Google sufrió uno de sus mayores reveses el miércoles cuando un alto tribunal europeo le impuso una multa de 4.125 millones de euros (4.130 millones de dólares) por usar su sistema operativo móvil Android para frustrar a sus rivales, lo que ofrece un precedente para que otros reguladores sigan presionando. Sube la presión.

La unidad del gigante tecnológico estadounidense Alphabet impugnó un fallo anterior, pero la decisión fue respaldada en términos generales por el segundo tribunal más alto de Europa en el fallo del miércoles y la multa se redujo solo modestamente de 4.340 millones de euros.

Es una multa récord por una violación antimonopolio. La autoridad antimonopolio de la UE ha impuesto un total de 8250 millones de euros en multas antimonopolio al motor de búsqueda de Internet más popular del mundo en tres investigaciones que se remontan a más de una década.

Esta es la segunda derrota judicial de Google, que perdió su impugnación por una multa de 2420 millones de euros (2420 millones de dólares) el año pasado, la primera de un trío de casos.

«El Tribunal General confirma en gran medida la decisión de la Comisión de que Google impuso restricciones ilegales a los fabricantes de dispositivos móviles Android y operadores de redes móviles para consolidar la posición dominante de su motor de búsqueda», dijo el tribunal.

«Para reflejar mejor la gravedad y la duración de la infracción, el Tribunal General considera apropiado, sin embargo, imponer una multa de 4.125 millones de euros a Google, su razonamiento difiere en ciertos aspectos del de la Comisión», dijeron los jueces.

Google, que puede apelar en asuntos legales ante el Tribunal de Justicia de la UE, el más alto de Europa, expresó su decepción.

«Estamos decepcionados de que el Tribunal no haya anulado la decisión en su totalidad. Android ha creado más opciones para todos, no menos, y apoya a miles de negocios exitosos en Europa y en todo el mundo», dijo un portavoz.

IMPULSO ANTIMONOPOLIO

El fallo es un impulso para la jefa antimonopolio de la UE, Margrethe Vestager, luego de los reveses en casos que involucran a otros gigantes tecnológicos como Intel  y Qualcomm  este año.

Vestager ha hecho de su represión contra Big Tech un sello distintivo de su trabajo, un movimiento que ha alentado a los reguladores en los Estados Unidos y en otros lugares a seguir su ejemplo.

Actualmente está investigando el negocio de publicidad digital de Google, su acuerdo publicitario Jedi Blue con Meta  , las reglas de la App Store de Apple  , el mercado y el uso de datos de Meta y las prácticas de venta y mercado en línea de Amazon.

El Tribunal estuvo de acuerdo con la evaluación de la Comisión de que el fabricante de iPhone Apple  no estaba en el mismo mercado y, por lo tanto, no podía ser una restricción competitiva frente a Android.

El respaldo de la corte podría fortalecer al organismo de control antimonopolio de la UE en sus investigaciones sobre las prácticas comerciales de Apple en el mercado de transmisión de música, donde el regulador dice que domina la compañía.

FairSearch, cuya queja de 2013 desencadenó el caso de la UE, dijo que la sentencia fortalecerá aún más las normas tecnológicas históricas de Vestager destinadas a frenar a los gigantes tecnológicos estadounidenses que entrarán en vigor el próximo año.

«Esta victoria animará a la Comisión a hacer cumplir su nueva regulación que rige en Big Tech, la Ley de Mercados Digitales», dijo su abogado Thomas Vinje.

La Comisión en su decisión de 2018 dijo que Google usó Android para consolidar su dominio en la búsqueda general de Internet a través de pagos a grandes fabricantes y operadores de redes móviles y restricciones.

Google dijo que actuó como muchas otras empresas y que tales pagos y acuerdos ayudan a mantener Android como un sistema operativo gratuito, y criticó la decisión de la UE por estar fuera de sintonía con la realidad económica de las plataformas de software móvil.

Con Reuters