante la presentación.

Google está compitiendo ferozmente con otros gigantes tecnológicos, incluidos Apple, Meta y Microsoft, para construir las primeras gafas de realidad aumentada de próxima generación. Las cuatro empresas han invertido miles de millones en software y hardware de realidad aumentada, con la esperanza de lograr un gran avance que pueda habilitar una nueva plataforma informática, pero los productos actuales aún tienen que ponerse al día.

“La magia realmente cobrará vida cuando puedas usarlos en el mundo real sin que la tecnología se interponga en el camino”, dijo el CEO de Google, Sundar Pichai, en el anuncio.

Según los informes, Apple se está preparando para anunciar un auricular de realidad mixta tan pronto como el próximo año. Meta ha anunciado un casco avanzado de realidad mixta compatible con funciones de realidad aumentada que se lanzará a finales de este año. Hololens de Microsoft es el hardware de realidad aumentada más avanzado del mercado de una gran empresa de tecnología por ahora.

Fuente: CNBC